La civilización de las cuatro diferencias no decaerá: colapsará

A medida que expira la vida útil de la civilización moderna, más académicos han centrado su atención en el declive y la caída de las civilizaciones pasadas. Sus estudios han generado explicaciones encontradas de por qué las sociedades colapsan y las civilizaciones mueren. Mientras tanto, ha surgido un mercado lucrativo para novelas post-apocalípticas, películas, programas de televisión y videojuegos para aquellos que disfrutan de la emoción implícita en el desastre oscuro y el caos futurista, desde la comodidad de su acogedor sofá. Por supuesto, sobrevivir a lo real se convertirá en una historia muy diferente.

Craig Collins

El temor latente de que la civilización viva de un tiempo prestado también ha generado un contramercado de optimistas «felices para siempre» que se aferran desesperadamente a su creencia en el progreso sin fin. Pollyannas populares, como el psicólogo cognitivo Steven Pinker, brindan a esta ansiosa multitud garantías tranquilizadoras de que la nave titánica del progreso es insumergible. Las publicaciones de Pinker lo han convertido en el sumo sacerdote del progreso. [1] Mientras que la civilización da vueltas, su ardiente público encuentra consuelo en conferencias y libros rebosantes de pruebas seleccionadas para demostrar que la vida es hoy mejor que nunca, y seguramente seguirá mejorando. Sin embargo, cuando se le pregunta, el propio Pinker admite: «Es incorrecto extrapolar que el hecho de que hayamos progresado es una predicción de que estamos garantizados para avanzar».[2]

Las estadísticas optimistas de Pinker disimulan hábilmente la falla fatal en su argumento. El progreso del pasado se construyó sacrificando el futuro, y el futuro está sobre nosotros. Todos los hechos felices que cita sobre el nivel de vida, la esperanza de vida y el crecimiento económico son el producto de una civilización industrial que ha saqueado y contaminado el planeta para producir un progreso temporal para una creciente clase media, y enormes ganancias y poder para una pequeña élite.

No todos los que entienden que el progreso se ha comprado a expensas del futuro piensan que el colapso de la civilización será abrupto y amargo. Los estudiosos de las sociedades antiguas, como Jared Diamond y John Michael Greer, señalan con precisión que el colapso abrupto es un fenómeno histórico raro. En The Long Descent, Greer asegura a sus lectores que “el mismo patrón se repite una y otra vez en la historia.La desintegración gradual, no el colapso catastrófico repentino, es la forma en que terminan las civilizaciones «. Greer estima que toma, en promedio, alrededor de 250 años para que las civilizaciones disminuyan y caigan, y no encuentra ninguna razón por la cual la civilización moderna no debería seguir esta «línea de tiempo habitual». [3]

Pero la suposición de Greer se basa en un terreno inestable porque la civilización industrial difiere de todas las civilizaciones pasadas en cuatro formas cruciales. Y cada uno de ellos puede acelerar e intensificar el próximo colapso al tiempo que aumenta la dificultad de recuperación.

Diferencia n. ° 1: a diferencia de todas las civilizaciones anteriores, la civilización industrial moderna está impulsada por una fuente de energía excepcionalmente rica, NO renovable e insustituible: los combustibles fósiles. Esta base energética única predispone a la civilización industrial a una corta vida meteórica de auge y caída drástica sin precedentes. Las megaciudades, la producción globalizada, la agricultura industrial y una población humana cercana a los 8 mil millones son históricamente excepcionales, e insostenibles, sin combustibles fósiles. Hoy en día, los ricos yacimientos de petróleo y las minas de carbón del pasado se agotan en su mayoría. Y, si bien existen alternativas energéticas, no hay reemplazos realistas que puedan suministrar lo mismo que los abundantes combustibles fósiles de energía neta. [4] Nuestra civilización compleja, expansiva y de alta velocidad debe su breve vida útil a esta bonanza de energía única y rápidamente decreciente.

