Los trabajadores de Amazon están organizando una lucha global

Natasha Lennard

En las últimas semanas, han circulado estadísticas vertiginosas en las redes sociales sobre el auge de la era de la pandemia de Amazon y la riqueza obscena acumulada por su CEO y el hombre más rico de la Tierra, Jeff Bezos. La compañía reportó ingresos de $ 96.1 mil millones el último trimestre, lo que, según el Instituto de Estudios Políticos, significa que Bezos podría pagar personalmente a los 876,000 trabajadores de Amazon una bonificación de $ 105,000 cada uno, y aún sería tan inmensamente rico como antes de la pandemia. A los trabajadores de almacenes en los EE. UU. y el Reino Unido, que se han visto obligados a estar en una peligrosa proximidad mientras se enfrentaban al aumento de los pedidos, se les ofreció un bono de vacaciones de $ 300. Muchos de los que trabajan duro en otras áreas de la vasta cadena de suministro de Amazon recibirán mucho menos, si acaso recibirán algo.

Numerosas publicaciones comerciales enmarcaron las bonificaciones del imperio de un billón de dólares como una generosa oferta. “Amazon gasta otros 500 millones de dólares en bonificaciones. Algunos de sus trabajadores todavía están en huelga”, decía un titular de CNN Business. La noción transmitió aparente incredulidad que los empleados de bajo salario lucharían por más frente a una corporación famosa por los abusos de los trabajadores, tales como la presión de la productividad que lleva los empleados del almacén, según los informes, a orinar en botellas de manera evitar la interrupción de ir al baño.

La incredulidad está fuera de lugar. Sí, los trabajadores de Amazon están intensificando la lucha en curso por sus derechos, protecciones y un salario justo y, por primera vez, la estrategia es internacional.

Trabajadores lanzan campaña internacional

El Viernes Negro vio el lanzamiento de una nueva ola de organización por parte de una coalición global de trabajadores de almacenes, sindicatos y activistas bajo el lema Make Amazon Pay , la primera coalición de este tipo de amplio alcance internacional. Se han llevado a cabo huelgas coordinadas, paros laborales y protestas de diverso tamaño en Bangladesh, India, Australia, Alemania, Polonia, España, Francia, Reino Unido, Estados Unidos y más. Los trabajadores y organizadores merecen un apoyo enérgico: lo que está en juego en dejar el poder y las prácticas de Amazon sin control, desde una mayor aniquilación de la clase trabajadora mundial hasta la degradación ambiental irreversible, es intolerable.

“Amazon puede construir poder operando a nivel global sin oposición”, dijo Casper Gelderblom, un sindicalista con sede en los Países Bajos y coordinador de Progressive International, uno de los grupos que organizan el esfuerzo Make Amazon Pay. «Tenemos que hacer coincidir el alcance transnacional de su organización con una estrategia internacionalista».

Make Amazon Pay reúne a colectivos de trabajadores, desde vendedores ambulantes en India hasta trabajadores de almacenes en Polonia, con grandes federaciones sindicales internacionales. La coalición también incluye importantes organizaciones sin fines de lucro como Greenpeace para abordar hechos asombrosos como la escala de la huella de carbono de Amazon, que es más grande que dos tercios de los países del mundo.

El 27 de noviembre, la coalición publicó una carta abierta firmada en solidaridad por más de 401 parlamentarios de más de 34 países, entre ellos la representante Rashida Tlaib, demócrata por Michigan, el fiscal general de Minnesota Keith Ellison, y la representante electa Jamaal Bowman, demócrata de NY Estados Unidos. La carta, que promete apoyo para el esfuerzo Make Amazon Pay, está dirigida a Bezos. Comienza: «Nosotros, los representantes electos, legisladores y funcionarios públicos de todo el mundo, les advertimos que los días de impunidad de Amazon han terminado».

