Sobre Leo Panitch teórico, revolucionario recientemente desaparecido

Para Leo: el Maestro, el Amigo, el Camarada

 Michalis Spourdalakis

La noticia de su hospitalización llegó inesperadamente hace unas semanas. Cuando las cosas se volvieron más difíciles para él, Skype se convirtió en la herramienta para llevar a cabo sus «compromisos». Puede verse en esa conferencia sobre el socialismo en el siglo XXI en enero, organizada por el Instituto Nicos Poulantzas. Su respuesta a mis bromas incómodas, así como nuestra discusión sobre su entrevista sobre las elecciones estadounidenses en el periódico griego Epohi y sobre sus preocupaciones con respecto a la condición de la izquierda en Grecia ayudó a suavizar esos primeros dolores de ansiedad. Informándome de su diagnóstico y tratamiento, a través de Skype, lo hizo con tal estoicismo y optimismo, que impidió que la pantalla transmitiera cualquier alarma. Incluso COVID, que finalmente puso fin abruptamente a su vida, inicialmente no extinguió la esperanza. Había esta certeza de que «hablaremos pronto».

Leo Panitch conversa con ENA Institute for Alternative Policies y su director de investigación, Nikos Erinakis (en 2018). [Fuente: Ena]

El trágico final de Leo nos recordó los caprichos impredecibles y a menudo sombríos del fin que cada uno de nosotros finalmente enfrentamos, pero también conmocionó a aquellos que lo conocieron. Difícil de aceptar. Es difícil de tragar que él, con su pasión invencible por la vida, y su compromiso inquebrantable y movilización por la causa de la perspectiva socialista, ya no está con nosotros. No son tanto los cientos de declaraciones, intervenciones e historias que llenan no sólo las redes sociales, sino también los medios de comunicación en muchos idiomas, sino que el número de personas, que se quedaron atónitas por las inesperadas noticias, se sintieron mudos por el shock.

También pertenezco a esta última categoría. Durante muchas horas, mis dedos han descansado inmóviles en el teclado; pensamientos, imágenes y eventos que corren por mi mente sobre las últimas cuatro décadas… Suspendido, perplejo… ¿Cómo puedo meter en un artículo los cuarenta y dos años de conocimiento, aprendizaje, amistad y compañerismo en el movimiento por la transformación socialista? ¿Cómo puedo incluir todo su trabajo, su contribución a las ciencias sociales, su contribución a la tradición marxista, su presencia internacional e internacionalista, sus lazos y pasión por nuestro país, nuestras luchas y nuestra cultura, y finalmente a su vida y su personalidad?

Así que… Que sea lo que Dios quiera.

Larga carrera

Leo nació en Winnipeg, Canadá en 1945 y fue el segundo hijo de un trabajador industrial judío y sindicalista. A pesar de su reconocimiento internacional, la cultura y las influencias de su origen social nunca se convirtieron en un recuerdo juvenil lejano para él. Por el contrario, se convirtieron en la brújula básica de su brillante carrera académica. Estudió ciencias políticas y economía en la Universidad de Manitoba, y luego con una beca, completó sus estudios de posgrado en la London School of Economics y su doctorado con Ralph Miliband. En 1972, fue contratado en la Universidad de Carleton en Ottawa, y luego se trasladó en 1984 a la Universidad de York en Toronto, donde enseñó por el resto de su vida. En su larga carrera, también enseñó en casi todas las principales universidades de América del Norte y Gran Bretaña, pero también en docenas de universidades en todos los rincones del mundo.

