Colonialismo digital – La evolución del imperio estadounidense

Michael Kwet

En las últimas décadas, las corporaciones transnacionales de “Big Tech” con sede en los EEUU han acumulado billones de dólares y han ganado poderes excesivos para controlar todo, desde los negocios y el trabajo hasta las redes sociales y el entretenimiento en el Sur Global. El colonialismo digital ahora está envolviendo al mundo.

En 2020, los multimillonarios se mostraron como bandidos. Las tenencias personales de Jeff Bezos aumentaron de $ 113 a $ 184 mil millones. Elon Musk eclipsó brevemente a Bezos, con un aumento del patrimonio neto de $ 27 mil millones a más de $ 185 mil millones.

Para la burguesía que preside las corporaciones “Big Tech”, la vida es grandiosa.

Sin embargo, si bien el dominio expandido de estas corporaciones en sus mercados internos es objeto de numerosos análisis críticos, su alcance global es un hecho que rara vez se discute, especialmente por parte de los intelectuales dominantes en el imperio estadounidense.

De hecho, una vez que investigamos la mecánica y los números, se hace evidente que las grandes tecnologías no sólo tienen un alcance global, son fundamentalmente de carácter colonial y están dominadas por Estados Unidos. Este fenómeno se llama «colonialismo digital».

Vivimos en un mundo donde se corre el riesgo de que el colonialismo digital ahora se convierta en una amenaza tan significativa y de tan gran alcance para el Sur Global como lo fue el colonialismo clásico en siglos anteriores. Los fuertes aumentos de la desigualdad, el aumento de la vigilancia estatal-empresarial y las sofisticadas tecnologías policiales y militares son sólo algunas de las consecuencias de este nuevo orden mundial. El fenómeno puede parecer nuevo para algunos, pero en el transcurso de las últimas décadas, se ha arraigado en el status quo global. Sin un movimiento de contrapoder considerablemente fuerte, la situación empeorará mucho.

Se ha formado un banco común para dar servicio a FairCoin [criptomoneda] y un FairMarket en línea con bienes y servicios denominados en FairCoin. Al controlar esta criptomoneda, Faircoop puede financiar iniciativas contracapitalistas centradas en los bienes comunes como FreedomCoop, que ofrece servicios legales y bancarios a personas autónomas que buscan ganarse la vida fuera del dominio explotador del capital o del estado.

Los casos anteriores pueden parecer dispares, pero comparten un interés común en utilizar la «tecnología de contabilidad criptográfica», a menudo denominada «blockchain», como una forma de repensar la valoración inherente a los precios basados ​​en el mercado. Al ofrecer nuevas formas no capitalistas de medir y buscar valores, blockchain promete la capacidad de seguir un camino económico alternativo al capitalismo tal como lo conocemos. Asumiendo el poder social y político para hacerlo, ¿cómo sería tal esfuerzo?

¿Qué es el colonialismo digital?

El colonialismo digital es el uso de la tecnología digital para el dominio político, económico y social de otra nación o territorio.

Bajo el colonialismo clásico, los europeos se apoderaron y colonizaron tierras extranjeras; infraestructura instalada como fuertes militares, puertos marítimos y ferrocarriles; desplegaron cañoneras para la penetración económica y la conquista militar; construyeron maquinaria pesada y explotaron mano de obra para extraer materias primas; erigieron estructuras panópticas para los trabajadores de la policía; reunieron a los ingenieros necesarios para la explotación económica avanzada (por ejemplo, químicos para la extracción de minerales); desviaron el conocimiento local de los procesos de fabricación; enviaron las materias primas de regreso a la madre patria para la producción de bienes manufacturados; socavaron los mercados del Sur Global con productos manufacturados baratos;  perpetuaron la dependencia de los pueblos y naciones del Sur Global en una división global desigual del trabajo, la expansión del mercado, y la dominación diplomática y militar con fines de lucro y saqueo.

En otras palabras, el colonialismo dependía de la propiedad y el control del territorio y la infraestructura, la extracción de mano de obra, conocimientos y mercancías, y el ejercicio del poder estatal.

Este proceso evolucionó durante siglos, y se agregaron nuevas tecnologías a esa mezcla, a medida que se desarrollaban. A finales del siglo XIX, los cables submarinos facilitaron las comunicaciones telegráficas al servicio del imperio británico. Los nuevos desarrollos en el registro, archivo y organización de la información fueron explotados por la inteligencia militar estadounidense que se utilizó por primera vez en la conquista de Filipinas.

