Tras las huelgas de trabajadores en México, EEUU interviene para mantener abiertas las fábricas fronterizas

David Bacon

Por la dignidad de las mujeres de las maquiladoras de ambas fronteras.

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“Puedes imaginar lo desesperados que estamos, ya que somos tan pobres y sin una ley que nos proteja. Aquí, si no tienes dinero, el gobierno no hará cumplir la ley. Realmente tenemos muy buenas leyes en México, pero un gobierno muy malo ”. Verónica Vásquez pronunció estas palabras en medio de una calle polvorienta en Tijuana. “Las compañías vienen a México para ganar dinero. Piensan que pueden hacer lo que quieran con nosotros porque somos mexicanos. Bueno, es nuestro país, incluso si somos pobres. No de ellos.

En Washington, DC, el presidente Donald Trump está haciendo todo lo posible para reabrir las plantas empacadoras de carne, cerradas porque los trabajadores de las empacadoras contraen el virus COVID-19 y mueren. En Tijuana, México, donde los trabajadores mueren en la mayoría de las fábricas de propiedad estadounidense (conocidas como maquiladoras) que producen y exportan bienes a los EEUU, el gobernador del estado de Baja California, un ex incondicional del Partido Republicano de California, está haciendo lo mismo.

Jaime Bonilla Valdez ingresó a la gobernación en 2018 sobre la cola del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador. Y al principio, como miembro destacado del Partido MORENA de López Obrador, era una voz fuerte que pedía a las fábricas en la frontera que suspendieran la producción.

El propio López Obrador fue criticado por no actuar lo suficientemente rápido contra la pandemia. Pero a fines de marzo, ante el creciente número de muertos por COVID-19 en México, finalmente declaró una emergencia de estado de salud. A las empresas no esenciales se les ordenó cerrar sus puertas y continuar pagando los salarios de los trabajadores hasta el 30 de abril.

El Secretario de Trabajo de Bonilla, Sergio Martínez, aplicó la regla del gobierno federal a las fábricas de propiedad extranjera en la frontera, que producen bienes para el mercado estadounidense. Nuevamente, solo se exceptuarían las empresas esenciales.
Cuando se difundió la noticia de que muchas fábricas estaban desafiando la orden de cierre, Bonilla las condenó. «Los empleadores no quieren dejar de ganar dinero», dijo en una conferencia de prensa a mediados de abril. «Básicamente buscan sacrificar a sus empleados». Pero ahora, un mes después, está permitiendo que muchas fábricas no esenciales se vuelvan a abrir.

Explicando el enfrtentamiento, hay dos presiones enfrentadas. Al principio, los trabajadores de las fábricas tomaron medidas para cerrarlas, una medida ampliamente respaldada en las ciudades fronterizas. Pero a medida que los propietarios se resistían, obtuvieron la ayuda del gobierno de los Estados Unidos. La administración Trump ejerció una enorme presión sobre el gobierno y la economía mexicanos, vulnerables debido a su dependencia del mercado estadounidense. Ahora que las fábricas están abriendo nuevamente, las muertes siguen aumentando.

Las huelgas comienzan en Mexicali

Aunque Baja California está mucho menos densamente poblada que otros estados mexicanos, ahora es el tercero en el número de casos de COVID-19, con 1,660 personas infectadas . Unos 261 han muerto en todo el estado, y 164 solo en Tijuana. Eso es más muertes que 131 en la vecina San Diego, una metrópoli mucho más grande. El 15% de las personas con COVID-19 en Tijuana muere , mientras que solo el 3.5% muere en San Diego. Como ocurre en todas partes, con la ausencia de pruebas exhaustivas, nadie sabe realmente cuántos están enfermos.

En Tijuana, la mayoría de los que mueren están en edad laboral. Dado que una décima parte de los 2,1 millones de residentes de la ciudad trabajan en más de 900 maquiladoras , y aún más dependen de esos trabajos de fábrica, la propagación del virus entre los trabajadores de las maquiladoras es muy amenazante.

La alarma creció cuando dos trabajadores murieron a principios de abril en Plantronics, donde 3.300 empleados fabrican auriculares para teléfonos. Schneider Electric cerró cuando un trabajador murió y 11 más se enfermaron. Skyworks, un fabricante de piezas para equipos de comunicaciones con 5.500 trabajadores, admitió que algunos habían sido infectados.