En su tesis doctoral, Social Democracy and Industrial Militancy: The LabourPart, the Trade Unions and Incomes Policy, 1945–1947, esencialmente actualiza y profundiza el trabajo clásico de su maestro de Socialismo parlamentarista. En este trabajo, Panitch trata de demostrar, a través del estudio de las políticas de ingresos del Partido Laborista, que las restricciones pertinentes que eso impuso, incluso a través de los sindicatos, estaban relacionadas con la ideología de integrar a la clase socioeconómica existente y no formaban parte de un plan de diseño socialista. De hecho, el Partido Laborista siguió siendo objeto de su siempre fuerte crítica. En sus muchos artículos y en los tres libros (el último con Colin Leys hace unos meses – Buscando el socialismo: el proyecto de la nueva izquierda laborista de Benn a Corbyn), analiza convincentemente cómo el actual enfoque blairista de atribuir los fracasos electorales al ala izquierda del partido y de buscar alternativas a la socialdemocracia tradicional en el parlamentarismo definido en lo más estrecho y, en última instancia, en la gestión neoliberal, condujo al desastre. Más allá del análisis crítico de la socialdemocracia que surge de la actividad investigadora de Panitch, su interés avanzó hacia el estudio de las relaciones laborales del Estado y las contradicciones del llamado «socialismo existente».

La publicación y edición de docenas de libros, incluyendo la Registro Socialista anuario fundado por su maestro Ralph Miliband y por John Saville en 1964 – sus cientos de artículos, y otros discursos públicos aseguran su impresionante reconocimiento no sólo por la inteligencia de izquierda global, sino también por casi toda la corriente principal de la disciplina de la ciencia política (por ejemplo, la Asociación de Estudios Internacionales, la Asociación Internacional de Ciencias Políticas, el Consorcio Europeo para la Investigación Política, la Conferencia Internacional de Europa, la Asociación Americana de Ciencias Políticas, la Asociación Histórica Estadounidense, la Asociación Sociológica Estadounidense, la Asociación Canadiense de Ciencias Políticas, y otros). El gobierno de Canadá lo nos hizo miembro de la Royal Society, y su trabajo fue reconocido por el Consejo de Investigación de Ciencias Sociales y Humanidades de Canadá. Su respeto y contribución al estudio socialista es ampliamente reconocido. En particular, su ya clásico trabajo La creación del capitalismo global: la economía política del imperio americano, que fue coautor con su amigo cercano Sam Gindin, recibió el Premio Issac y Tamara Deutscher Memorial, por la mejor obra creativa de la tradición marxista en 2014.

Desigualdades y contradicciones de clase

A riesgo de una simplificación excesiva, diría que todo el trabajo de Panitch revela un proyecto de investigación que busca sistemáticamente comprender, y al mismo tiempo confrontar, las contradicciones entre la igualdad formal del orden liberal y las desigualdades profundas y en constante expansión producidas por el capitalismo global. Esta preocupación por la investigación inicialmente lo llevó a la adopción creativa de las propuestas metodológicas de la economía política marxista en el estudio de las contradicciones de clase del corporativismo para la política económica keynesiana y la fijación de salarios en la década de 1970. A medida que el capitalismo mundial entró en su fase neoliberal en la década de 1980, Panitch se centró en el estudio del estado y su relación con temas políticos y organizaciones laborales y el paso a la coerción en la legislación laboral y la regulación de la negociación colectiva. Los procesos de integración capitalista, la llamada globalización, volvieron su interés hacia el sistema capitalista global en la década de 1990, donde allanó el camino para entender la naturaleza del imperio capitalista neoliberal moderno. Panitch aboga clara y sólidamente por la visión del Estado como «autor de la globalización», ya que las iniciativas políticas del Estado fortalecieron la movilidad del capital y reestructuraron los mercados laborales en estructuras extremadamente flexibles para la competitividad internacional.

En cambio, los puntos de vista pertenecientes a la corriente principal de pensamiento, y por desgracia incluso a algunas partes de la izquierda, tuvieron muchos que aceptaron la globalización como una inevitabilidad de los mercados y la tecnología, concediendo constantemente una reducción de la importancia de la participación y la resistencia democráticas y contribuyendo a los efectos neoliberales de la «despolitización». La percepción y la creencia de que el Estado-nación está «terminado» conduce, para Panitch, a la pasividad de los ciudadanos, a la difusión en ellos de teorías conspirativas, a la desmovilización y al cinismo, pero también a la crítica imprudente, o más bien a la no crítica, de los errores y omisiones de los gobiernos. Panitch se enfrenta firmemente a tales percepciones y análisis altamente simplistas que no sólo anulan la lucha social/clase, sino que nos llevan de nuevo al pensamiento político de antes de la contribución de Giambattista Vico.

