Capitalismo COVID: tendencias generales, posibles ‘saltos’

Tithi Bhattacharya y Gareth Dale

Nunca la economía global ha enfrentado un desafío tan completo por parte de un virus. Las epidemias anteriores se propagaron por las poblaciones y los medios de vida devastados, pero se mantuvieron contenidos a escala regional o, cuando era global, impactaron la economía mundial de manera menos precipitada. También es digno de mención el hecho de que nunca en la memoria reciente los países euroamericanos, cuyos gobiernos y medios aún dominan el discurso público global, se hayan visto tan afectados por una crisis de salud. Las pandemias que matan personas en Asia y África no crean las mismas reverberaciones en los conglomerados mediáticos que cuando golpean los corazones de los hegemones imperiales.

Covid-19 ha revelado claramente no solo las brutales prioridades sistémicas del capitalismo —la obtención de ganancias sobre la vida— sino también la relación entre el capital y la forma de estado capitalista. Deberíamos estar atentos a esta relación para enfrentar una verdad más oscura sobre esta crisis: que está lejos de ser una anomalía y que al no tener un golpe al sistema, debemos prepararnos para un mundo donde tales crisis y sus efectos se vuelvan parte de nuestras vidas diarias.

En un artículo reciente, Cinzia Arruzza y Felice Mometti han bosquejado la heterogeneidad de las respuestas de diferentes gobiernos a la pandemia. Mientras que algunos, como Israel, India y Hungría, ciertamente han utilizado la crisis para apuntalar el autoritarismo, el patrón, según Arruzza y Mometti, no es en absoluto uniforme. Citan ejemplos de estados como los EE. UU. Donde Trump, invocando el viejo tropo racista de «derechos de los estados», está permitiendo que los gobernadores estatales decidan el curso de acción para sus propios estados, e Italia y Alemania, donde los intentos de mejorar los poderes ejecutivos están siendo desafiados por otras instituciones gubernamentales como la UE. Dada esta diversidad de estrategias de gobernanza, Arruzza y Mometti concluyen que, “en lugar de imponer fórmulas abstractas a una realidad compleja, es más útil prestar atención a la experimentación con diversas formas de gobernanza, tanto novedosas como antiguas. manejo de la pandemia «.

Estamos de acuerdo con Arruzza y Mometti en que los estados han respondido de manera diferente en sus esfuerzos por gobernar la crisis. Cuando nos separamos de su análisis es cuando dicen que esta disparidad implica que la abstracción es redundante. Podemos comenzar con algunas conclusiones generales, aprovechando la relación entre el estado y el capital.

Primero, al igual que al comienzo de la Gran Depresión, todos los gobiernos están tratando de llevar el timón de regreso a «lo de siempre» lo más rápido posible. El esfuerzo es proyectar la crisis como una aberración temporal. En segundo lugar, y siguiendo a la primera, los estados actualmente están invirtiendo en instituciones que crean vidas, estableciendo hospitales, distribuyendo alimentos, compensando los salarios de los fondos estatales, pero lo hacen porque se ven obligados a hacerlo y, por lo tanto, siempre de manera temporal, y a menudo tales esfuerzos están respaldados por medidas represivas. Tercero, en el próximo período veremos una oscilación de las políticas estatales entre las respuestas neoliberales y keynesianas, o incluso capitalistas de estado. Tales oscilaciones indudablemente producirán mucho caos a nivel político. Veremos que tanto la socialdemocracia como el centrismo regresan, y existe la amenaza siempre presente del populismo autoritario que raya en el fascismo, pero no podemos dejar que estas corrientes turbulentas a nivel político nos cieguen ante las presiones constantes del capital: se acumulan con un sacrificio mínimo para obtener ganancias y con poco respeto por la vida. Cuarto, la crisis está exacerbando la opresión existente, amplificando las dificultades e iniquidades impuestas a los negros y marrones, a las mujeres y a los pobres.

