Ecuador: ¿revertir la caída de la pandemia?

    Michael Roberts

 

 

El candidato izquierdista Andrés Arauz tomó la delantera en la primera vuelta de las elecciones presidenciales en Ecuador.  Arauz obtuvo el 31,5 por ciento de los votos, lo que le puso a unos 11 puntos porcentuales de claro de sus rivales más cercanos. No estaba claro a quién se enfrentaría Arauz en la es. El líder indígena Yaku Pérez y Guillermo Lasso, un rico ex banquero, estaban en empate técnico para el segundo lugar, con Pérez en 20.04 por ciento al 19.97 por ciento de Lasso.  La segunda ronda de segunda vuelta será en abril, pero si Arauz corre contra el Pro-business Lasso, es probable que gane; es menos seguro contra Pérez.

Ecuador es un pequeño estado sudamericano con sólo 17 millones de personas, justo en el ecuador.  Las principales industrias del Ecuador son el petróleo, la transformación de alimentos, los textiles, los productos de madera y los productos químicos. El sector petrolero representa alrededor del 50 por ciento de los ingresos de exportación del país y alrededor de un tercio de todos los ingresos fiscales.  La principal compañía petrolera es la mayoritaria empresa estatal Petroecuador, que sigue siendo el 37% propiedad de Texaco. De hecho, las empresas estatales representan más del 80 por ciento de la producción de petróleo del Ecuador; el resto es producido por los multinacionales: Repsol (España), Eni (Italia), Tecpetrol (empresa estatal argentina) y Andes Petroleum, que es un consorcio de la China National Petroleum Corporation (CNPC, 55% de participación) y China Petrochemical Corporation (Sinopec, 45% de participación). Ecuador es también el mayor exportador mundial de bananos y un importante exportador de camarón

El resultado de la primera ronda es un golpe importante contra las maquinaciones del imperialismo en la región.  Es probable que termine el gobierno de los últimos cuatro años de políticas pro-negocios adoptadas por el presidente Lenin Moreno, abandonando al ex presidente de izquierda Rafael Correa.  Moreno renegó de las policías de Correa al asumir el cargo y en su lugar encerró a los partidarios de Correa e impuso austeridad fiscal, privatizaciones y otras medidas pro-negocios.

Entre 2006 y 2014, bajo Correa, el crecimiento del PIB había promediado el 4,3%, impulsado por los altos precios del petróleo y la inversión extranjera.  Así que Correa fue capaz de aumentar significativamente los salarios mínimos y los beneficios de la seguridad social, en parte financiados por mayores impuestos a los ricos.  Pero a partir de 2015, el crecimiento del PIB promedó sólo el 0,6%.

A medida que la economía ecuatoriana se deterioraba, Moreno tomó un préstamo del FMI acompañado de estrictas medidas de austeridad. El FMI había hecho lo mismo que con la administración de derecha en Argentina, ofreciendo dinero a cambio de austeridad y medidas favorables a las empresas.  Esto provocó un movimiento masivo de protesta en 2019 que finalmente obligó a Moreno a rescindir algunos de los términos del paquete del FMI.  La popularidad de Moreno se desplomó y decidió no presentarse a estas elecciones.

Luego vino la pandemia COVID que golpeó a Ecuador en forma especialmente dura.  La insensible incompetencia de la administración Moreno, el sistema de salud débil, privatizado e infrafinanciado y la necesidad desesperada de muchos trabajadores «informales» de mantener sus puestos de trabajo, llevaron a un desastre.  Ecuador está cerca del pico de muertes por millón a nivel mundial. De hecho, el Congreso está desafiando al ministro de Salud Juan Zavallos por desajustar el programa de vacunación COVID-19. La pandemia ha paralizado el 70% de las empresas y ha dejado a 600.000 desempleados.

Al igual que en otros lugares, la crisis económica debida a la pandemia COVID-19 ha afectado desproporcionadamente a las familias de bajos ingresos, ha aumentado el número de pobres y ha exacerbado la desigualdad de ingresos. Según el Banco Mundial, las familias en el decil inferior de la distribución de ingresos perdieron alrededor del 18 por ciento de sus ingresos de mercado, mientras que las familias en el decil superior perdieron sólo un tercio de eso.

La solución de Moreno a la caída fue tomar otro préstamo del FMI ($6.500 millones), a cambio de la desregulación del banco central y un alza de la gasolina y el diésel a los precios del mercado mundial.  También tomó un préstamo bilateral de $3.500mn de la administración Trump a cambio de privatizar una importante refinería de petróleo y partes de la red eléctrica del país y excluir a China de su desarrollo en telecomunicaciones. Moreno también respondió con recortes de gastos de «emergencia» de 4.000mn de dólares, incluidos la liquidación de la aerolínea nacional y el cierre de embajadas.

Si Arauz gana en abril, se hará cargo de la deuda externa que alcanza los 52.000mn de dólares.

