¿Recuerdas el compromiso de Cuba con Angola?

Don Fitz   

 

La sangre cubana dejó su sello en la conciencia del mundo después de las guerras angoleñas de 1975-1988. Los políticos corporativos están unidos en su deseo de que ignoremos esta realidad.

Hartos de guerras extranjeras, oficiales portugueses derrocaron al primer ministro Marcello Caetano el 25 de abril de 1974. Muchas antiguas colonias tuvieron la oportunidad de definir su propio futuro.

Angola había sido la más rica de las colonias portuguesas, con una importante producción en café, diamantes, mineral de hierro y aceite. De las antiguas colonias, tenía la mayor población blanca, que ascendía a 320.000 de unos 6,4 millones. Cuando el 90% de su población blanca huyó en 1974, Angola perdió la mayor parte de su mano de obra calificada.

Tres grupos estaban haciendo malabarismos por el poder. El Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA), encabezado por Agostinho Neto fue la única alternativa progresiva. El Frente Nacional para la Liberación de Angola (NFLA), dirigido por Holden Roberto, obtuvo el apoyo del derechista Joseph Mobutu, un conspirador en el asesinato de Patrice Lumumba. Jonas Savimbi, que dirigía la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA), trabajó de la mano con el régimen del apartheid de Sudáfrica.

Portugal le dijo a Sudáfrica que retirara sus tropas de Angola, lo que hizo en octubre de 1974. Recientemente derrotados en Viet Nam, Estados Unidos se sintió incapaz de enviar tropas. Alentado por la administración Ford Sudáfrica invadió nuevamente Angola luego de un año.

Mientras tanto, los representantes de Fidel Castro se reunieron con Neto junto con el jefe de la milicia recientemente organizada de MPLA, las Fuerzas Armadas Populares para la Liberación de Angola (FAPLA). Sin ganas de intervenir, Cuba se tampoco dio apoyo financiero.

La invasión sudafricana comenzó el 14 de octubre, cuando muchas de sus tropas blancas fingieron ser fuerzas de la UNITA oscureciendo sus rostros con crema de camuflaje «Black Is Beautiful». En noviembre, Fidel sabía que sin ayuda la capital angoleña caería en las fuerzas del apartheid y aprobó la asistencia militar. El pequeño número de cubanos que llegaron fue fundamental para detener la invasión sudafricana a Luanda, la capital de Angola.

La intensa hostilidad entre la UNITA y el FNLA dio lugar a que este último fuera aplastado a principios de 1976, simplificando el conflicto a las batallas entre el MPLA y la UNITA, con sus aliados. Las tropas cubanas llegaron a la frontera sur con Namibia, expulsando por completo las fuerzas del apartheid.

Múltiples factores impulsaron la entrada de Cuba. La revolución de 1959 fue tan intensamente atacada por Estados Unidos que quedó claro que la mejor defensa de Cuba sería una ofensa. Una campaña en Africa sería menos probable que provocara una confrontación directa, en gran parte porque la mayoría de los estadounidenses no veían a Africa como parte de su patio trasero. Un gran número de cubanos son de ascendencia africana y los revolucionarios vieron el antirracismo como un núcleo de su política. Fidel se refirió a la lucha contra el apartheid como «la causa más hermosa».

La segunda fase de la guerra

Cuando los combates parecieron disminuir, el número de soldados cubanos en Angola disminuyó de 36.000 en abril de 1976 a menos de 24.000 en un año. Sin embargo, cuando Francia y Bélgica enviaron tropas al Zaire, Cuba detuvo su retirada de tropas.

A lo largo del conflicto angoleño, Sudáfrica y los Estados Unidos ignoraron el derecho internacional y actuaron como si fuera perfectamente natural que Sudáfrica dominara Namibia. Después de que aviones sudafricanos masacraran refugios namibios en el campamento de Cassinga en Angola en mayo de 1975, el presidente estadounidense Jimmy Carter lo dejó de lado y bromeó que «esperamos que todo haya terminado».

Los recuerdos de esa masacre se mantuvieron en la mente de una niña de 12 años, Sophia Ndeitungo: «Los primeros cubanos que vi fueron los soldados que vinieron» para rescatarlos. La mayoría de los cubanos eran blancos, así que ella «… pensaban que eran sudafricanos. Más tarde, entendimos que no todos los blancos son malos». Sophia fue trasladada a la Isla de la Juventud de Cuba para estudiar. Se graduó de la escuela de medicina de La Habana, se casó con otro refugiado cassingano, regresó a Namibia y se convirtió en jefe de sus servicios médicos de las fuerzas armadas en 2007. Para miles de africanos negros, los cubanos eran los únicos blancos que les mostraban bondad.