Al rastrear los impulsores comunes de la crisis, exploramos en este ensayo lo que sucede cuando los imperativos de la vida y la creación de vida interactúan radicalmente con los imperativos de la obtención de ganancias. Debido a que la crisis inducida por el coronavirus es una crisis de salud pública, las cuestiones de «economía» y «bienestar» se unen de una manera sin precedentes. Desarrollamos nuestro análisis a lo largo de dos ejes dobles: uno, la diada del bienestar y las funciones represivas de los estados capitalistas; y dos, las tendencias duales hacia el intervencionismo estatal y el neoliberalismo que estamos presenciando en las respuestas de los estados a la crisis. La primera relación doble se refiere a la relación de un estado con sus ciudadanos; el otro es su relación con el capital.
Bienestar y represión: un gemelo problemático

Siempre hay una relación entrelazada y profundamente contradictoria entre el bienestar y las funciones represivas de los estados capitalistas. A diferencia de los estados de las sociedades de clases anteriores, los estados capitalistas siempre han gestionado el bienestar social para mantener y restringir la seguridad material de «sus» poblaciones. Establecen y configuran, día a día, instituciones de reproducción social de la fuerza laboral. Estos han incluido, simultáneamente, tareas de educar y mantener saludables a sus ciudadanos, así como etiquetarlos, controlarlos y vigilarlos.

Estos principios, de política social y de lucro, pueden chocar en detalle, pero comparten una raíz común. Como comentó un comisionado de C19 British Poor Law,

Los «comisionados» de hoy adaptan las instituciones de bienestar a las demandas de los mercados y los estados de trabajadores capacitados y educados para mejorar la ventaja competitiva del capital. El capital trata de imponer su disciplina sobre los ritmos biológicos del nacimiento, el envejecimiento y la muerte, pero su relación con la creación de vida es de dependencia reacia. Depende de una fuerza laboral sana y capacitada, pero se muestra reacia a desviar recursos a instituciones que crean vidas. Lo que hace que esta crisis sea tan inusual es que ha obligado a la dependencia de la capital principal de su fuerza laboral.

Si en la normalidad liberal, las esferas represivas y de bienestar, aunque están conectadas, se experimentan con mayor frecuencia como separadas, en este momento están revueltas juntas de maneras sin precedentes. La crisis de salud pública ha provocado la imposición de un estado de emergencia. Las fuerzas de seguridad son mandadas a las calles como agentes de bienestar. La policía se moviliza como los protectores de la salud pública, los ejecutores del distanciamiento social. Los estados justifican la vigilancia intensificada como medida de seguridad pública.

El desencadenamiento de órganos represivos como agentes de bienestar ha traído escenas repugnantes. En India, la policía golpeó hasta la muerte a un hombre cuando salió a comprar galletas. Era, por supuesto, musulmán. En Francia, estallaron disturbios en los banlieux, donde grupos predominantemente racializados han estado atestados durante mucho tiempo en alojamientos de gran altura, soportando intimidación policial crónica, pero ahora las calles están patrulladas por la policía como agentes de salud pública. En Estados Unidos, una respuesta fascista-libertaria ha sido exigir que el estado deje de exigir medidas de salud como la cuarentena y el bloqueo. Un peligro es que tales argumentos desastrosos (y racistas y social-darwinistas) encuentran una audiencia más amplia precisamente porque los estados despliegan la represión con el objetivo de proteger la salud pública.

