EE.UU –La escasez de médicos negros es un legado de racismo y discriminación de clase

W.T. WHITNEY

“Nadie quiere estar en una emergencia en Harlem Hospital, pero si el cirujano negro está de visita, el orgullo reduce el dolor”. La autora Toni Morrison aludía a la escasez de médicos negros en 1926 ( Jazz , 1992). Kareem Abdul-Jabbar tomó nota similar casi 100 años después.

La leyenda del baloncesto señaló que, » los bebés negros sobreviven más a menudo bajo el cuidado de médicos negros que los blancos … Los negros tienen un problema de confianza razonable con la profesión médica que se remonta al Experimento Tuskegee». Explicó que los médicos del gobierno de los Estados Unidos, al estudiar la progresión natural de la sífilis, administraban material inerte a los hombres negros en lugar de tratarlos.

Considera que la atención médica de Estados Unidos es una «amenaza más insidiosa y dañina para la salud, la vida y el bienestar económico de los afroamericanos» que la brutalidad policial. Indica que, «los negros tienen la esperanza de vida más baja de cualquier grupo demográfico, viviendo un promedio de 4,5 años menos que los blancos».

El número de médicos negros es mucho menor que la proporción de negros en la población estadounidense. En 2018, el 56,2% de los médicos eran blancos , el 17,1% asiáticos, el 5,8% hispanos y el 5,0% negros. Los blancos ese año constituían el 76% de la población; los negros, 13%.

La salud de los negros sufre. “ Es más probable que los médicos de minorías raciales y étnicas ejerzan la atención primaria y presten servicios en comunidades desatendidas”, dice un investigador. Los estudios muestran que los hombres negros confían en los médicos negros más que en los médicos blancos; la comunicación es más abierta. Según una descripción general , la atención preventiva proporcionada por médicos negros resultó en «una reducción del 19% en la brecha de hombres negros-blancos en la mortalidad cardiovascular y una disminución del 8% en la brecha de esperanza de vida de hombres negros-blancos».

Las mujeres negras mueren en mayor proporción que las mujeres blancas por varios tipos de cáncer y por complicaciones del embarazo y el parto. Un factor puede ser su falta de confianza en sus médicos, especialmente los médicos blancos. Otra puede ser que no hay suficientes negros estudiando medicina.

De todos los estudiantes de medicina a principios de la década de 1960, solo el 2% eran negros; El 75% de ellos asistió a las facultades de medicina Howard y Meharry, todas para negros. Entonces comenzó la era de la acción afirmativa. En teoría, la acción afirmativa permitiría a los grupos de población sometidos a discriminación tener igual acceso a la educación y al empleo. Los jóvenes negros que quieran ser médicos se beneficiarían.

Aplicada al proceso de decidir quién debe ingresar a las escuelas de medicina, la acción afirmativa tuvo resultados. En 1969, los negros eran el 2,7% de todos los estudiantes de medicina de primer año. Posteriormente, las tasas variaron del 6,3% en 1974 al 5,7% en 1980, el 8,0% en 1996, el 7,2% en 2001 y el 7,1% en 2018.

Las escuelas de medicina estaban aceptando candidatos negros casi tan fácilmente como lo hacían con los blancos. Los datos de la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina (AAMC ) muestran que el 43,8% de los solicitantes negros fueron admitidos en 1973, el 37,6% en 1977, el 50,3% en 1989 y el 42,6% en 2001. Las tasas de aceptación para los blancos fueron del 35,8% en 1974, 67 % en 1985, 38,5% en 1995 y 51,7% en 2001. Las tasas de 2019 para negros y blancos fueron 38% y 45%, respectivamente.

Más negros estudiaban medicina, pero no lo suficiente para cumplir con el objetivo principal de la acción afirmativa, que era igualar la proporción de médicos negros con la proporción de negros en la población general. Se suponía que la regulación del proceso de admisión había logrado eso.