Hoy, las «venas abiertas» de Eduardo Galeano son las «venas digitales» del Sur Global que cruzan los océanos, conectando un ecosistema tecnológico propietario y controlado por un puñado de corporaciones, en su mayoría con sede en Estados Unidos. Algunos de los cables transoceánicos de fibra óptica están equipados con hebras propiedad o arrendadas por personas como Google y Facebook para promover su extracción y monopolización de datos. La maquinaria pesada de hoy en día son las granjas de servidores en la nube dominadas por Amazon y Microsoft que se utilizan para almacenar, agrupar y procesar big data, proliferando como bases militares para el imperio estadounidense. Los ingenieros son los ejércitos corporativos de programadores de élite con generosos salarios de $250,000 o más. Los trabajadores explotados son las personas de color que extraen los minerales en el Congo y América Latina, los ejércitos de mano de obra barata que anota datos de inteligencia artificial en China y África, Y los trabajadores asiáticos que sufren Trastonrno de estrés pos traumático después de limpiar las plataformas de redes sociales de contenido perturbador. Las plataformas y centros de espionaje (como la NSA) son los panópticos, y los datos son la materia prima procesada para los servicios basados en inteligencia artificial.

En términos más generales, el colonialismo digital consiste en afianzar una división desigual del trabajo, donde las potencias dominantes han utilizado su propiedad de infraestructura digital, conocimiento y su control de los medios de cálculo para mantener al Sur en una situación de dependencia permanente. Esta desigual división del trabajo ha evolucionado. Económicamente, la industria manufacturera ha bajado la jerarquía del valor, desplazada por una economía avanzada de alta tecnología en la que las grandes empresas tecnológicas están firmemente a cargo.

La arquitectura del colonialismo digital

El colonialismo digital está arraigado en la dominación de las «cosas» del mundo digital que forma los medios de cálculo —software, hardware y conectividad de red.

Incluye las plataformas que actúan como puertos de entrada, y los datos extraídos para los proveedores de servicios intermediarios y la estándares de la industria, También como propiedad privada de «propiedad intelectual» e «inteligencia digital». El colonialismo digital se ha convertido algo en altamente integrado con herramientas convencionales del capitalismo y el gobierno autoritario, de la explotación laboral, cooptación política y planificación económica para servicios de inteligencia, hegemonía de la clase dominante y propaganda.

Mirando primero al software, podemos ver un proceso en el que el código que una vez fue compartido libre y ampliamente por los programadores se privatizó cada vez más y sujeto a Copyrights. YoNº 19501 y los años 80, el Congreso de los Estados Unidos comenzó el fortalecimiento de los derechos de autor del software. Había una contra-tendencia a este en la forma de «Libre y de código abierto Software» de licencias (FOSS) que concedió a los usuarios el derecho para usar, estudiar, modificar y compartir software. Esto tenía beneficios inherentes para los países de la Global Sur tal como creó un «comunes digitales», libre de control corporativo y el impulso de las ganancias. Sin embargo, como el movimiento Software Libre se propagó a el Sur, provocó una reacción corporativa. Microsoft marginó a Perú cuando su gobierno trató de alejarse del software propietario de Microsoft. También trató de amedrentar a los gobiernos africanos sobre el uso del sistema operativo FOSS GNU/Linux en ministerios gubernamentales y escuelas.

Junto a la privatización del software llegó la rápida centralización de Internet en las manos de proveedores de servicios intermediarios como Facebook y Google. Crucialmente, el desplazamientoo a la nube de servicios anuló las libertades de licencias FOSS de los usuarios porque el software se ejecuta en los ordenadores de las grandes corporaciones tecnológicas. Las nubes corporativas despojan a la gente de la capacidad de controlar sus computadoras. Los servicios en la nube proporcionan petabytes (1 PT = mil billones de bytes) de información a las corporaciones, que utilizan los datos para entrenar sus sistemas de inteligencia artificial. La IA utiliza el Big Data para «aprender» — requiere millones de imágenes para reconocer, por ejemplo, la letra «A» en sus diferentes fuentes y formas. Cuando se aplican a los seres humanos, los detalles sensibles de las personas, las vidas personales se convierten en un recurso increíblemente valioso que los gigantes tecnológicos están tratando incesantemente de extraer.

En el Sur, la mayoría del pueblo están esencialmente atascados con teléfonos de bajo nivel o teléfonos inteligentes con pocos datos de sobra. Como resultado, muchos millones de personas experimentan plataformas como Facebook como «internet», y los datos sobre ellos son consumidos por imperialistas extranjeros.

«Los efectos de retroalimentación» del Big Data empeoran la situación: los que tienen más y mejores datos pueden crear los mejores servicios de inteligencia artificial, que atrae a más usuarios, lo que les da aún más datos para hacer el servicio mejor, y así sucesivamente. Al igual que el colonialismo clásico, los datos ha sido ingeridos como materias primas para las potencias imperialistas, que procesan los datos y fabrican los servicios de nuevo al público global, que fortalece aún más su dominación y pone a todos los demás en una situación subordinada de dependencia.