Exuberantes elecciones estadounidenses de Ronald Reagan(a) de Ronald Reagan(s) intensificaron sus incursiones en Angola, Mozambique, Zimbabwe, Zambia, Lesotho, Swazilandia y Botswana. En agosto de 1981 Sudáfrica puso entre 4000 y 5000 soldados en el sur de Angola con tanques y apoyo aéreo. Amplió las tácticas para incluir envenenar pozos, matar ganado y destruir la distribución de alimentos y las comunicaciones. Fue en este contexto que Cuba comenzó a enviar 9000 soldados nuevamente a Angola durante agosto de 1983.

Savimbi: Aliado de Estados Unidos y Sudáfrica

A lo largo de la administración Carter y los primeros años de Reagan, Estados Unidos aumentó su flujo de armas a la UNITA. Ya en 1974 el líder de la UNITA, Savimbi, había establecido contactos con la dictadura portuguesa y prometió a Sudáfrica que les ayudaría a construir un bloque anticomunista. Savimbi hablaba inglés con fluidez, rezumaba confianza en sí mismo, manipulaba inteligentemente a su audiencia, sabía lo que los estadounidenses querían oír y actuaba «sin escrúpulos». En otras palabras, su combinación de cualidades era perfecta para un líder de la CIA.

Savimbi consolidó su poder local ejecutando a los oponentes de las aldeas como «hechiceros». Tenía un control total y no toleraba la disidencia. En 1980, además de deshacerse de la UNITA de quienes lo desafiaron, Savimbi ponía «…las esposas e hijos de los disidentes quemados vivos en exhibiciones públicas para enseñar a los demás».

El coronel de las Fuerzas Especiales Jan Breytenbach vio a Savimbi como un «manipulador extraordinario … Como líder político, era muy bueno. Lo compararía con Hitler». Esta comparación con Hitler no fue un desprecio de Savimbi, fue un cumplido, ya que varios políticos sudafricanos superiores habían sido miembros de grupos pro-nazis.

Entre los que pasaron por alto las campañas de destrucción masiva de Savimbi estaba el presidente Jimmy Carter, quien tomó tiempo fuera de su programa de defensa de los derechos humanos para organizar el flujo de dólares estadounidenses secretos a la UNITA. En 1985 Steve Weissman resumió las actitudes que abarcaban ambas partes: «Queríamos herir a Cuba, y queríamos ayudar a las personas que querían herir a Cuba. Cuando Savimbi dijo que estaba «luchando por la libertad y contra Cuba», esta era su carta de triunfo. Era imposible contrarrestarlo. Savimbi tenía una cualidad redentora: mató cubanos».

Las actitudes sudafricanas hacia Savimbi encajan en su perspectiva más amplia del desprecio absoluto por los negros. Las muertes de blancos fueron seguidas por anuncios del ejército y obituarios periodísticos en la prensa. Las muertes de soldados negros no fueron transmitidas ni por sus superiores militares ni por la prensa en casa.

Las opiniones sudafricanas reflejaron las de los políticos estadounidenses. Una enmienda de 1971 al proyecto de ley de sanciones de Estados Unidos por el ex miembro del KKK y senador demócrata Harry F. Byrd (VA) exoneró al color, sacando así todos los dientes de las consecuencias para el gobierno de la minoría blanca de Rodesia. Un muy publicitado discurso de julio de 1986 de Reagan elogió a los blancos sudafricanos que, según dijo, dieron una gran oportunidad a los negros.

Conflictos entre aliados

La considerable discordia entre los aliados surgió del matrimonio de necesidad entre Cuba y la Unión Soviética. La estrategia de Cuba había sido hacer frente a las fuerzas sudafricanas mejor armadas y entrenadas y a la FAPLA de Angola para contrarrestar a los enemigos internos en la guerra de guerrillas. Los soviéticos creían que la FAPLA debería desarrollar un ejército convencional con tanques y armas pesadas para luchar contra Sudáfrica.

Pero las tropas angoleños prácticamente no tenían educación formal. Los oficiales podrían haber alcanzado el segundo, tercer o cuarto grado, pero el rango y el archivo del ejército por lo general nunca habían ido a la escuela y no pudieron dominar las armas sofisticadas proporcionadas por los soviéticos.