Los estudiantes que ingresaban, tanto negros como blancos, se habían beneficiado de circunstancias familiares favorables. Es muy probable que hayan recibido aliento por sus logros académicos. Sus familias les habían proporcionado apoyo educativo y financiero mientras se preparaban para la escuela de medicina.

Las capacidades financieras, por supuesto, son cruciales para cubrir los altos costos bien documentados de la educación médica en los Estados Unidos. Las becas son escasas.

La mayoría de los jóvenes negros no crecen en familias capaces de ofrecer los recursos educativos y financieros necesarios para todo tipo de educación avanzada. Cualquier aspiración a largo plazo puede sufrir un cortocircuito en una etapa temprana. El dinero es escaso e incluso la planificación a corto plazo es difícil.

Los datos de la Oficina del Censo de 10 años a partir de 2010 muestran un promedio anual de 36,5% de niños negros que viven en la pobreza, en comparación con el 12,4% de todos los niños blancos. Las escuelas públicas a las que asisten los niños negros a menudo están segregadas (todavía), abarrotadas e inadecuadas. Es posible que sus padres trabajen en trabajos con salarios bajos, si pueden encontrar trabajo. La falta de vivienda es común. Los padres, a veces “trabajadores esenciales”, trabajan en horarios irregulares y, a menudo, están lejos de sus hijos. Las vidas son precarias.

Estos niños y sus familias habrían tenido que mover montañas para que los jóvenes en sus circunstancias pudieran obtener una educación médica. Representan una población negra diferente del grupo de población que envía estudiantes negros a las escuelas de medicina.

Los datos proporcionados al presente autor por la AAMC en 2002 son reveladores. Los padres de todos los estudiantes estadounidenses de primer año de medicina entre 1990 y 2000 proporcionaron información a la AAMC. Fueron 11,515 madres y 11,203 padres de estudiantes negros y 110,587 madres y 110,315 padres de estudiantes blancos.

El ingreso medio anual de las familias negras fue de 49.000 dólares; para todas las familias negras, $ 29,114. La mitad de los padres de los estudiantes de medicina negros habían terminado la universidad; el 25% de los padres y madres había obtenido un título de maestría. La mitad de las madres habían asistido a la universidad. Solo el 13% de todos los hombres negros y el 13,6% de todas las mujeres negras habían completado la universidad.

Existe una división entre los estudiantes negros que han podido estudiar medicina y el grupo de jóvenes no preparados que nunca lo intentaron. Los dos grupos están divididos por clase social. Ser médico no está en las cartas de la gran mayoría de los niños negros de la clase trabajadora. Eso es cierto también, debe agregarse, para los jóvenes blancos de origen de la clase trabajadora.

Los expertos en salud pública Magnus y Mick argumentaron convincentemente en 2001 que la acción afirmativa no estaba equipada para atacar la discriminación social y económica. Y así, la gran mayoría de los jóvenes negros de clase trabajadora todavía no pueden asistir a la escuela de medicina. Sin embargo, imaginar que la acción afirmativa podría haber sido programada para permitirles asistir sería una ilusión. Lo que se requiere, parece aquí, es la reforma de una sociedad injusta y discriminatoria.

Mientras tanto, hay más mujeres negras que estudian medicina que hombres negros. En 2018, el 60,8% de los estudiantes de medicina negros que ingresaban eran mujeres. Los estudiantes blancos masculinos y femeninos se dividieron más o menos por igual. ¿Qué explica la disparidad? ¿Es un problema?

Se trata de otro desequilibrio, también con consecuencias adversas. Kareem Abdul-Jabbar menciona tanto la menor confianza de la gente negra en los médicos blancos como una vida más corta para los hombres negros que para los hombres blancos. En la medida en que los hombres negros confíen más en los médicos que los atienden que en las mujeres, entonces seguramente es un problema.*

W.T. Whitney Jr. es un pediatra jubilado y periodista político que vive en Maine.Fuente:

Counterpunch

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