Sudáfrica: Vacunas ¿con apartheid o con igualdad?

  REHAD DESAI  

 

Estamos en medio de una escasez mundial de suministros de vacunas COVID-19. Estamos reviviendo la saga que ocurrió al principio de la pandemia en torno al acceso a equipos de protección personal (EPP), donde cada país luchó por su propio parche. Obtener las dosis de vacuna que requerimos para los trabajadores sanitarios sudafricanos es lo máximo que podemos esperar en las próximas semanas. Obtener algo más en los próximos seis meses será casi imposible para la mayoría de los países del Sur global que no hicieron, o no pudieron hacer, órdenes de pre compra o compromisos de pago. Sudáfrica podría ser la excepción.

Entender por qué hemos llegado al punto en que el acceso a vacunas que salvan vidas está fuera del alcance de miles de millones de personas requiere cierto examen minucioso. Pero tal vez sería pertinente comenzar con algunos comentarios sobre el papel que las vacunas han desempeñado en el fortalecimiento de los sistemas de salud pública.

El eco del negacionismo en torno a su importancia es frecuente en toda la sociedad, infectando incluso a algunos en el gobierno y, a juzgar por la comentarios recientes del profesor Barry Schoub. En Daily Maverick, algunos miembros del Comité Consultivo Ministerial (MAC) también. El profesor Schoub dice que las vacunas «no son una bala de plata». Nadie está argumentando que lo son. Pero la protección del rebaño para la población mundial en lugar de la inmunidad del rebaño no sólo es posible, sino particularmente urgente dada la aparición de nuevas cepas variantes que son significativamente más transmisibles.

Amenaza Global – Soluciones Globales

Nuestros científicos aún deben determinar si la cepa sudafricana crea una enfermedad más grave. Lo que sí sabemos es que antes de la llegada de la nueva variante se estimó en estudios citados por Oxfam que la igualdad de acceso a nivel mundial a las vacunas COVID puede ahorrar el 50% de todas las muertes previstas.

Nos enfrentamos a una amenaza global en la liga de la crisis climática, si se quiere, de un sistema de alerta temprana de descomposición ecológica. Y al igual que con la crisis climática, sólo las soluciones que son globales pueden proporcionar la protección necesaria para salvar vidas. Esto requiere un alto grado de reparto de la carga internacional, solidaridad y cooperación.

Esto, creo, es el consenso emergente por los principales funcionarios de salud pública de todo el mundo. La protección del rebaño sin un amplio despliegue de vacunación en Sudáfrica sólo sería posible si cerramos todas nuestras fronteras durante los próximos años. Esta no es una opción por muchas razones, entre ellas la absoluta falta de humanidad que implica excluir a las personas de las naciones fronterizas que también son víctimas del acceso desigual a las drogas y al tratamiento.

En este sentido, yo diría que necesitamos un plan regional que ponga la adquisición y el despliegue de vacunas en el frente y que ponga sobre la mesa a todos aquellos que tengan la capacidad y la experiencia para que esto suceda, en el plazo más breve posible.

El argumento de las vacunas

Las vacunas de una forma u otra surgieron al principio del desarrollo de las ciencias naturales. Sólo en un caso una vacuna ha erradicado por completo una enfermedad, la viruela, que se cobró cientos de millones de vidas. Dicho esto, han controlado en gran medida muchas otras enfermedades en todo el mundo: rubéola (sarampión alemán), poliomielitis, hepatitis A y B, gripe. La lista es larga y el alcance de la tecnología de vacunas ha sido global.

La Investigación y Desarrollo (I+D) en vacubas comenzó despegar a finales de 1800 y principios de 1900, con grandes brotes de enfermedades causadas por condiciones de viviendas miserables en el advenimiento de la industrialización. Luego saltó más lejos en el período posterior a la Primera Guerra Mundial, a raíz de la devastación en 1918 de la Gripe española. En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, la ofensiva fue liderada principalmente por los Estados Unidos, seguido de cerca por el norte de Europa. Los Estados nacionales con capacidad han fabricado vacunas contra enfermedades que presentaban una amenaza mundial para la salud y lo hacían en cooperación entre sí.

