Gripe española de 1918 (antecedente histórico de la pandemia actual)

por HistoireDuMonde.net
  La gripe de 1918, también llamada erróneamente «gripe española», se debe a una cepa (H1N1) particularmente virulenta y contagiosa de gripe que se propagó en pandemia entre 1918 y 1919.
Esta pandemia ha causado entre 20 y 40 millones de muertes, 30 millones según el Instituto Pasteur e incluso 100 millones según algunas reevaluaciones recientes.
Sería la pandemia más mortífera de la historia en tan poco tiempo, ante los 34 millones de muertos (estimación) de la «peste negra».

Su apodo «gripe española» se debe al hecho de que sólo España – no implicada en la Primera Guerra Mundial – pudo publicar libremente en 1918 la información sobre esta epidemia.
Los periódicos franceses hablaban, pues, de la «gripe española», que causaba estragos «en España», sin mencionar los casos franceses que se mantenían en secreto para ocultar al enemigo que el ejército estaba debilitado.
En 1918, el rey de España Alfonso XIII cae enfermo, contagiado como muchos españoles. La prensa no está censurada en España, aunque sí lo está entre los beligerantes.
Es por los periodistas españoles que el mundo comprende cuando ha nacido una epidemia, que la posteridad recordará con el nombre de «Gripe Española».
Aparentemente originario de China (1918), el virus de 1918 pasó, según hipótesis ya controvertidas, del pato al cerdo y luego al hombre, o según una hipótesis igualmente controvertida directamente del pájaro al hombre.
La enfermedad se propagó rápidamente a los Estados Unidos, donde el virus mutó y se volvió más mortífero (el 3% de los enfermos, en comparación con menos de 1/1000 en otras epidemias de gripe).
Se convirtió en una pandemia, en toda Europa, y en todo el mundo a través de sus colonias.
Se calcula que murieron 408.000 personas en Francia, pero la censura de guerra limitó su repercusión, ya que los periódicos anunciaban una nueva epidemia en España, país neutral y por tanto menos censurado, mientras que la epidemia ya estaba causando estragos en Francia.
Merece el nombre de «pandemia». Se desarrolló principalmente durante el invierno 1918-1919, con 1.000 millones de enfermos y entre 20 y 40 millones de muertos, según estimaciones preliminares muy imprecisas de las estadísticas de entonces. A principios del siglo XX, el límite máximo sigue siendo impreciso, pero se ha elevado a 50 – 100 millones, tras la integración de las evaluaciones retrospectivas de los países asiáticos, africanos y sudamericanos.

En sólo unos pocos meses, la pandemia causó más víctimas que la Primera Guerra Mundial, que terminaba ese mismo año de 1918, y algunos países seguirán siendo afectados en 1919.

La progresión del virus fue fulminante: focos de infección fueron localizados en varios países y continentes a la vez en menos de tres meses, y a ambos lados de los Estados Unidos en apenas siete días. A nivel local, se han sucedido dos o incluso tres olas, que parecen estar relacionadas con el desarrollo del transporte marítimo y ferroviario, en particular el transporte de tropas.
Esta pandemia ha hecho que se tome conciencia de la naturaleza internacional de la amenaza de las epidemias y las enfermedades, y de los imperativos de la higiene y de una red de vigilancia para hacerles frente. Así, en una de las cláusulas de la Carta de la Sociedad de las Naciones figura la voluntad de crear un Comité Internacional de Higiene, que finalmente se convertirá en la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Impacto médico, anomalías estadísticas
Las muertes fueron principalmente de adultos jóvenes, lo que sorprende: los adultos jóvenes suelen ser la generación más resistente a la gripe.
Esto se explica en primer lugar por el hecho de que este grupo de edad (sobre todo por razones profesionales o de guerra) se desplaza más o vive en lugares donde convive con numerosas personas (talleres…).

La multiplicidad de contactos aumenta el riesgo de contagio.
Esta constatación fue hecha por los historiadores (en particular durante la epidemia de cólera en Lieja en 1866).
De hecho, fue el sistema inmunológico de esta clase de edad el que reaccionó con demasiada fuerza a este nuevo virus, al desencadenar una «tormenta de citoquinas» que dañó todos los órganos, hasta el punto de matar a muchos enfermos.

Se calcula que el 50% de la población mundial estaba infectada (alrededor de 1.000 millones de personas) y entre 25 y 50 millones de personas perecieron, con un consenso en torno a 30 millones de muertos. Esta gripe se caracteriza, en primer lugar, por un alto grado de contagio: una de cada dos personas está infectada.