Es fácil ver que Amazon es demasiado poderoso, que su huella de carbono es una parodia, que intimida a los trabajadores, reduce los salarios, destruye los sindicatos y asegura la precariedad. La corporación también paga escasas facturas fiscales. En 2019, Amazon pagó solo el 1,2 por ciento de impuestos federales sobre sus ganancias en Estados Unidos; los dos años anteriores, no pagó nada. Es más difícil saber cómo sería una resistencia internacional exitosa de múltiples frentes ante el poder hegemónico de Amazon.

Las demandas de Make Amazon Pay a la empresa son amplias pero no más que justas: permitir que los trabajadores se organicen; poner fin a la vigilancia y el acoso; mejorar las condiciones salariales y de salud y seguridad ; garantizar la seguridad laboral; comprometerse con cero emisiones para 2030; poner fin a los contratos de Amazon Web Services con empresas de combustibles fósiles; poner fin a las asociaciones con las fuerzas de la violencia estatal racista, como la policía y las autoridades de inmigración; y pagar impuestos en su totalidad.

La coalición ha desarrollado una plataforma de políticas sólida, rica en referencias a leyes y precedentes existentes, destinada a guiar a los legisladores a utilizar herramientas legislativas para hacer realidad las demandas. Sin embargo, frente al poder de Amazon, la campaña puede, en papel, parecer una lista de deseos imparcial. Cualquiera que se preocupe por los trabajadores y la vida en este planeta puede elogiarlo; darse cuenta de los cambios propuestos y disminuir el control de la muerte planetaria de la corporación es una cuestión diferente.

Los organizadores de la coalición ven un primer paso necesario para reconocer la extensión de las operaciones de la cadena de suministro de Amazon, a menudo ocultas para el consumidor. La empresa se entiende mejor no como un minorista sino como un imperio monopolista: una Compañía de las Indias Orientales del siglo XXI, y no menos colonialista en sus prácticas de explotación y extracción de recursos. Los infames almacenes de Amazon son «el sitio más cercano donde la comodidad del cliente y la explotación de los trabajadores entran en contacto», escribieron el economista político David Adler y el organizador James Schneider, ambos miembros de la secretaría de Progressive International. «Pero», argumentan, la lucha contra Amazon «debe extenderse a través de la economía global y el archipiélago regulatorio que la atraviesa».

Aunque coordinadas, las acciones de los trabajadores recientes en todo el mundo han reflejado las preocupaciones laborales actuales específicas de las diferentes regiones del dominio de Amazon. Los trabajadores de la confección en Bangladesh organizaron una protesta frente a un proveedor de Amazon en Dhaka, detrás de una pancarta de color rojo brillante que decía «Make Amazon Pay». Según los informes, la empresa no ha pagado a sus proveedores de Bangladesh por los pedidos que se cancelaron durante la pandemia. Los trabajadores en Alemania hicieron una huelga de tres días, una escalada en una batalla de un año con Amazon por mejores salarios y condiciones laborales; participaron aproximadamente 2.500 personas.

En Poznań, en el oeste de Polonia, los trabajadores blandieron los mismos carteles de «Make Amazon Pay» durante un paro laboral coordinado. Los trabajadores polacos se han estado organizando durante semanas, incluida la realización de huelgas salvajes, para que se aumenten sus bonificaciones mínimas de vacaciones para que coincidan con las cantidades que recibirán los trabajadores de otros países. Los trabajadores del almacén me dijeron por videoconferencia que a los empleados en Polonia se les había pagado cuatro veces menos que a sus contrapartes en Alemania; a través de la organización sindical, esa discrepancia se ha reducido a tres veces menos, mientras que el costo de vida no es de ninguna manera tres veces más barato. En los Estados Unidos, los trabajadores están dando pasos históricos solo para sindicalizarse .

En todas las jurisdicciones, especialmente en este momento de desempleo masivo y devastación económica global, los organizadores están en desventaja frente a la capacidad de Amazon para atraer empleados precarios y desprotegidos dispuestos a aceptar cualquier trabajo disponible. Los contratos suelen ser de duración determinada, de hora cero e inestables. Los contratos falsos de trabajo por cuenta propia para los empleados de facto de Amazon son comunes, incluso en países donde muchos trabajadores están sindicados.