Si bien Cuba abogó por que la FAPLA se concentrara contra la UNITA, al mismo tiempo advirtió que el ejército angoleño debería tener refuerzos cubanos cada vez que se aventurara en territorio rodeado en gran medida por la UNITA y las tropas sudafricanas. El presidente Neto murió en septiembre de 1979 y su sucesor, José Eduardo dos Santos, fue a menudo atraído por las visiones soviéticas de tener un ejército convencional lo suficientemente fuerte como para superar ambas fuerzas de oposición.

A lo largo del conflicto, los soviéticos actuaron como si las armas de guerra primarias fueran planes logísticos, tanques y armas, mientras que para Cuba las fuerzas de guerra se extraían de los corazones y las mentes de quienes usaban estas armas. Cuba entendió que el frente angoleño era parte de una amplia campaña contra la dominación racista en todo el sur de Africa.

En marzo de 1976, la victoria inicial de Cuba sobre Sudáfrica soltó una «ola de marea» contra el gobierno racista blanco cuando los negros se hicieron conscientes de que las fuerzas del apartheid eran vulnerables. En septiembre de 1977 Steve Biko murió bajo custodia policial y en un mes el gobierno había prohibido 18 organizaciones y el periódico negro más importante. En septiembre de 1984, una nueva constitución sudafricana otorgó participación política a los «de color» y a los indios, al tiempo que negaba los mismos derechos a los negros. Los municipios negros en los centros industriales del país explotaron. Manifestaciones masivas, huelgas, paseos escolares y boicots de tiendas de propiedad blanca se extendieron como incendios forestales. Pronto se añadieron funerales para las víctimas de la represión estatal a los acontecimientos.

La ceremonia de concesión del Premio Noble de la Paz al Obispo Desmond Tutu atrajo un gran mitin. La oposición abierta al apartheid se metió hasta las manos en la intensificación de la guerra en Angola. En 1987 las manifestaciones sudafricanas eran tan grandes que miles de soldados blancos se sumaban a la policía dentro de fronteras.

Los soviéticos estaban generalmente distantes de los que venían a proteger. Los propios africanos se dieron cuenta de la rapidez con la que soldados, médicos y demás cubanos estacionados cerca de ellos se fusionaron en su sociedad. Un recluta recordó que «los cubanos comían lo que comíamos, dormían en tiendas de campaña como nosotros, vivían como nosotros». El médico Oscar Mena describió su trabajo en Angola como una «hermosa experiencia». Los soviéticos en Angola parecían pensar en ello más como un trabajo. Los campos de batalla reflejaban el abismo cultural: los asesores soviéticos estaban al margen de la lucha, mientras que los cubanos siempre se unieron al combate.

Bailando descalzo en el borde de una navaja

En 1985, los soviéticos persuadieron a Angola de atacar el bastión de la UNITA en Mavinga, a pesar de las terribles advertencias de La Habana de que tendrían que pasar por una zona controlada por la UNITA y crear una línea de suministro que no podrían defender. Se encontraron con una derrota desastrosa. La misma tragedia se repitió en 1987.

Después, el general de Sudáfrica Geldenhuys se jactó de su victoria a la prensa, lo que provocó un intenso repudio mundial ya que ese país había reivindicado la no participación en Angola. ¿Había llegado el momento de que Cuba lanzara un ataque total contra las fuerzas de Sudáfrica? Esta decisión tenía a Fidel bailando en el borde de una navaja.

El acto de equilibrio más delicado fue con la Unión Soviética. Sin su ayuda financiera, Cuba no podría llevar a cabo la guerra. Sin su donación de suministros militares, la FAPLA de Angola no podría luchar. Pero su reiterado golpe de decisiones estratégicas amenazó todos los aspectos de la guerra.

No menos sensible era Angola, que parecía envuelta en la corrupción. Sin embargo, el gobierno del MPLA era muy superior a lo que Savimbi podría lograr. Una victoria en Angola golpearía mortalmente el corazón del apartheid; pero Cuba no podría seguir adelante sin la aprobación de Luanda.

Cuba había guardado sus armas más poderosas para la autoprotección en caso de una invasión estadounidense. A medida que los cubanos se cansaban de una década y media de sacrificio, Fidel y Raúl sabían que ser demasiado cautelosos podría significar perder una oportunidad que nunca se repetiría. Sin embargo, moverse demasiado rápido podría causar una derrota que desmoralizaría y agotaría a las tropas, médicos y personas cubanas en su país.