Pero en la década de 1980 las cosas empezaron a cambiar. El neoliberalismo dio la externalización de esta investigación, desarrollo y producción de vacunas a las grandes compañías farmacéuticas, cuyos enormes niveles de beneficios dieron lugar quizás a la potencia de cabildeo político más fuerte del mundo, un lobby diseñado principalmente para proteger y mejorar sus enormes beneficios a través de las patentes que registraron. El Tratado de la Organización Mundial del Comercio de 1995 sobre los Aspectos de la Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (conocido como acuerdo ADPIC) es uno de los resultados de este lobby. Como Miembro de la OMC, Sudáfrica está obligada por este acuerdo. Sin embargo, se puede encontrar una propuesta de Sudáfrica para que, en el contexto de la crisis COVID, se permita a los países una exención de ciertos aspectos del Acuerdo sobre los ADPIC.

Por consiguiente un millón y medio de personas mueren anualmente debido a la falta de acceso a las vacunas, mientras que decenas de millones de niños todavía no tienen acceso a la inmunización. El fracaso del mercado de las vacunas se ve corroborado por el hecho de que, ya en 2017, los países de ingresos bajos y medianos representaron el 79% del volumen de ventas de vacunas del mercado mundial, y sin embargo, sólo el 20% del valor total real. Efectivamente, a pesar del nivel de necesidad, las personas pobres simplemente no presentan un mercado lo suficientemente rentable como para impulsar la inversión y la producción requeridas. Las razones pueden parecer obvias dado el alto precio exigido para muchas vacunas, pero no lo es.

El papel de la gran farmacéutica

El historiador social profesor Mike Davis ha mostrado que la gran farmacéutica sólo se ocupa en vacunas y tratamiento terapéutico de investigación y desarrollo (I+D) para enfermedades que son más frecuentes en los países más ricos, y / o requieren tratamiento repetido. Estos medicamentos son a menudo muy caros y se limitan a aquellos con atención médica privada, o a aquellos hospitales del sector público donde los estados nacionales pueden pagar las existencias.

Davis concluye que la gran farmacéutica, en este contexto, ha actuado para frenar los revolucionarios avances tecnológicos biomédicos al alcance de la sociedad. En la brecha han pisado las universidades, los Institutos Nacionales de Salud y los Centros de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC). Estos han sido pioneros en I+D médica, tal vez más prominentemente dentro de los Estados Unidos.

Sin embargo, si bien la I+D biomédica en las universidades ha sido financiada parcialmente por corporaciones médicas, este no es el caso de la capacidad de investigación dentro del estado.

La financiación estatal para la investigación médica en torno a las enfermedades infecciosas se ha erosionado drásticamente en las últimas décadas, y en términos de programas de preparación para la pandemia en los Estados Unidos, se han cortado hasta el hueso con Donald Trump. Es hora de desechar la retórica sobre incentivar la innovación cuando se trata de medicina. La gran farmacéutica ha sido relegada en gran medida al suministro y distribución de vacunas y tratamientos requeridos a nivel mundial. Según Davis, en una entrevista que he realizado, se ha desarrollado gran parte de la propiedad intelectual (P.I.) para las enfermedades tropicales, por ejemplo, se debe a la inversión pública. En esta tendencia no hay nada más claro que las vacunas COVID-19 que han visto que todas las principales vacunas candidatas que han sido aprobadas sin riesgos,  casi en su totalidad debido a la inversión masiva inicial sobre las espaldas por el contribuyente americano y europeo.

Las asociaciones público-privadas y la filantropía, si bien han demostrado ser de vital importancia en la lucha contra el VIH, son totalmente insuficientes para contener pandemias mundiales como COVID-19. Eso no quiere decir que no exijamos a todos que desplieguen planes que tengan la capacidad de tener éxito. Esto es particularmente importante en un contexto como el nuestro, donde el Estado carece de capacidad y en cambio muestra orgullo y arrogancia. Lo que necesitamos es humildad y una admisión de que nuestros líderes políticos no tienen la capacidad de hacer frente a esta crisis.

La participación genuina de todos aquellos que tienen algo que ofrecer debe integrarse inmediatamente en nuestra respuesta dirigida por el estado.