Sin embargo, los regímenes de bienestar, o las capacidades de reproducción social, también son necesariamente de doble cara bajo el capitalismo. El “bienestar desde arriba” incluye las inversiones en reproducción social que el capital y los estados están obligados a otorgar en sus propios intereses. Aquí es donde se revela la reticente dependencia del capital de la reproducción social. Pero en estos tiempos de pandemia también somos testigos de un estallido de «bienestar desde abajo», o la reproducción social de la lucha de clases. Entonces, mientras los estados y el capital se revierten, temporalmente y de manera poco sistemática, algunas tablas del edificio neoliberal (no menos importante, la devaluación del trabajo de cuidado), los trabajadores, especialmente las trabajadoras, lideran huelgas salvajes para exigir PPE e insistir en que la producción se dirigirá a las necesidades humanas, y la gente común está creando bancos de alimentos y redes de ayuda mutua. Las contradicciones entre las facetas de reproducción social “desde arriba” y “desde abajo” solo se intensificarán con la profundización de la crisis. A medida que el desempleo masivo, la pobreza y el hambre acechan al mundo, estamos obligados a presenciar una polarización más aguda entre las fuerzas que defienden el darwinismo social, alegando que la torta de reproducción social limitada debe ser monopolizada por el más apto, y las fuerzas del colectivismo socialista que luchan por un mundo al que pertenece la torta. a los panaderos
Fantasmas del capitalismo de estado en un paisaje neoliberal

La crisis es única, ya que comienza como una «crisis de desmovilización». Con sectores de la industria cerrados en aras de la salud pública, la caída repentina es inevitable. Todavía no ha revelado su forma. No será una V, puede ser una U, pero probablemente será más prolongado: una W o una L. Con pocas posibilidades de una vacuna Covid-19 hasta 2021, parece que la producción y el consumo se verán obstaculizados por el temor al contagio coronaviral y por bloqueos puntuales. La dislocación ya causada, en forma de desempleo masivo, bancarrotas y la creciente deuda de los consumidores , las empresas y la deuda pública, resistirá soluciones fáciles. Una espiral deflacionaria puede aparecer a la vuelta de la esquina, con sus efectos crecientes sobre la deuda.

La última «L» global (o «W») ocurrió en la década de 1930, cuando la caída de la producción fue seguida por una espiral deflacionaria, años de producción plana, la involución del comercio mundial y el conflicto económico generalizado y el dolor social. La comida, entonces como ahora, fue destruida por toneladas, a medida que disminuía la demanda, incluso cuando aumentaba la necesidad. Empresas desechadas por la reducción de los mercados; Los trabajadores y los desempleados lucharon por los pocos trabajos restantes o miraron a la izquierda y lucharon a través de marchas, huelgas y sindicalización.

Fue en estos incendios de la década de 1930 que se forjaron nuevos regímenes de acumulación. De las cenizas del liberalismo económico surgió el keynesianismo y el New Deal, la industrialización por sustitución de importaciones y las economías de guerra (fascistas, estalinistas y corporativistas). El estado nación impresionó sus contornos en los nuevos arreglos: monopolios nacionalizados, controles de capital y planificación nacional, y los fondos de ahorro cautivos desde los cuales se podría financiar la expansión del bienestar, o las instituciones de reproducción social.

¿La gravedad de la emergencia de salud pública y de la caída económica traerá de vuelta el capitalismo de estado y la planificación? Ciertamente, la capacidad intervencionista del estado chino frente al capital chino (no solo frente a sus ciudadanos) condicionó su respuesta relativamente rápida a Covid-19. En Occidente, los CEOs están haciendo cola para exigir que los contribuyentes asuman sus pérdidas. Las empresas serán rescatadas, y los gobiernos arbitrarán y dirigirán el curso del colapso, y los intentos de impulsar el crecimiento.

Sin embargo, aunque las intervenciones del gobierno han sido a gran escala, y hemos visto gobiernos como el de los EE. UU. Que ordenan a gigantes de la industria como GM que produzcan ventiladores, este no será el redux capitalista de los años treinta. Las cadenas de suministro globales, a pesar de que muchas están siendo podadas, están demasiado densamente entrelazadas y las finanzas demasiado internacionalizadas. Las normas neoliberales, incluido el dominio de las corporaciones y la veneración de los mercados, están grabadas profundamente en la arquitectura del poder, tanto en la Gran Bretaña liberal como en la China estatal.

