Pandemias: prevención antes que cura

Michael Roberts  

Ahora hay pruebas firmes de un fuerte vínculo entre la destrucción del medio ambiente y el aumento de la aparición de nuevas enfermedades mortales como Covid-19. De hecho, un número cada vez mayor de nuevas pandemias mortales afectará al planeta si los niveles de deforestación y pérdida de biodiversidad continúan al ritmo catastrófico actual. Esa es la conclusión de los científicos que presentarán informes a fines de este mes a la Cumbre de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica bajo el tema de “ Acción urgente sobre la diversidad biológica para el desarrollo sostenible ”.

Allí, los delegados escucharán que la deforestación desenfrenada, la expansión descontrolada de la agricultura y la construcción de minas en regiones remotas, así como la explotación de animales salvajes como fuente de alimento, medicinas tradicionales y mascotas exóticas, están creando una «tormenta perfecta» para el propagación de enfermedades de la vida silvestre a las personas.

Casi un tercio de todas las enfermedades emergentes se han originado a través del proceso de cambio de uso de la tierra. Como resultado, cinco o seis nuevas epidemias al año pronto podrían afectar a la población de la Tierra.  “Ahora hay toda una serie de actividades (tala ilegal, desmonte y minería) con el comercio internacional asociado de carne de animales silvestres y mascotas exóticas que han creado esta crisis”, dice Stuart Pimm, profesor de conservación en la Universidad de Duke. «En el caso de Covid-19, ha costado billones de dólares en todo el mundo y ya ha matado a casi un millón de personas, por lo que claramente se necesita una acción urgente».

Se estima que cada año se arrasan decenas de millones de hectáreas de bosques tropicales y otros entornos silvestres para cultivar palmeras, criar ganado, extraer aceite y proporcionar acceso a minas y depósitos minerales.

Esto conduce a la destrucción generalizada de la vegetación y la vida silvestre que albergan innumerables especies de virus y bacterias, la mayoría desconocidas para la ciencia. Luego, esos microbios pueden infectar accidentalmente nuevos huéspedes, como humanos y ganado doméstico. Estos eventos se conocen como efectos secundarios. Fundamentalmente, si los virus prosperan en sus nuevos huéspedes humanos, pueden infectar a otras personas. Esto se conoce como transmisión y el resultado puede ser una enfermedad nueva y emergente.

El zoólogo David Redding, del University College de Londres, explica lo que sucede en lugares donde se talan árboles, mosaicos de campos, creados alrededor de granjas, aparecen en el paisaje intercalados con parcelas de bosques viejos. “Esto aumenta la interfaz entre lo silvestre y lo cultivado. Los murciélagos, roedores y otras plagas portadoras de virus nuevos y extraños provienen de grupos de bosques supervivientes e infectan a los animales de granja, que luego transmiten estas infecciones a los humanos «.

En el pasado, muchos brotes de nuevas enfermedades permanecieron en áreas confinadas. Sin embargo, el desarrollo de los viajes aéreos baratos ha cambiado ese panorama y las enfermedades pueden aparecer en todo el mundo antes de que los científicos se den cuenta por completo de lo que está sucediendo. «La transmisión progresiva de una nueva enfermedad es también otro elemento realmente importante en la historia de la pandemia», dijo el profesor James Wood, director de medicina veterinaria de la Universidad de Cambridge. “ Considere la pandemia de gripe porcina. Volamos alrededor del mundo varias veces antes de darnos cuenta de lo que estaba pasando. La conectividad global ha permitido, y sigue permitiendo, que Covid-19 se transmita a casi todos los países de la Tierra «.

En un artículo publicado en  Science el mes pasado , Pimm, Dobson y otros científicos y economistas proponen la creación de un programa para monitorear la vida silvestre, reducir los derrames, terminar con el comercio de carne de vida silvestre y reducir la deforestación.

Calculan que un plan de este tipo podría costar más de 20.000 millones de dólares al año, un precio eclipsado por el coste de la pandemia Covid-19, que ha borrado billones de dólares de las economías nacionales de todo el mundo. El gasto de alrededor de $ 260 mil millones en 10 años reduciría sustancialmente los riesgos de otra pandemia en la escala del brote de coronavirus, estiman los investigadores, que es solo el 2% de los costos estimados de $ 11.5 billones de Covid-19 para la economía mundial. Además, el gasto en protección de la vida silvestre y los bosques casi sería cancelado por otro beneficio de la acción: la reducción de las emisiones de dióxido de carbono que provocan la crisis climática.