Su diverso trabajo de investigación nunca limitó su generosidad a sus estudiantes, a quienes dedicó su tiempo sin par. Nunca descuidó sus deberes docentes y nunca negó su contribución administrativa desinteresada a la organización institucional de la vida universitaria. En particular, nunca eludió contribuir, a través de su discurso, a las necesidades de la izquierda, la política progresista y los esfuerzos obreros, no sólo en el norte desarrollado, sino también, en el «sur global» (Venezuela, Brasil, Sudáfrica, Vietnam y muchos otros).

Sin embargo, Leo, como señaló un buen amigo, permaneció hasta el final una personificación única del «pesimismo del intelecto y el optimismo de la voluntad» de Gramsci (incluso si el propio Leo convirtió esto en una noción de «optimismo revolucionario del intelecto«). Aunque nunca pensó que la transformación socialista estuviera cerca, nunca negó su pleno apoyo y solidaridad por cada esfuerzo que contribuyese, incluso en lo más mínimo, a la transformación socialista de la sociedad.

Su interés y amor por Grecia, y la historia y la cultura griegas datan de la década de 1970. Pero su intenso interés político y su frecuente presencia en las aventuras de la izquierda griega, comienza a finales de la década de 1990 y se vuelve particularmente intenso a medida que SYRIZA se hace más fuerte y atrae el interés mundial. Para Leo, este interés no fue accidental, ya que vio la emergencia inicial de SYRIZA como «la única fuerza anti-neoliberal efectiva del siglo XXI». Visitas frecuentes seguidas en cada oportunidad, que incluyeron entrevistas, participaciones en conferencias, debates públicos. Un discurso claro, crítico, ético y entusiasta evolucionó, pero sin exageraciones ni ingenuidades sobre lo alcanzable o sobre las fuerzas políticas opuestas. El discurso de Leo, aunque siempre analítico, nunca fue condescendiente. Siempre fue un discurso argumentativo fuerte pero, al mismo tiempo, modesto, ya que nunca abandonó el papel y la pasión del estudiante de los desarrollos sociales y la dinámica.

Es difícil contar todos los elementos de este interés práctico y esencialmente existencial para la izquierda y el movimiento radical en nuestro país. Entrevistas y textos en una serie de periódicos de la izquierda, incluyendo Epohi (después de todo, su último texto escrito público se puede encontrar en el número de diciembre.12), Emitir, Dromos tis Aristeras Y Efimerida Syntakton; entrevistas y textos en volúmenes del Instituto de Estudios Estratégicos y de Desarrollo y del Instituto Poulantzas (2a Conferencia Anual Poulantzas Memorial en 2008, y participante frecuente en sus eventos de conferencia); entrevistas en Cien Kokkino radio («Teoría en el aire»); reuniones y talleres con miembros de los movimientos solidarios, sindicalistas e investigadores laborales (ejecutivos de GSEE e INE), ejecutivos de partidos y gobiernos de SYRIZA; pero también seminarios y conferencias universitarias e investigadoras en las universidades de Creta, del Peloponeso y de Atenas (el último le otorgó el título de Doctor Honoris Causa 2018); y otras iniciativas similares (por ejemplo, Rising Democracy – Athens 2015; y el Instituto Radical de La Imaginación – Kassos 2019). El hecho de que Grecia era en muchos sentidos una referencia de investigación recurrente suya se demuestra en el libro El desafío socialista hoy: SYRIZA, Sanders, Corbyn, que fue coautor con Sam Gindin, hace apenas dos años.