También sabían que miles de soldados blancos no estaban disponibles para el servicio en Angola porque eran necesarios en Sudáfrica para reprimir la disidencia. El descaro de Reagan en el escándalo de los Irán-Contras dejó a Estados Unidos incapaz de ir a un ataque.

Los líderes de Cuba estuvieron de acuerdo en que había llegado la hora de enviar mucho más tropas y armas a Angola, incluidos sus mejores aviones, sus mejores pilotos y sus armas más sofisticadas. En marzo de 1988 el FAPLA y Cuba defendieron la ciudad de Cuito Cuanavale cuando fue atacada por tropas sudafricanas y de la UNITA. Suficientes aviones y pilotos cubanos habían llegado para que obtuvieran una victoria en el aire. Al mismo tiempo, las tropas angoleños devolvieron el ataque terrestre. Las tropas sudafricanas fueron desmoralizadas al señalarse el principio del fin. Nelson Mandela observó que esta batalla clave «destruyó el mito de la invencibilidad del opresor blanco».

A pesar de la clara derrota de las fuerzas del apartheid, los diplomáticos estadounidenses continuaron advirtiéndoles a sus homólogos soviéticos que Sudáfrica no abandonaría Angola hasta que todas las tropas cubanas desaparecieran. Fidel le dijo al negociador soviético que «… pregunte a los estadounidenses por qué el ejército de la raza superior no ha podido tomar Cuito, que es defendido por negros y mulatos de Angola y el Caribe. »

El negociador cubano Risquet cortésmente les dijo: «Los sudafricanos deben entender que no ganarán en esta mesa lo que no han logrado ganar en el campo de batalla». Sabiendo que una invasión completa de Angola sería rechazado internacionalmente, resultaría en miles de bajas y potencialmente dejaría al país incapaz de defenderse de la rebelión negra interna, los políticos sudafricanos dieron el consentimiento a sus comandantes para que se fueran. Sus tropas fueron retiradas de Angola el 30 de agosto de 1988.

En las elecciones angoleños dos Santos de la MPLA derrotaron a Savimbi (49,8% a 40,1%). En abril de 1990, el presidente sudafricano, Frederick de Klerk, legalizó el Congreso Nacional Africano y el Partido Comunista Sudafricano al liberar a Nelson Mandela, quien fue elegido para dirigir el país en abril de 1994.

Muchos de los paralelismos entre los Estados Unidos en Viet Nam y Cuba en Angola fueron sorprendentes y ambas intervenciones extranjeras tuvieron un profundo efecto en la conciencia pública. Sin embargo, Cuba estaba defendiendo a un país real de la invasión, mientras que la división de Viet Nam en «Norte» y «Sur» era un producto de la imaginación de franceses y estadounidenses, es decir, que no se produjo ninguna invasión extranjera. No fue casualidad que Cuba tratara a Angola como un Estado soberano (a pesar de muchas diferencias) mientras que los políticos estadounidenses tenían tanto respeto por los vietnamitas como un titiritero por sus muchos juguetes.

Nadie apreciaba más la realidad política que los sudafricanos que abrieron Freedom Park en Pretoria en 2007. Su Muro de los Nombres incluye a 2103 cubanos que perdieron la vida en la guerra de Angola. Cuba es el único país extranjero representado en el Muro.*

[Este artículo se basa en lo siguiente: información documentada en Piero Gleijeses’ Visiones de la Libertad: La Habana, Washington, Pretoria y la Lucha por el Sur de Africa, 1976-1991 (2013); entrevistas de Hedelberto López Blanch que aparecen en su libro Historias Secretas de Médicos Cubanos (2005); entrevistas por el autor reportado en su libro Cuidado de la salud cubano: La revolución en curso (2020); y entrevistas de Candace Wolf en su artículo inédito, El Zen de la Sanación (2013). Una versión de este artículo apareció en openDemocracia.

Don Fitz (fitzdon@aol.com) forma parte del Consejo Editorial de Pensamiento Social Verde. Fue el candidato de 2016 del Partido Verde de Missouri para gobernador. Su libro sobre Cuidado de la salud cubano: La revolución en curso ha estado disponible desde junio de 2020 y tiene vínculos para todas las citas en este artículo.]

Fuente:  Links International Journal of Socialist Renewal

Tomado de: https://n0estandificil.blogspot.com/2021/02/recuerdas-el-compromiso-de-cuba-angola.html?m=1

 

 

 

 

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