En el informe se realizan varias estimaciones de la efectividad y el costo de las estrategias para reducir la deforestación tropical. A un costo anual de $ 9.6 mil millones, los pagos directos de protección forestal para superar económicamente la deforestación podrían lograr una reducción del 40% en las áreas con mayor riesgo de propagación del virus.

Un informe reciente , del proyecto New Nature Economy, publicado por el WEF, dice: “Estamos alcanzando puntos de inflexión irreversibles para la naturaleza y el clima. Si los esfuerzos de recuperación no abordan las crisis planetarias que se avecinan, se perderá irreversiblemente una ventana de oportunidad crítica para evitar su peor impacto «. 

Y, sin embargo, el costo de la acción para hacer frente a estos desastres inminentes no sería mucho mayor que el reciente gasto fiscal de los gobiernos para salvar empleos y empresas de la actual pandemia de COVId-19.

Lo que no se menciona en ninguno de estos informes es que es el afán de lucro bajo el modo de producción capitalista lo que rompe la conexión necesaria entre la actividad humana y la naturaleza. Los problemas no son la ‘tala, la tala y la minería ilegales’ o los mercados de vida silvestre. Son los síntomas de la expansión de las fuerzas productivas bajo el capitalismo. La tala y la quema y tala de bosques no solo las realizan las grandes corporaciones, sino también muchos agricultores pobres que no pueden ganarse la vida, ya que la tierra y la tecnología pertenecen y son explotadas principalmente por grandes empresas. Es el desarrollo muy desigual de la acumulación capitalista la causa fundamental.

Hace más de 140 años, Friedrich Engels señaló cómo la propiedad privada de la tierra, el afán de lucro y la degradación de la naturaleza van de la mano. “Hacer de la tierra un objeto de venta ambulante – la tierra que es todos y cada uno de nosotros, la primera condición de nuestra existencia – fue el último paso para convertirse en un objeto de venta ambulante. Fue y es hasta el día de hoy una inmoralidad superada solo por la inmoralidad de la auto-alienación. Y la apropiación original, la monopolización de la tierra por unos pocos, la exclusión del resto de lo que es la condición de su vida, no aporta nada en inmoralidad a la subsiguiente venta de la tierra «. Una vez que la tierra se vuelve mercantilizada por el capital, está sujeta a tanta explotación como al trabajo.

Sí, la ciencia nos ayuda a comprender lo que está sucediendo. Como dijo Engels,  “con cada día que pasa aprendemos a comprender mejor estas leyes y a conocer tanto las consecuencias más inmediatas como las más remotas de nuestra interferencia en el curso tradicional de la naturaleza. … Pero cuanto más suceda esto, más los hombres no sólo sentirán, sino que también conocerán, su unidad con la naturaleza, y por lo tanto más imposible se volverá la idea insensata y antinatural de una contradicción entre mente y materia, hombre y naturaleza, alma y cuerpo.»   

Necesitamos el trabajo de los científicos ambientales y del cambio climático porque “ al recolectar y analizar el material histórico, gradualmente estamos aprendiendo a tener una visión clara de los efectos sociales indirectos y más remotos de nuestra actividad productiva, y así se nos brinda la posibilidad de dominar y controlar estos efectos también «. ( Engels).

Pero los informes de los científicos en la reunión de la ONU y otros y concientizar a la gente no son suficientes. The Extinction Rebellion emitió recientemente un comunicado diciendo que “no somos un movimiento socialista. No confiamos en una sola ideología, confiamos en las personas para encontrar el mejor futuro para todos. Una pancarta que diga socialismo o extinción no nos representa ”.   Bueno, tal vez Extinction Rebellion no reconozca que la batalla por salvar el planeta está relacionada con la sustitución del modo de producción capitalista. Pero el punto de vista de ER contrasta, al parecer, con el de la activista climática Greta Thunbergh, quien recientemente dijo que “la crisis climática y ecológica no se puede resolver dentro de los sistemas políticos y económicos de hoy. Esa no es una opinión. Es un hecho.»

Como dijo Engels : “Para llevar a cabo este control se requiere algo más que un mero conocimiento”. La ciencia no es suficiente. «Requiere una revolución completa en nuestro modo de producción hasta ahora existente, y con él de todo nuestro orden social contemporáneo». https://thenextrecession.wordpress.com/2020/09/06/pandemics-prevention-before-cure/

https://n0estandificil.blogspot.com/2020/09/pandemias-prevencion-antes-que-cura.html

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