El costo público de las patentes

A finales de 2020, el la cifra mundial confirmada de muertos por COVID-19 se ubicó en más de 1,8 millones de personas; mientras que la mayoría especula que tristemente, el número real sería mucho más alto. Afortunadamente, dado nuestro sólido sistema de publicació de información en Sudáfrica, no tenemos tal necesidad de especular. Por ejemplo, el Consejo de Investigación Médica (MRC) de SA registra todas las muertes y por lo tanto es capaz de cuantificar el exceso de muertes en el tiempo de COVID; muchos países, incluidos otros miembros como los BRICS, no tienen sistemas comparables con el nuestro.

El número de muertos de Sudáfrica, del 6 de mayo al 8 de diciembre de 2020, es se estima que se sitúa en 60.000 cuando se tiene en cuenta el exceso de muertes. La aparición de la nueva variante que es mucho más transmisible sin duda seguirá abrumando nuestro servicio de salud. Mi propia estimación, dada la combinación de tasas de infección más altas y un servicio de atención médica colapsado, a menos que instituyamos un programa masivo de vacunas, es que las muertes en 2021 podrían duplicar, posiblemente triplicar, el número de muertos que hemos experimentado en 2020. Esto se basa en la suposición de que no obtenemos una implementación de vacunas que cubra al menos el 50% de la población para junio o julio de este año.

Esta situación sombría bien podría empeorar si nuestros trabajadores sanitarios y las personas más vulnerables no reciben ninguna protección en las próximas semanas, o ciertamente dentro del primer trimestre de este año. La Fase 1 del plan del gobierno para implementar vacunas, diseñado para proteger a los trabajadores sanitarios, parece posible y probable que ocurra si el gobierno responde con urgencia y vigor. Sin embargo, incluso este despliegue limitado requerirá la participación de todos aquellos con la experiencia, el interés directo y la buena voluntad para dar forma al plan, de modo que podamos garantizar que el despliegue dirigido por el estado con la enorme logística involucrada ocurra de la manera más eficiente y rápida posible.

La tarea más importante y más difícil de proteger a los trabajadores esenciales, los mayores de 60 años, los millones con comobilidades, exigiendo decenas de millones de dosis, es físicamente casi imposible de cumplir dentro de las limitaciones actuales.

Está simplemente fuera del alcance de la mayor parte del mundo en la actualidad.

La Sociedad Civil Se Moviliza — Otra vez

Campaña de Acción de Tratamiento (TAC), SECCION27 y otros, hace varios años lanzaron una coalición para presionar al gobierno de Sudáfrica a corregir las leyes de patentes. El éxito aseguraría que no tendríamos que someternos a una repetición de la larga y amarga campaña para tener acceso a medicamentos antirretrovirales para el VIH que vieron cientos de miles de vidas perdidas innecesariamente en los años 1990 y 2000. El argumento final de la campaña es que Sudáfrica necesita ajustar sus leyes de patentes a la Constitución sudafricana, que otorga a «toda persona el derecho de acceso a los servicios de salud».

La fuerza lógica de la campaña «Arreglemos las leyes de patentes» ha contribuido sin duda a informar la moción conjunta de Sudáfrica con la India que exige una exención del Acuerdo sobre los ADPIC a la OMC. En resumen, esto permitiría compartir la propiedad intelectual en torno a las vacunas COVID-19. La moción cuenta con el apoyo de 140 países, pero está siendo rechazada por un club de naciones que siguen gobernando el mundo y están acompañados por aliados como el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro. La aprobación parece improbable.

En la actualidad, todo lo que se ha puesto sobre la mesa de AstraZeneca para Brasil e India son acuerdos de precios preferenciales para la fabricación de vacunas. En un acuerdo similar, el CEO de Pfizer también ha aparentemente (hace algunos meses), ofreció precios con descuento a Sudáfrica. Según algunos informes, CureVac, otro corredor delantero en la producción de vacunas, es buscar un acuerdo con Elon Musk, nacido y criado en Sudáfrica, para establecer mini-fábricas en todo el mundo para producir su vacuna de acuerdo con vaxmap.org.