“Esta es la política de Amazon, trabajadores rotativos. Es extremadamente difícil organizarse ”, dijo Jan Pękala, conductor de montacargas y delegado sindical del sur de Polonia. «Con cada trabajador nuevo, hay que empezar de nuevo». Su colega del almacén de Poznań, Roman Lupiński, estuvo de acuerdo: «Crea miedo, las personas con contratos inestables sienten que pueden perder sus trabajos».

Amazon se basa en la misma estrategia a nivel mundial. “Covid realmente ha enfriado a los trabajadores”, dijo Sheheryar Kaoosji, director del Warehouse Worker Resource Center, que me habló desde Ontario, California. “Trajeron a mucha gente desesperada por trabajar. Tenemos que encontrarnos con las personas donde se encuentran, para construir una estrategia a largo plazo «. Kaoosji organiza en San Bernardino y sus alrededores, donde se está expandiendo uno de los grupos de instalaciones más grandes de Amazon. La corporación emplea a 30,000 en el área solamente; las tasas de asma en la región ocupada por el Amazonas son dos veces más altas que el promedio nacional. “Este es el año en que Amazon realmente consolidó el poder”, dijo Kaoosji, y dijo que esto hizo que el imperativo de organizarse fuera más fuerte. «Es el momento adecuado para hacer esto».

Regular un gran monopolio

Una de las claves de la plataforma de políticas Make Amazon Pay son las pautas para regular el tipo de contratos que Amazon ofrece a los trabajadores, como hacer que sea más costoso para la empresa depender de contratos de “trabajo por cuenta propia”. Estos acuerdos precarios se han normalizado en el mercado laboral neoliberal y regular contra el uso de los mismos por parte de Amazon tendría un efecto dominó sobre los derechos laborales en general.

“La situación en Amazon es una mirada al futuro del trabajo, el futuro de nuestra economía y el futuro del planeta”, dijo Tlaib, miembro de la Cámara de Representantes de Michigan y signatario de la carta, me dijo por correo electrónico. “Los resultados del experimento son claros: si se dejan a su suerte, las corporaciones gigantes como Amazon extraerán sin piedad hasta el último dólar de sus trabajadores y las comunidades que explotan, enriqueciendo a los ejecutivos mientras muelen a los trabajadores hasta los huesos y anteponen sus ganancias a la habitabilidad de el planeta.»

Tlaib enfatizó que es posible obligar a Amazon a cambiar sus prácticas, como se evidenció cuando elevó su salario mínimo en Estados Unidos a $ 15, luego de la presión sostenida del senador Bernie Sanders, entre otros. Del mismo modo, el impulso del año pasado por los legisladores de izquierda en Nueva York, trabajando junto con los organizadores locales, frustró los planes aparentemente imparables de Amazon de abrir una segunda sede en Queens.

Tlaib me dijo que «ya hay proyectos de ley en el Congreso que nos ayudarían a luchar contra esta asombrosa codicia empresarial, y hay algunas otras intervenciones importantes que deberán redactarse». La Ley de Protección del Derecho de Sindicación, por ejemplo, fue aprobada en la Cámara a principios de este año y debilitaría drásticamente décadas de leyes laborales antisindicales y anti-trabajadores en este país.

La lente internacional de Make Amazon Pay deja en claro la necesidad de empoderar a los trabajadores para que se sindicalicen y permitir que los sindicatos sean eficaces para los trabajadores. “Tenemos mucho más control como trabajadores sindicalizados”, me dijo Natalia Skowrońska, una empacadora en el almacén de Poznań. Señaló que, si bien Amazon encuentra regularmente formas de eludir al sindicato, las «capacidades de los trabajadores son mucho mayores como entidad con la que la empresa tiene que lidiar».