Incluso después de 7 mil millones de dólares en préstamos multilaterales el año pasado, Ecuador necesitará otros 7.600 millones de dólares en nuevos financiamiento en 2021, según un informe del FMI de diciembre. Y esto supone que el país aceptará reducir su déficit presupuestario del gobierno a un objetivo de 2.800 millones de dólares este año de 7.200 millones de dólares en 2020.  Permítanme citar directamente del FMI sobre sus condiciones: «Recortes discrecionales del gasto que incluirían la contención salarial (0,6 ppts del PIB) y la moderación del gasto de capital (0,7 ppts del PIB). Junto con los ahorros de la actual reforma de los subsidios a los combustibles y la reversión del gasto relacionado con la pandemia cuando la crisis disminuya»  Y, «se necesita un compromiso continuo de reducir los déficits para garantizar unas finanzas públicas sostenibles a medio plazo y reducir la carga de la deuda sobre las generaciones futuras. El anclaje de la senda a mediano plazo en el límite del 57 por ciento de la deuda del PIB en COPLAFIP implica una reducción del déficit de NOPBS en 5,5 ppt del PIB entre 2019-2025, y del saldo global de la NFPS en 5,3 ppt. Alcanzar estos ambiciosos objetivos, pero realistas, requiere una combinación de una reforma fiscal progresiva, con un rendimiento de ingresos permanente del 21% del PIB a partir de 2022, y una racionalización sostenida del gasto».

Para alcanzar estos objetivos, el FMI quiere que se eleve el IVA y medidas para hacer que el mercado laboral sea «más flexible», es decir, «mantener la flexibilidad que proporcionan esas medidas, como semanas de trabajo más cortas, turnos más flexibles y acuerdos de trabajo a distancia, podría apoyar el mercado de trabajo y la recuperación.»

Pero Arauz dice que no llevará a cabo los términos del paquete del FMI negociado por Moreno. En cambio, quiere impulsar el crecimiento con un gran aumento del gasto público, mayores impuestos y controles de capital para detener el dinero que sale del país.  Arauz considera que Ecuador puede ‘crecer’ con su salida a la crisis en lugar de adoptar la austeridad que él cree «es absolutamente contraproducente para las necesidades de crecimiento y desarrollo del Ecuador».  En lugar de reducir el déficit presupuestario del gobierno con un ajuste fiscal del 3% del PIB, Arauz tiene como objetivo aumentar el gasto público hasta en un 1,5% del PIB con un importante programa de obras públicas y poner fin a la privatización.

¿Cómo se hará esto?  En primer lugar, Arauz propone un impuesto sobre el patrimonio. Y en segundo lugar, ha sugerido aumentar el impuesto sobre la salida de la moneda del país hasta el 27%.  Los ecuatorianos ya ricos han volatilizado $30.000mn fuera del país.  Por el contrario, el pro-negocio Lasso quiere eliminar gradualmente el gravamen, que actualmente se sitúa en el 5%.  Y en tercer lugar, Arauz propone la financiación del gasto público por parte del banco central, es decir, «imprimir dinero», al estilo MMT.

¿Funcionarán estas políticas?  El nuevo presidente tendrá que abordar una economía que se ha contraído entre el 10 y el 12%, una deuda equivalente a alrededor del 60% del PIB (alta para los estándares de la economía emergente) y una tasa de pobreza de alrededor del 35%. La desigualdad de ingresos y riqueza sigue siendo muy alta: el 10% de la población más rica tiene el 42,5% de los ingresos, mientras que el 10% más pobre sólo tiene el 0,6% de los ingresos.

Y hay grandes obstáculos para la recuperación.  El gobierno no puede devaluar la moneda para abaratar las exportaciones porque Ecuador no tiene moneda nacional.  Es una economía del dólar.  Eso significa que si el banco central va a financiar el gasto del gobierno mediante la compra de bonos del gobierno o el crédito de cuentas del gobierno, porque el gobierno no controla la unidad de cuenta, las reservas en dólares tendrán que ser agotadas, aunque hay algo de espacio aquí, ya que las reservas de divisas están en un máximo histórico a medida que el dólar se ha debilitado. Y Arauz planea obtener préstamos de China para reemplazar la financiación del FMI.

El principal obstáculo serán los multinacionales y el sector empresarial en Ecuador.  Básicamente han dejado de invertir desde 2014.

Eso se debe en parte a la caída de los precios de la energía, pero también porque parece que invertir con fines de lucro en Ecuador no es prometedor.  Las industrias de energía y recursos son altamente intensivas en capital, por lo que en términos marxistas, la composición orgánica del capital aumenta significativamente con el tiempo.  Esto impulsa hacia abajo la rentabilidad de la inversión futura, que ha sido especialmente así en Ecuador desde la llamada crisis de los mercados emergentes de 1998.  Sólo la desaceleración de la inversión desde 2014 ha impedido que la rentabilidad disminuyese aún más.

Por lo tanto, no hay ningún incentivo para que el sector empresarial invierta, especialmente si los precios del petróleo se mantienen bajos.  Y a largo plazo, la industria mundial de combustibles fósiles se enfrenta a un grave declive.

A menos que los precios de la energía tengan una fuerte recuperación y/o la economía mundial recaude en el próximo año más y no menos, las medidas de Arauz bien pueden no bastar para el restablecimiento del crecimiento y revertir el impacto de los ingresos de la clase trabajadora de las políticas de Moreno y de la pandemia.*

Fuente:

Ecuador: reversing the pandemic slump? – Michael Roberts

 

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