Se caracteriza por una incubación de 2 a 3 días, seguida de 3 a 5 días de síntomas: fiebre, debilitamiento de las defensas inmunes, que permiten la aparición de complicaciones normalmente benignas, pero aquí mortales en el 3% de los casos, 20 veces más que las gripas «normales».

Sin embargo, sólo debilita a los enfermos, que mueren de las complicaciones que de ello se derivan. Sin antibióticos (descubiertos 10 años después), estas complicaciones no podían ser frenadas. La mortalidad importante se debió a una sobreinfección bronquial bacteriana, pero también a una neumonía provocada por el virus.

El virus de 1918

Las características genéticas del virus se han podido establecer gracias a la conservación de tejidos extraídos en recientes autopsias de cadáveres inuit y noruegos conservados en el permafrost (suelo congelado de los países nórdicos).
Este virus es una gripe H1N1. * Virus padre, cepa desconocida: virus de la gripe fuente, de fuerte contagiosidad, pero de virulencia normal que, por mutación, dio el virus de la gripe española. El virus padre sólo fue identificado y seguido rigurosamente a partir de abril y hasta junio de 1918, cuando es probable que se propague desde el invierno de 1917-1918 en China.
* Virus de la gripe española, cepa H1N1: virus de alta virulencia que aparentemente apareció en los Estados Unidos y que finalmente mató a más de 30 millones de personas en todo el mundo; esta denominación suele incluir también su «virus padre».

Esta versión más letal afecta en dos oleadas mortíferas, una de mediados de septiembre a diciembre de 1918 y la otra de febrero a mayo de 1919.

Todos los continentes y todas las poblaciones se han visto gravemente afectados.  * microfotografía 1 del virus restaurado de la gripe española * microfotografía 2 del virus restaurado de la gripe española.
Consecuencias de la gripe española en Seattle, hay órdenes de no dejar subir a los pasajeros sin máscaras.
Durante casi un año, el transporte y la economía de todos los países se verán afectados por las medidas de higiene .


  Víctimas famosas

* Guillaume Apollinaire, poeta francés
* Edmond Rostand, dramaturgo francés
* Egon Schiele, pintor austriaco
* Rodrigues Alves, presidente de Brasil


Desde el punto de vista técnico, sus características patógenas propias no son detectables debido a la ausencia de cepa viral, ya que no se pudo conservar ninguna muestra en un estado suficientemente bueno.
 Así pues, sólo estudiando la familia de las gripes, en su conjunto, se pueden comprender sus mecanismos que se resumen en lo siguiente:
* una contagiosidad muy fuerte, que induce un comportamiento epidémico o pandémico,  * una variabilidad fuerte, dando lugar a una virulencia variable, así como a la ineficacia de la inmunización de un año a otro,
* la virulencia de esta cepa particularmente grande (grave debilitamiento), así como * el hecho de que, en última instancia, este virus sólo debilita las defensas inmunes y no es en sí mismo causa de muerte (son las complicaciones que acompañan a la gripe las que son mortales en función del grado de debilitamiento del organismo).  
La ausencia de antibióticos (que no habría detenido la enfermedad viral, sino sólo las complicaciones bacteriológicas) fue también determinante. Por último, en lo que respecta a las consecuencias, el elemento esencial es la toma de conciencia de la amenaza biológica a escala mundial, que una epidemia incipiente en China podía finalmente amenazar a la población de los Estados Unidos, de Europa y de todos los estados del mundo.
A ello siguió la creación, por parte de la SDN, de un organismo de salud y vigilancia médica mundial, que más tarde se convirtió en la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Cabe señalar también que, dado el ciclo de reaparición de las epidemias de gripe mortal que se espacian, como máximo, de 39 años, la última data de 1968, la OMS prevé «estadísticamente» la aparición de una pandemia de gripe mortal de aquí a 2010-2015…

Esta es la razón por la que, en los últimos años, una serie de estudios se dedican repentinamente al virus de la gripe española, algunos de ellos destinados a recuperar cepas intactas, tangiblemente estudiadas, para permitir la construcción de defensas adecuadas.
La pandemia de 1918-1919 fue, con 30 millones de muertos según el consenso generalmente aceptado [1], la primera gran pandemia de la era moderna. Es una de las mayores pandemias humanas, comparable en número de víctimas a las de la peste y el SIDA.
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