El éxito de los trabajadores de Amazon en Francia al obligar a Amazon a abordar las preocupaciones sobre la seguridad de Covid-19 muestra la necesidad de una legislación a favor de los trabajadores combinada con sindicatos fuertes. Las protestas masivas, las huelgas y las quejas sindicales llevaron a una orden judicial parisina para que Amazon desarrollara mejores medidas de salud y seguridad con los sindicatos. El incumplimiento vendría con una multa de más de $ 1 millón por día y por infracción. La corporación anunció con furia que suspendería todas sus operaciones en Francia, pero los trabajadores continúan recibiendo el pago completo y la compañía dice que planea seguir la decisión del juez.

Piotr Krzyżaniak, ex trabajador de almacén y abogado que representa al sindicato de trabajadores polacos, hizo referencia al ejemplo francés para enfatizar la importancia de permitir que los trabajadores hagan huelga. En Polonia, los trabajadores han tenido que participar en paros laborales salvajes, porque los procedimientos formales de huelga son prohibitivamente complejos. «Necesitamos la libertad de huelga regulada a nivel europeo», me dijo, «si los trabajadores de Amazon se declaran en huelga en Alemania, por ejemplo, tenemos que poder unirnos a ellos».

Tras las revelaciones en septiembre de que Amazon se había dedicado a la vigilancia, el acoso y la intimidación generalizados de los trabajadores en EE. UU., Reino Unido y otros lugares que habían intentado organizarse, Amnistía Internacional publicó un informe en el que pedía a Amazon que «dejara a los trabajadores sindicalizarse». El informe también citó cómo los sindicatos y las regulaciones francesas habían servido para proteger a los trabajadores de Amazon durante la pandemia. El leviatán corporativo debería tener que enfrentarse a tales limitaciones en su poder y sus abusos en todos los países en los que opera.

Una presidencia de Joe Biden, especialmente si se mantiene un Senado liderado por republicanos, con un poder judicial de extrema derecha, no ofrece una gran promesa para cambios legislativos radicales que se alejen de las normas neoliberales. Los políticos favorables a los trabajadores como Tlaib y otros miembros de “Squad” (grupo de 4 mujeres de color electas en la Cámara de Representantes, EEUU) están en minoría. Sin embargo, la creencia de que es necesario controlar a Amazon es muy popular: la agencia de encuestas Survation descubrió que el 70% de las personas cree que la empresa es demasiado poderosa.

Amazon, por supuesto, no es el capitalismo que salió mal, sino el capitalismo haciendo lo que se supone que debe hacer. No necesitamos que todos los legisladores aprecien esto para querer frenar el control monopolístico de la empresa. “Incluso si crees en los mercados libres, no es saludable”, me dijo Gelderblom, de Progressive International.

En octubre, el subcomité antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, que no es un organismo de izquierda, publicó un informe de gran alcance sobre cómo Apple, Facebook, Google y Amazon ( GAFA ) capitalizan y abusan de su poder de mercado para beneficiarse.

La coalición Make Amazon Pay tiene claro que también quiere cambiar la estructura de poder de Amazon: entre sus demandas se encuentra un plan para otorgar a los trabajadores derechos de voto sólidos en la gestión de Amazon. Esto no está muy lejos de la propuesta hecha por la senadora Elizabeth Warren, demócrata por Massachusetts, una creyente en el llamado «capitalismo responsable», de dar representación a los trabajadores en los directorios de las empresas. Este modelo de gestión, conocido como “codeterminación”, ya es común en el bastión del capital europeo, Alemania; la coalición sostiene que los modelos de co-determinación de Europa necesitan un mayor fortalecimiento.

El cambio radical y necesario para el gran imperio de Amazon es una tarea difícil, pero el plan global para hacer que Amazon Pay debe considerarse de sentido común. •

(Natasha Lennard es columnista de The Intercept . Enseña periodismo crítico en la New School for Social Research de Nueva York. Es autora de Being Numerous: Essays on Non-Fascist Life )

Fuente: The Intercept

https://n0estandificil.blogspot.com/2020/12/los-trabajadores-de-amazon-estan.html?m=1

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