Aunque Leo siempre mostró comprensión de las decisiones y dilemas importantes de SYRIZA, nunca dejó de ser crítico con muchas de ellas. La suya fue una crítica que siempre ha exhibido una camaradería; una crítica constructiva que nunca se metió en sugerencias fáciles de un voluntarismo arbitrario. Ha sido uno de los pocos intelectuales de izquierda internacional que apoyó las difíciles decisiones del gobierno de SYRIZA, y a un costo personal, ya que a veces se enfrentaba a las polémicas del tipo de izquierda que entra en conflicto con la crítica dialéctica y que parece sentirse cómoda en la pureza de una forma de pensar en blanco y negro.

Amigo y camarada

Leo era (es difícil acostumbrarse al tiempo pasado) todo esto y más. Era un tipo normal «con muchas pasiones y comportamiento completamente de bajar a tierra», como un amigo cercano mío me recordó con ojos llenos de lágrimas que no podían ser escondidos por Skype. Leo disfrutaba viajando, jazz y comida. Le gustaba conocer gente nueva y socializar, lo que logró hacer incluso cuando había barreras del idioma. No evitó una discusión acalorada. Se opuso a los argumentos, pero nunca a la gente que argumentaba.

Un verdadero demócrata con puntos de vista fuertes, nunca dudó en solicitar un artículo para el Registro Socialista, incluso de aquellos con los que no estaba de acuerdo. Y nunca los rechazaba, independientemente de las tradiciones y caminos de la intelligentsia de izquierda del mundo a la que pertenecían. Este fue el caso a pesar de que sabían que tendrían que someterse a su estricta mirada y juicio antes de su publicación. Estricto y tolerante al mismo tiempo. Impulsivo, decisivo, pero también reflexivo. Muy sociable y muy dedicado a su familia. Y su familia, Melanie, el amor de su vida, Maxim y Vida, siempre mantuvo la puerta de su casa abierta a amigos, estudiantes, camaradas y colegas.

Leo Panitch era un hombre alto, y tal vez debido a sus largas piernas, siempre caminaba rápido. A menudo demasiado rápido para mí. A pesar de que soy un ex caminante de velocidad, él siempre estaba un paso por delante. Era como si quisiera anticiparse al mañana, abordarlo, entenderlo y proyectarlo a través de la enseñanza. Es por eso que su memoria y su ejemplo pesan mucho sobre nosotros ahora, tanto que siento que nunca podré cubrir ese paso que siempre nos separó, incluso en nuestros tranquilos paseos. Esta carga es aún mayor hoy en día, ya que buscamos una salida al estancamiento de nuestra estrategia política ahora que las nubes y las prácticas de inclusión política al conformismo dominante se están engrosando. Su ausencia es simplemente insoportable.

Tengo un poco de alivio y algo de esperanza cuando recuerdo su comentario, durante un descanso en un evento de medianoche de Epohi en el centro de Atenas. Abrumado por el jet lag, el horario pesado del día, y es cierto, también las muchas tomas de raki en su restaurante favorito en la plaza Kaningos, miró a la Acrópolis iluminada. Claramente conmovido para estar allí, me susurró, «cualquier sociedad que tenga el valor de reflexionar y discutir a esta hora de la noche no puede dejar de reclamar un mañana más justo y más humano». •

[Publicado por primera vez en el semanario griego Epohi 24-25 de diciembre de 2020. Traducido por Aris Spourdalakis, Dinisia Pitsili-Chatzi, y editado por Helga Stefansson.]

Michalis Spourdalakis enseña en la Universidad de Atenas y forma parte de la junta directiva del Instituto Nicos Poulantzas.

RELACIONES INTERNACIONALES  • 31 de diciembre de 2020 

Fuente: https://socialistproject.ca/2020/12/for-leo-teacher-friend-comrade/#more

https://n0estandificil.blogspot.com/2020/12/para-leo-el-maestro-el-amigo-el-camarada.html

traducción: F. Moyano

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