Las respuestas estatales llegarán en tres ondas superpuestas: coordinar las respuestas a la emergencia de salud, responder al colapso económico y social e intentar impulsar el crecimiento económico a través de paquetes de estímulo.

Como izquierda, deberíamos tener nuestra propia respuesta a estas fases. Para el primero, debemos tomar la iniciativa de las luchas existentes en el terreno: las inspiradoras huelgas salvajes de los trabajadores que se niegan a fabricar bienes no esenciales o arriesgar su propia salud y la de sus familias, y la organización la realizan mujeres y feministas. en todo el mundo para protestar contra la doble carga del trabajo esencial y el aumento de las tareas domésticas durante el encierro, y las batallas que libran los activistas antirracistas contra la brutalidad de encarcelar a las personas durante una pandemia o encerrarlas en campos de detención. Las lecciones de estas batallas proporcionan un modelo de cómo debemos enmarcar nuestra respuesta en las próximas dos fases. Debemos continuar exigiendo que se prioricen las actividades e instituciones que hacen la vida para evitar el colapso social, mientras que la inversión se dirige a la creación de programas de obras públicas y una economía verde de baja energía, una transición justa , en lugar de rescatar a la industria de las aerolíneas.

El gran erudito musulmán, Ibn Jaldún, quien perdió a su familia a causa de la Peste Negra, observó que la peste había superado las dinastías «en el momento de su senilidad, cuando habían alcanzado el límite de su duración». Hay extraños ecos del comentario de Jaldún sobre cómo una pandemia está exponiendo las brutalidades pasadas y las ruinas futuras de nuestro propio sistema «senil».

Lo que describimos anteriormente son tendencias generales dentro del sistema que podemos esperar en la próxima coyuntura. Pero las tendencias dentro del capitalismo que se han mantenido verdaderas desde su nacimiento ya no son los únicos factores que determinarán el destino de la vida en este planeta. Nuestra crisis actual debe entenderse en el contexto de un capitalismo en decadencia. Es decir, el capitalismo tiende a crisis económicas más agudas, y está generando riesgos biológicos y ambientales en una escala creciente. El pasado económico acumulado del capitalismo y su depredación acumulativa de la naturaleza han grabado sus marcas indelebles en el sistema.

Y rescatar este sistema a través de la reforma ya no es una esperanza ambiciosa o el tema de un interesante debate dentro de la izquierda, sino una fantasía peligrosa.
La naturaleza de la crisis

La crisis del coronavirus es una crisis del capitalismo en su causalidad y sus efectos. Un patógeno microscópico está exponiendo las patologías del sistema social más amplio. En este sentido, no se trata de una crisis «natural», sino de una crisis provocada por la naturaleza completamente inflexionada por el capitalismo.

Comencemos con la causalidad. Una enfermedad zoonótica puede saltar de animal a humano. Los vínculos del murciélago al pangolín (un probable huésped intermedio) al humano parecen accidentales. Pero si miramos detrás de los titulares xenófobos, podemos ver cuán profundamente están condicionados por el sistema.

Siguiendo el argumento de Rob Wallace de que el agronegocio «ha entrado en una alianza estratégica con la influenza», podemos ver cómo la ganadería industrial establece ambientes ideales para la propagación de patógenos. Una vez que está en un pollo, pato o cerdo, los siguientes huéspedes están bien alineados, mejilla a mejilla, con genes casi idénticos. Tres cuartos de las enfermedades » nuevas o emergentes » que infectan a los humanos se originaron en animales salvajes o domesticados.