En el creciente clima de miedo, los trabajadores comenzaron a dejar de trabajar. En Mexicali, la capital del estado de Baja California, los trabajadores hicieron huelga el 9 de abril en tres fábricas de propiedad estadounidense: Eaton, Spectrum y LG. Los manifestantes dijeron que las compañías estaban obligando a las personas a ir a trabajar bajo la amenaza de ser despedidas permanentemente, negándose a pagar los salarios obligatorios del gobierno y no proporcionando máscaras a los trabajadores. El gobierno del estado obligó a las fábricas a cerrar.

El trabajo luego se detuvo en tres fábricas más: Jonathan, SL y MTS. Allí, las compañías ofrecieron bonos del 20-40 por ciento si los trabajadores se quedaran en el trabajo, pero los empleados rechazaron la oferta. Un portavoz, Daniel, le dijo a un periodista del periódico mexicano La Jornada : “Queremos salud, no queremos dinero, ni bonos, ni siquiera doble paga. Solo queremos que cumplan con la orden presidencial que cierran las fábricas no esenciales y que nos paguen nuestro salario completo”. Jonathan fabrica rieles metálicos para ametralladoras y tanques para empresas estadounidenses. Los trabajadores negaron las afirmaciones de la compañía de que fabricaban equipos de telecomunicación «esenciales», una afirmación común de las fábricas que quieren permanecer abiertas.

La Organización de los Trabajadores y los Pueblos, un grupo radical entre los trabajadores de las maquiladoras en Baja California, informó una semana de paros laborales en Skyworks y una huelga en Gulfstream el 10 de abril. En Honeywell Aerospace, los trabajadores comenzaron a cerrar la producción el 6 de abril. «La compañía despidió a 100 personas y a cuatro de ellas sin paga”, dijo el trabajador / activista de Mexicali, Jesús Casillas. Honeywell cerró durante una semana y luego volvió a abrir.

A medida que avanzaban las huelgas, los trabajadores informaron la muerte de dos personas en las dos plantas de Clover Wireless que reparan teléfonos celulares. Estaban cerrados por un turno, y luego comenzaron de nuevo. Finalmente, el 14 de abril, los trabajadores de las maquiladoras de Mexicali convocaron a una huelga general, que fue apoyada por el capítulo estatal del Nuevo Centro Laboral, una federación sindical organizada por el Sindicato Mexicano de Trabajadores Eléctricos.

Las fábricas en realidad no cierran

Las empresas que dijeron que estaban cerrando nunca lo hicieron realmente, señalan los trabajadores. «Cerraban la puerta principal y ponían una cadena», explicó Casillas. “Luego traísn trabajadores por la puerta de atrás. Llamaban a los trabajadores a la fábrica y les decían que si no volvían a trabajar, perderían sus empleos de forma permanente”.

En otras partes de la frontera, los trabajadores también se quejan de ser forzados a trabajar. Las violaciones de las empresas incluyen plantas cerveceras. En el resto de México, la cerveza comenzó a desaparecer de los estantes de las tiendas como resultado de la orden de López Obrador, cerrando cervecerías porque la producción de alcohol no se consideraba «esencial». Modelo y Heineken, dos grandes productores, cumplieron. Las dos enormes cervecerías de Constellation Brands en Coahuila, que fabrican Corona y Modelo para el mercado estadounidense, no lo hicieron .

El día de mayo, una publicación de Facebook incluso mostró a los trabajadores alineados sin máscaras en la planta de vidrio de Piedras Negras que fabrica las botellas para Constellation Brands. Un mensaje de un trabajador, Alejandro López, acusa: «Pedimos máscaras y nos niegan, como lo hacen con el alcohol gel, que solo nos dan para lavarnos a la entrada de la planta y eso es todo». La respuesta publicada por la directora de relaciones humanas de la planta, Sofía Bucio, dice que la compañía hace todo lo necesario, y luego reprende al trabajador: «No te sacamos a la fuerza de tu casa y te obligamos a trabajar con nosotros. ¿Correcto? Si no le gustan las medidas que IVC [la empresa de vidrio] está tomando, las puertas que estaban abiertas para permitirte entrar cuando viniste aquí,  son las mismas para dejarte salir”.

