A pesar de COVID-19, Trump sigue desmantelando las protecciones de los trabajadores

Mike Ludwig

El año pasado, la administración Trump finalizó la reversión de una regla de 2016 que exige que los empleadores presenten electrónicamente registros detallados de lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo con los reguladores federales de seguridad. Se suponía que los empleadores ya deberían tener los registros a mano, y la regla fue diseñada para ayudar a los inspectores de seguridad, los sindicatos y los empleadores a identificar los riesgos en el lugar de trabajo en todas las industrias y empresas individuales, incluidos los riesgos que contribuyen a la propagación de enfermedades como COVID-19.
Sin embargo, la Cámara de Comercio de EEUU y otros intereses comerciales se opusieron al requisito de transparencia, y el presidente Trump agregó la regla a la larga lista de regulaciones federales que ha aflojado o rechazado desde que asumió el cargo. Ahora, según los informes, la administración Trump está preparada para destripar aún más las reglas federales para las empresas a medida que los cabilderos de los empleadores adinerados rechazan los pedidos de licencia remunerada por enfermedad y mejores protecciones en el lugar de trabajo en respuesta a la pandemia COVID-19. Los defensores dicen que la aplicación de las normas laborales se ha desplomado bajo Trump, y las medidas desreguladoras anteriores ya han puesto a los trabajadores esenciales y de primera línea en peligro de correr riesgos innecesarios y enfermarse.

«Sin un seguro de salud universal, sin licencia por enfermedad universal, con una economía de trabajo precarizado y sin que la agencia de seguridad federal tome medidas, todos corremos un mayor riesgo de propagación de COVID-19 y otras enfermedades infecciosas», dijo Marcy Goldstein- Gelb, co-director ejecutivo del Consejo Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (COSH Nacional), durante una conferencia de prensa virtual el jueves. “La salud de los trabajadores es salud pública. El coronavirus y otros peligros no se confinan fuera del lugar de trabajo».

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), la agencia federal encargada de hacer cumplir los estándares de seguridad en el lugar de trabajo y proteger a los trabajadores, estableció la regla de informe de lesiones y enfermedades bajo el presidente Obama antes de que se suspendiese y destripase la regla bajo Trump. Una demanda en curso presentada por grupos de salud pública afirma que la agencia bloqueó la reversión a través del proceso regulatorio sin evidencia de respaldo clara. Mientras tanto, los defensores laborales dicen que OSHA se ha mantenido al margen a pesar de la creciente amenaza que COVID-19 representa para los trabajadores de primera línea en todo el país. En lugar de implementar estándares temporales de emergencia e investigar una acumulación masiva de quejas de los trabajadores, OSHA ha emitido una serie de «alertas» y «orientación» voluntaria para los empleadores.

Por ejemplo, OSHA y el Departamento de Trabajo hasta ahora se han negado a emitir normas de seguridad de emergencia para enfermeras y trabajadores de la salud, a pesar de las peticiones de los sindicatos y grupos de salud pública. Goldstein-Gelb señaló mataderos y plantas empacadoras de carne vinculados a cientos de casos de COVID-19 y varias muertes que aún no han sido penalizadas por el gobierno. La semana pasada, OSHA redujo la tensión de los empleadores y anunció que los inspectores tomarán sus esfuerzos de «buena fe» para cumplir con los estándares de salud y seguridad en «fuerte consideración» al decidir si emitir una citación durante el brote de COVID-19. Un empleador puede no proteger a los trabajadores del coronavirus, pero un intento honesto puede ser suficiente para evitar una multa. Eugene Scalia, secretario de trabajo de Trump, defendió previamente a los jefes corporativos en los tribunales y se enfrenta a un retroceso por los aparentes intentos de recortar las bajas pagadas por enfermedad y las listas de desempleo. Una portavoz de OSHA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

«Es absolutamente un desastre que, a nivel federal, OHSA haya pasado a un segundo plano en la protección de los trabajos en esta crisis», dijo Goldstein-Gelb. «Tienen todas las herramientas posibles para poder iniciar un estándar de emergencia, tomar medidas en términos de investigaciones y cumplimiento utilizando tanto las herramientas existentes como las nuevas, y no lo han logrado».

Las acciones de cumplimiento de la OSHA y las inspecciones en el lugar de trabajo continúan bajo Trump a pesar de un aumento en las muertes en el trabajo, según un nuevo informe de National COSH. En 2018, 5,520 trabajadores estadounidenses murieron por trauma en el lugar de trabajo, un aumento de casi el 9 por ciento desde 2014. El número de inspecciones en el lugar de trabajo de OSHA disminuyó en un 10.5 por ciento durante el mismo período de tiempo. Las tasas de mortalidad aumentan aún más rápido entre los trabajadores de color, que tienen más probabilidades de trabajar en condiciones peligrosas. De 2014 a 2018, el número de muertes entre trabajadores latinos y negros aumentó en casi un 20 y 30 por ciento, respectivamente. Hoy, OSHA tiene solo 875 inspectores que cubren alrededor de 9 millones de lugares de trabajo.