Es necesario satisfacer la demanda mundial en una implantación racional y equitativa a principios de 2021. Para ello se requiere nada menos que la fabricación y el suministro para abastecer masivamente a todos los países que tienen la capacidad de emprender esa tarea.

Sudáfrica, por desgracia, no tiene la capacidad de fabricar vacunas COVID, a pesar de una asociación público-privada establecida para este fin hace más de 20 años, una historia por derecho propio. COVID se quedará en los años venideros y, por lo tanto, sería conveniente que desarrollemos rápidamente esta capacidad desperdiciada.

La resolución de la cuestión de la oferta que se está debatiendo en la OMC en lo que respecta a la exención del Acuerdo sobre los ADPIC deberá evaluarse rápidamente. Países como el nuestro tienen el derecho legal (y moral), como se establece en nuestra Constitución y en las sentencias saldadas en nuestra Corte Constitucional en torno al acceso a los medicamentos, para proteger el derecho a la salud y a la vida misma. En los próximos días y semanas quedará claro si esto requiere que nuestro país expida licencias gubernamentales obligatorias para forzar el intercambio de P.I.

En entrevistas recientes, me informaron que un acuerdo con Johnson & Johnson todavía está sobre la mesa y está siendo negociado. Su solicitud ha sido presentada con SAHPRA y los resultados finales de la fase 2 se han presentado para su consideración, pero la aprobación reglamentaria local final puede muy bien tardar otro mes más o menos. Si esto es así, entonces puede haber alguna esperanza en el horizonte cercano.

Tenemos que empezar a planear esta contingencia. Un plan de implementación que involucre a actores clave de toda la sociedad civil, incluida la logística de distribución del sector privado, debe comenzar desde ayer. Tendrá que ser probado y a prueba de balas si queremos tener alguna posibilidad de terminar las tres fases del despliegue previsto de vacunas para 2021.

Sería un grave error que esta implementación se sentara dentro de un departamento dada la enormidad de la tarea y la mala trayectoria hasta la fecha.

No podemos dejar esta lucha por el acceso y la participación genuina en la implantación de vacunas solamente a las ONG de salud, las organizaciones de justicia social como Oxfam o MSF. Todos nuestros sindicatos, organizaciones cívicas, iglesias y partidos políticos de gestión democrática tienen una enorme responsabilidad de levantarse ahora y ser contados en este momento de necesidad para nuestro país y, de hecho, la mayoría de la población mundial. En una batalla de este tipo, la solidaridad local e internacional será clave para cualquier victoria.

El gobierno sudafricano debe trabajar mano a mano con sus ciudadanos, esto requiere un esfuerzo extraordinario en todos los frentes morales y políticos. Nuestros esfuerzos para garantizar que la P.I. sea compartida requerirán la solidaridad activa y el apoyo de muchos millones de personas en todo el mundo, si queremos alcanzar cierto grado de éxito en 2021.

Pero primero, necesitamos que el gobierno y otros apoyen activamente el llamado para que las vacunas sean vistas como un bien público, fuera de el ambiente de los dictámines de la Organización Mundial del Comercio — y esto requiere nada menos que una presión significativa de aquellos sectores de nuestra sociedad que son organizaciones constituidas. Se están realizando esfuerzos, pero queda un largo camino por recorrer. •

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Este artículo es informado y agradeciendo a los siguientes científicos que han sido entrevistados para mi próximo documental, «El tiempo de las pandemias»: Mike Davis, Dr. Larry Corey de HVTN, el Dr. Tony Fauci, de NIAID, Estados Unidos; Prof Glenda Gray, Dr. Aslam Dasoo, Prof Shabir Madhi.

Este artículo publicado por primera vez sobre el Daily Maverick Sitio web.

Rehad Desai es investigador honorario de la Universidad de Johannesburgo y cineasta con sede en Johannesburgo que realiza un documental titulado El tiempo de las pandemias. También es el convocante de Coalición Popular C-19 en Gauteng.

Fuente: Socialist Project.

Tomado de: https://n0estandificil.blogspot.com/2021/01/sudafrica-vacunas-con-apartheid-o-con.html?m=1

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