En ciudades fronterizas a lo largo del Río Grande desde Texas, otras fábricas que querían permanecer abiertas dijeron que dejarían que los trabajadores preocupados por el virus se quedaran en casa, pero solo al 50 por ciento de sus salarios normales. «La gente no puede vivir de eso», acusó Julia Quiñones, directora del Comité de Trabajadoras Fronterizas. Desde que López Obrador ordenó un aumento hace un año, el salario mínimo en la frontera ha sido de 185.56 pesos (7.63 dólares) por día. El cincuenta por ciento de eso, en Nuevo Laredo, apenas compraría un galón de leche (80 pesos).

«No hay otro trabajo que las mujeres puedan hacer en la ciudad», explicó Quiñones. “En el pasado, algunos trabajadores cruzaban la frontera para ganar dinero extra donando sangre. Pero la frontera ahora está cerrada, incluso para aquellos que tienen visas. No pueden vender cosas en la calle debido al encierro. La única opción es trabajar». Un trabajador le dijo: «Es mejor trabajar al 100 por ciento, incluso si arriesgamos nuestras vidas, que estar en casa con el 50 por ciento».

Mientras tanto, los paros laborales se extendieron a otras ciudades fronterizas, a medida que aumentaba el número de muertos. Lear Corporation, que emplea a 24,000 personas que fabrican asientos para automóviles en Ciudad Juárez, cerró sus 12 plantas allí el 1 de abril. Lear tuvo más muertes por COVID-19 que cualquier compañía en la frontera. Quiñones no da un número, y dice que sólo se enteró de la primera muerte el 3 de abril. Sin embargo, a fines de abril, 16 trabajadores de Lear habían muerto por el virus, 13 solo en su fábrica de Río Bravo.

A medida que otras plantas continuaron operando a pesar del número de muertos, estallaron huelgas. El 17 de abril, los trabajadores hicieron huelga en seis maquiladoras , exigiendo que las empresas detengan las operaciones y paguen a los trabajadores los salarios obligatorios del gobierno. Veinte personas en la ciudad habían muerto para entonces, incluidos dos trabajadores en Regal Beloit (un fabricante de ataúdes) y dos trabajadores en Syncreon, según los manifestantes. En Honeywell, 70 huelguistas dijeron que la compañía no había proporcionado máscaras y había obligado a las personas con hipertensión y diabetes a presentarse para trabajar.

La planta de Electrolux dejó de funcionar el 24 de abril después de la muerte de dos trabajadoras, Gregoria González y Sandra Perea. Dos semanas antes, los trabajadores allí habían protestado por la falta de protección de la salud. Cuando los trabajadores finalmente dejaron de trabajar, la compañía los encerró y luego despidieron a 20. Uno le dijo al periodista Kau Sirenio : “La compañía no nos dijo nada, aunque todos sabíamos que estábamos trabajando con el riesgo de ser infectados. Esperaron hasta que dos muriesen antes de cerrar, y despidieron a quienes protestaron por la falta de condiciones seguras. Todavía dicen que su operación es esencial, pero se puede ver lo poco que les importa la vida de los trabajadores».

En Juárez, el alcalde cerró los restaurantes de la ciudad, pero permitió que las maquiladoras siguieran funcionando. Cuando los trabajadores de TPI Composites comenzaron su protesta, incluso se llamó a la policía de la ciudad contra ellos. Sin embargo, en Juárez y otras ciudades fronterizas a lo largo de abril, la presión de los trabajadores a menudo logró obligar al gobierno a exigir el cumplimiento de las empresas.

Estados Unidos interviene

A finales de abril, el gobierno de EEUU intervino en nombre de los propietarios de las plantas estancadas. La administración Trump está decidida a proteger el nuevo Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá que entrará en vigencia el 1 de julio. Si bien el acuerdo tiene protecciones teóricas para la salud y seguridad de los trabajadores, no se espera que se invoque para garantizar que las plantas permanezca cerrado hasta que el peligro COVID-19 retroceda. En cambio, su propósito es proteger las cadenas de suministro e inversión entre México y los Estados Unidos, especialmente involucrando fábricas en la frontera.