Diferencia # 2: a diferencia de las civilizaciones pasadas, la economía de la sociedad industrial es capitalista. La producción con fines de lucro es su principal directiva y fuerza impulsora. El excedente de energía sin precedentes suministrado por los combustibles fósiles ha generado un crecimiento excepcional y enormes ganancias en los últimos dos siglos. Pero en las próximas décadas, estas ganancias inesperadas históricas de abundante energía, crecimiento constante y ganancias crecientes desaparecerán.

Sin embargo, a menos que sea abolido, el capitalismo no desaparecerá cuando el auge se convierta en quiebra. En cambio, el capitalismo hambriento de energía y sin crecimiento se volverá catabólico. El catabolismo se refiere a la condición por la cual un ser vivo se devora a sí mismo. A medida que se agotan las fuentes rentables de producción, el capitalismo se verá obligado a obtener ganancias consumiendo los activos sociales que una vez creó. Al canibalizarse a sí mismo, el motivo de ganancias exacerbará el dramático declive de la sociedad industrial.

El capitalismo catabólico se beneficiará de la escasez, la crisis, el desastre y el conflicto. La guerra, el acaparamiento de recursos, el desastre ecológico y las enfermedades pandémicas se convertirán en los grandes generadores de ganancias. El capital fluirá hacia empresas lucrativas como el cibercrimen, los préstamos abusivos y el fraude financiero; soborno, corrupción y extorsión; armas, drogas y trata de personas. Una vez que la desintegración y la destrucción se conviertan en la fuente principal de ganancias, el capitalismo catabólico arrasará en el camino hacia la ruina, atiborrándose de un desastre autoinfligido tras otro. [5]

Diferencia n. ° 3: a diferencia de las sociedades pasadas, la civilización industrial no es romana, china, egipcia, azteca o maya. La civilización moderna es HUMANA, PLANETARIA y ECOCIDA. Las civilizaciones preindustriales agotaron su capa superior del suelo, talaron sus bosques y contaminaron sus ríos. Pero el daño fue mucho más temporal y geográficamente limitado. Una vez que los incentivos del mercado aprovecharon el poder colosal de los combustibles fósiles para explotar la naturaleza, los terribles resultados fueron planetarios. Dos siglos de combustión de combustibles fósiles han saturado la biosfera con carbono que altera el clima que continuará causando estragos en las generaciones venideras. El daño a los sistemas vivos de la Tierra: la circulación y la composición química de la atmósfera y el océano; la estabilidad de los ciclos hidrológicos y biogeoquímicos; y la biodiversidad de todo el planeta es esencialmente permanente.

Los humanos se han convertido en la especie más invasiva jamás conocida. Aunque solo somos el 0,01 por ciento de la biomasa del planeta, nuestros cultivos y ganado domesticados dominan la vida en la Tierra. En términos de biomasa total, el 96 por ciento de todos los mamíferos en la Tierra son ganado; solo el 4 por ciento son mamíferos salvajes. El setenta por ciento de todas las aves son aves domesticadas, solo el 30 por ciento son salvajes. Se cree que aproximadamente la mitad de los animales salvajes de la Tierra se perdieron en los últimos 50 años. [6] Los científicos estiman que la mitad de todas las especies restantes se extinguirán a fines de siglo. [7] No hay más ecosistemas vírgenes o nuevas fronteras donde las personas puedan escapar del daño que han causado y recuperarse del colapso.

Diferencia n. ° 4: La capacidad colectiva de la civilización humana para enfrentar sus crecientes crisis está paralizada por un sistema político fragmentado de naciones antagónicas gobernadas por élites corruptas que se preocupan más por el poder y la riqueza quede las personas y el planeta. La humanidad enfrenta una tormenta perfecta de calamidades mundiales convergentes. Las tribulaciones entrecruzadas como el caos climático, la extinción desenfrenada, la escasez de alimentos y agua dulce, la pobreza, la desigualdad extrema y el aumento de las pandemias mundiales están erosionando rápidamente los cimientos de la vida moderna.