«Trágicamente, las tasas más altas de enfermedad y muerte por COVID-19 que estamos viendo en las comunidades latinas y afroamericanas rastrean las tasas más altas de lesiones y muertes en el lugar de trabajo que vemos en las mismas poblaciones en el lugar de trabajo», dijo Jessica Martínez, codirectora nacional de COSH.

El bombardeo desregulador de Trump comenzó poco después de asumir el cargo con una orden ejecutiva que requiere que las agencias federales eliminen dos reglas para cada nueva regla que implementen, lo que dificulta que los reguladores se adapten a los nuevos desafíos planteados por el brote. Para cuando llegó la pandemia, Trump ya había bloqueado la regla de Pago Justo y Lugares de Trabajo Seguros, lo que habría ayudado a garantizar que los contratos federales solo vayan a los empleadores que siguen las leyes laborales y laborales básicas, según el Instituto de Política Económica. Ahora, la administración dice que es necesaria una mayor desregulación para mitigar los brotes de daños a la economía y espera otorgar exenciones de responsabilidad que liberarían a las empresas de responsabilidad legal si sus empleados se enferman o mueren a causa de COVID-19. Mientras tanto, los grupos empresariales presionaron con éxito a la Casa Blanca para que eximiera a los grandes empleadores de los requisitos de licencia por enfermedad pagados en el paquete inicial de estímulo COVID-19 del Congreso.

Con un amigo en la Casa Blanca, poderosos grupos de la industria han rechazado los intentos estatales y locales de establecer requisitos de licencia por enfermedad pagados y aumentar el salario mínimo, obligando a los trabajadores con salarios bajos a elegir entre presentarse enfermos y perder ingresos muy necesarios. Horacio Ruiz, un servidor de Capital Grille en Pittsburgh, dijo a los periodistas el jueves que ha visto a compañeros de trabajo e incluso gerentes entrar a trabajar cuando están enfermos y deberían estar en casa. Ruiz trabajó con Restaurant Opportunity Centers (ROC) United para aprobar una ley de licencia por enfermedad pagada en Pittsburgh hace cinco años, pero un reclamo legal presentado por un afiliado de la poderosa Asociación Nacional de Restaurantes retrasó la ley en los tribunales.

«Nuestro Consejo Municipal aprobó una ley de licencia por enfermedad pagada hace cinco años, pero el afiliado estatal de la Asociación Nacional de Restaurantes luchó contra nosotros en la corte, por lo que no entró en vigencia hasta marzo de este año», dijo Ruiz. «Si los dueños del restaurante no lucharan contra nosotros por tanto tiempo, los trabajadores en Pittsburgh habrían tenido más crédito pagado por licencia por enfermedad cuando comenzó esta pandemia».

Mientras la pandemia continúa, Goldstein-Gelb dijo que su organización recibe informes «frecuentes» de trabajadores que enfrentan represalias por negarse a trabajar en condiciones inseguras o quedarse en casa debido a un sistema inmunitario debilitado o un ser querido enfermo. Teófilo L. Reyes, subdirector de investigación de ROC United, dijo que algunos empleadores están haciendo lo correcto a pesar de la atmósfera desreguladora creada por Trump. Por ejemplo, la corporación detrás de cadenas de restaurantes como Olive Garden y Longhorn Steakhouse acordó otorgar licencia por enfermedad remunerada acumulada a los empleados por hora después de enfrentar la presión pública. Sin embargo, otros grandes empleadores están disfrutando de la exención federal, y Reyes dijo que eso hace que cualquier lugar de trabajo que permanezca abierto sea más peligroso.

«Si alguien está enfermo, su incentivo es permanecer callado al respecto el mayor tiempo posible, porque no se les permite tomarse un tiempo libre para cuidarse», dijo Reyes en una entrevista.

Mientras tanto, en Pittsburgh, Ruiz dijo que él y otros empleados del restaurante ya habían gastado sus cheques federales de estímulo y el pago por enfermedad que tenían en alquiler y comestibles. Los restaurantes en la ciudad permanecen cerrados debido al brote.

«No sé qué nos sucederá si esta pandemia continúa por un período de tiempo más largo», dijo Ruiz.

Fuente: https://truthout.org/articles/despite-covid-19-trump-keeps-on-gutting-protections-for-workers/

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