La orden de López Obrador clasificó como «esencial» solo a las empresas directamente involucradas en industrias críticas como la atención médica, la producción de alimentos o la energía, y excluyó a las empresas que suministran materiales a las fábricas de esas industrias. Pero desde el principio, muchas maquiladoras afirmaron que eran «esenciales» de todos modos porque suministraban a otras fábricas en los Estados Unidos. Luis Hernández, ejecutivo de una asociación de exportadores de Tijuana, admitió : «Las empresas han querido utilizar las clasificaciones ‘esenciales’ de los Estados Unidos».

El complejo militar-industrial tiene una participación cada vez mayor en las fábricas fronterizas, que exportaron $ 1.3 mil millones en productos aeroespaciales y de armamento a los EEUU en 2004, subiendo a $ 9.6 mil millones el año pasado. Para defender esa enorme participación, Luis Lizcano, director general de la Federación Mexicana de Industrias Aeroespaciales, le dijo al gobierno mexicano que debía otorgar a la industria de defensa de México el estatus «esencial» que disfruta en Estados Unidos y Canadá.

La subsecretaria de Defensa para la adquisición y el sostenimiento del Pentágono, Ellen Lord, anunció que se reuniría con el canciller mexicano, Marcelo Ebrard, para instarlo a que permita que las corporaciones de defensa estadounidenses reinicien la producción en sus maquiladoras . «México en este momento es algo problemático para nosotros, pero estamos trabajando a través de nuestra embajada» , dijo . Más tarde anunció que su visita había sido exitosa.

Usando el lenguaje de la administración Trump, el embajador de los Estados Unidos, Christopher Landau, minimizó el riesgo para los trabajadores . «Hay riesgo en todas partes, pero no todos nos quedamos en casa por temor a chocar con el auto» , dijo en un tuit . «La destrucción económica también amenaza la salud … En ambos lados de la frontera, inversión = empleo = prosperidad».

Finalmente, el 28 de abril, el gobernador de Baja California, Bonilla, se inclinó ante la presión y ordenó la reapertura de 40 maquiladoras «cerradas». Según el secretario de Desarrollo Económico Mario Escobedo Carignan, ahora se los considera parte de la cadena de suministro de productos esenciales. «No estamos en el negocio de tratar de suspender sus operaciones», dijo a los propietarios, «sino de trabajar con usted para seguir creando empleos y generando riqueza en este estado».

Dado que muchas fábricas «cerradas», de hecho, ya estaban operando, Julia Quiñones dijo amargamente: «Esto es lo que siempre sucede aquí en la frontera. Las compañías violan la ley, y luego la ley se modifica para que sea legal”. Y el propio gobierno federal de México también ha comenzado a retroceder , anunciando tres días después de una solicitud de los EEUU que permitirá que las enormes plantas automotrices en México reinicien sus líneas de ensamblaje una vez que los fabricantes de automóviles las reinicien al norte de la frontera.

Los anuncios no indicaban que México hubiese aplanado la curva de infección por coronavirus o que las obreros ahora estuviesen a salvo. En un período de 24 horas, del 29 al 30 de abril, el número de casos por millón de personas pasó de 138 a 149. Un millón de trabajadores trabajan en más de 3.000 fábricas en la frontera. El virus ya ha provocado numerosas muertes entre ellos, y si todas las fábricas reanudan la producción mientras continúa, la cifra de muertes seguramente aumentará.

Luis Hernández Navarro, editor del diario izquierdista de México, La Jornada (sin relación con el empresario de Tijuana), recordó a sus lectores que la propagación catastrófica del virus en Italia fue causada por la operación continuada de fábricas en Lombardía hasta que fue demasiado tarde.

«La industria maquiladora nunca se ha preocupado por la salud de sus operadores, solo por sus ganancias», escribió recientemente. «Sus líneas de producción no deben detenerse, y en la mejor tradición colonial, el Tío Sam ha presionado a México para mantener a los ensambladores en funcionamiento … La obstinación de las maquiladoras hace que sea probable que el caso italiano se repita aquí».

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David Bacones escritor y fotógrafo documental, en California. Ex organizador sindical, hoy documenta el trabajo, la economía global, la guerra y la migración, y la lucha por los derechos humanos.

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