En el caso del coronavirus, es nuestra relación con el desierto y sus animales lo que mapeó la patogénesis de esta crisis. En el capitalismo temprano, los cazadores se desplegaron en vastos territorios para capturar criaturas para el comercio de pieles de lujo. Ahora casi todas las áreas silvestres están invadidas y los bosques primarios están siendo diezmados. Como un reciente estudio realizado por epidemiólogos estadounidenses de vida silvestre ha destacado , la deforestación y otras formas de invasión del hábitat acercan a los humanos a la vida silvestre. Las últimas cuatro décadas han visto un aumento de dos a tres veces en zoonosis , saltos de patógenos de animales a humanos.

Mientras tanto, continúa la demanda de productos animales de lujo «salvajes». En China continúa un comercio lucrativo de animales salvajes por alimentos y medicinas, mientras que como muestra la reciente serie popular Tiger King , los programas exóticos de cría y el tráfico de animales salvajes no es una reserva de China o de los países africanos, pero está vivo y bien en el vientre. de la bestia, los Estados Unidos.

Estamos hablando aquí de la » grieta metabólica «: la alienación de la humanidad del mundo natural con el capitalismo orquestando una crueldad hacia la tierra y las formas de vida en ella.

La producción capitalista depende de la pobreza y fomenta el despilfarro. En ninguna parte es esto más claro que en la agricultura, cada vez más orientado a la carne, el medio más ineficiente de convertir la luz solar, la lluvia y el suelo en aminoácidos y carbohidratos para el consumo humano. Una hectárea plantada con arroz o papas alimenta a veinte personas en un año; la misma hectárea destinada a ovejas o ganado solo puede alimentar a uno o dos. La mitad de los cultivos del mundo alimentan ganado, y también consumen grandes cantidades de agua y (indirectamente) de petróleo. En todo el mundo, la producción de carne aumentó casi 5 veces en la segunda mitad del siglo XX, y continúa aumentando. Los incendios en el Amazonas el año pasado fueron sobre todo a lo largo de caminos que transportan ganado a los mataderos. En esto, el coronavirus y el cambio climático comparten una causa raíz.

Y comparten algo más. Destacan la frustración de la capacidad humana para mitigar el riesgo, en la medida en que su mitigación roza el cultivo corporativo. Los riesgos del colapso climático son bien conocidos, existenciales, pero casi no se está haciendo nada para mitigarlos, como se muestra cada mes en las mediciones de Mauna Loa . Así también la pandemia de Covid-19. Los expertos en salud pública y los científicos sociales han estado advirtiendo durante años de la repetición de un brote viral similar en alcance y letalidad a la pandemia de 1918. Y al igual que las Cassandras del cambio climático, estas advertencias de salud pública fueron ignoradas o ridiculizadas por estados y jefes.

Hay un oscuro suicidio temporal incrustado en estos gestos de negación burguesa. Ignoran las advertencias porque sus narices están solo en el cristal de la ventana del presente.

El mayor logro del discurso burgués del progreso fue la secularización del tiempo. El progreso capitalista se proyectó a través del tiempo como inmanente, como coextensivo con la «Naturaleza». La colonización de Europa aprovechó este tiempo burgués para conquistar el espacio: las colonias, marcadas por su distancia del metropole, fueron lanzadas como » atrasadas «. Nuestra crisis actual, que afecta a futuros devastados y potenciales insatisfechos, finalmente está extinguiendo este Tiempo Inmanente, ya que desata el tiempo histórico de sus ataduras burguesas de larga data. Los patógenos, los incendios forestales y las inundaciones están desnaturalizando el tiempo vacío burgués, eliminando su suave trayectoria progresiva y reinvirtiéndola con sacudidas mesiánicas, descansos y, por lo tanto, posibilidades.

Y a medida que la clase dominante mundial lucha por restaurar el tiempo y el mundo a su normalidad asesina, nuestra clase puede restaurar la urgencia de ahora, articulada a través de » saltos, saltos, saltos» .


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Tithi Bhattacharya es una feminista marxista y miembro del consejo editorial de Spectre. Gareth Dale enseña política en la Universidad Brunel. 

Tomado de: https://n0estandificil.blogspot.com

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