Sin embargo, este sistema político fragmentado y fracturado hace que organizar y realizar una respuesta cooperativa sea casi imposible. Y, cuanto más se convierte el capitalismo industrial catabólico, mayor es el peligro de que los gobernantes hostiles aviven las llamas del nacionalismo y entren en guerra por los escasos recursos. Por supuesto, la guerra no es nueva. Pero la guerra moderna es tan devastadora, destructiva y tóxica que quedaría poco después. Este sería el último clavo en el ataúd de la civilización.

¿Levantándose de las ruinas?

La forma en que las personas responden al colapso de la civilización industrial determinará qué tan mal se ponen las cosas y qué lo reemplazará. Los desafíos son monumentales. Nos obligarán a cuestionar nuestras identidades, nuestros valores y nuestras lealtades como ninguna otra experiencia en nuestra historia. ¿Quiénes somos? ¿Somos, ante todo, seres humanos que luchan por criar a nuestras familias, fortalecer nuestras comunidades y convivir con los demás habitantes de la Tierra? ¿O nuestras lealtades primarias pertenecen a nuestra nación, nuestra cultura, nuestra raza, nuestra ideología o nuestra religión? ¿Podemos anteponer la supervivencia de nuestra especie y nuestro planeta, o nos permitiremos dividirnos irremediablemente en líneas nacionales, culturales, raciales, religiosas o partidarias?

El resultado final de esta gran implosión está en juego. ¿Superaremos la negación y la desesperación, descartar nuestra adicción al petróleo; y unirnos para romper el control del poder corporativo sobre nuestras vidas? ¿Podemos fomentar una democracia genuina, aprovechar las energías renovables, volver a tejer nuestras comunidades, volver a aprender habilidades olvidadas y sanar las heridas que hemos infligido en la Tierra? ¿O el miedo y los prejuicios nos llevarán a campos hostiles, luchando por lla escasez de los recursos de un planeta degradado? Los riesgos no podrían ser mayores.

Notas
[1] Sus libros incluyen: Los mejores ángeles de nuestra naturaleza e iluminación ahora: el caso de la razón, la ciencia, el humanismo y el progreso.
[2] Rey, Darryn. «Steven Pinker sobre el pasado, presente y futuro del optimismo» (OneZero, 10 de enero de 2019) https://onezero.medium.com/steven-pinker-on-the-past-present-and-future-of- optimismo-f362398c604b
[3] Greer, John Michael. The Long Descent (New Society Publishers, 2008): 29.
[4] Heinberg, Richard. El fin del crecimiento . (Nueva Sociedad, 2011): 117.
[5] Para más información sobre el capitalismo catabólico, ver: Collins, Craig. «Catabolismo: el futuro aterrador del capitalismo», CounterPunch (1 de noviembre de 2018). https://www.counterpunch.org/2018/11/01/catabolism-capitalisms-frightening-future/
[6] Carrington, Damián. » Nuevo estudio: los humanos solo 0.01% de toda la vida pero han destruido el 83% de los mamíferos salvajes «, The Guardian (21 de mayo de 2018). https://www.theguardian.com/environment/2018/may/21/human-race-just-001-of-all-life-but-has-destroyed-over-80-of-wild-mammals-study
[7] Ceballos, Ehrlich, Barnosky, García, Pringle y Palmer. «Pérdidas aceleradas de especies modernas inducidas por humanos: entrando en la sexta extinción masiva», avanza Science. (19 de junio de 2015). http://advances.sciencemag.org/content/1/5/e1400253
Craig Collins es el autor de » Toxic Loopholes» (Cambridge University Press), que examina el sistema disfuncional de protección ambiental de Estados Unidos.Enseña ciencias políticas y derecho ambiental en la Universidad Estatal de California East Bay y fue miembro fundador del Partido Verde de California. Fuente: Counterpunch

Traducción: F. Moyano

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