Cecilia RIkap, En su libro a ser publicado próximanente, Capitalismo, poder e innovación: capitalismo monopólico intelectual descubierto, muestra cómo los EE.UU. gigantes tecnológicos basan su poder de mercado en su monopolio intelectual, comandando una compleja cadena de empresas subordinadas con el fin de extraer ganancias y explotar la mano de obra. Esto les ha dado la capacidad de acumular el «know-who» y el «know-how» para planificar y organizar cadenas de valor globales, así como para privatizar el conocimiento y expropíar los conocimientos que son un bien común, y los resultados de la investigación pública.

Apple, por ejemplo, extrae ganancias de la IP y la marca para sus teléfonos inteligentes, y coordina la producción a lo largo de la cadena de productos básicos. Los productores de nivel inferior, como los ensambladores de teléfonos en las plantas de fabricación alojadas por Foxconn, propiedad de Taiwán, los minerales extraídos en el Congo para las baterías y los fabricantes de chips que suministran procesadores, están todos subordinados a las demandas y caprichos de Apple.

En otras palabras, los gigantes tecnológicos controlan las relaciones comerciales en toda la cadena de productos básicos, beneficiarse de su conocimiento,capital acumulado, y el dominio de los componentes funcionales principales. Esto les permite negociar o prescindir incluso de corporaciones relativamente grandes que producen en masa sus productos como subordinados. Las universidades son cómplices. Los más prestigiosos en los principales países imperialistas son los actores más dominantes en el  espacio de producción académica, Mientras las universidades más vulnerables de la periferia o semi-periferia son los más explotados, a menudo carecen de los fondos para la investigación y el desarrollo, el conocimiento o la capacidad de las constataciones sobre patentes y los recursos para luchar cuando su trabajo es expropiado.

Colonización de la educación

Un ejemplo de cómo se desarrolla la colonización digital es en el sector de la educación.

Tal como lo detallé en profundidad en mi tesis doctoral sobre tecnología educativa en Sudáfrica, Microsoft, Google, Pearson, IBM y otros gigantes tecnológicos están flexionando sus músculos en los sistemas educativos a través del Sur Global. Para Microsoft, esto no es nada nuevo. Como se mencionó más arriba, Microsoft intentó forzar a los gobiernos africanos para reemplazar Software libre con Microsoft Windows, incluso en las escuelas.

En Sudáfrica, Microsoft tiene un ejército de instructores maestros en el terreno que entrenan profesores en cómo utilizar el software de Microsoft en el sistema educativo,  también proporcionó tablets con Windows y software de Microsoft a las universidades como la Universidad de Venda, una asociación que se anunciaba ampliamente. Más recientemente, sa ha asociado con el proveedor de telefonía móvil VoDacom (propiedad mayoritaria de la multinacional británica Vodafone) para proporcionar educación digital a los estudiantes sudafricanos.

Si bien Microsoft es el principal proveedor, con contratos en al menos cinco de los nueve departamentos provinciales de educación en Sudáfrica, Google también está buscando su cuota de mercado. En asociación con la startup sudafricana CloudEd, están tratando de alcanzar el primer contrato de Google con un departamento provincial.

La Fundación Michael y Susan Dell también se ha unido a la mezcla, ofreciendo una plataforma de distrito basado en datos (DDD) a los gobiernos provinciales. El software DDD está diseñado para recopilar datos que rastrean y monitorean a profesores y estudiantes, incluyendo calificaciones, asistencia y «problemas sociales». Mientras que las escuelas suben los datos recopilados semanalmente en lugar de en tiempo real, el objetivo final es proporcionar monitoreo en tiempo real de estudiante y el rendimiento para la gestión burocrática y el «análisis longitudinal de datos» (análisis de datos recopilados sobre el mismo grupo de individuos a lo largo del tiempo).

El gobierno sudafricano también Expansión Departamento de Educación Básica’s (DBE) CRuidoso Que eventualmente se puede utilizar para la vigilancia tecnocrática invasiva. Microsoft se acercó a la DBE con una propuesta para recopilar datos «para el ciclo de vida del usuario», empezando desde la escuela y, para aquellos que mantienen las cuentas de Microsoft Office 365, hasta la edad adulta, para que el gobierno pueda llevar a cabo análisis longitudinales sobre cosas como la conexión entre la educación y el empleo.

El colonialismo digital de Big Tech se está extendiendo rápidamente a través de los sistemas educativos en el sur. Escribiendo desde Brasil, Giselle Ferreira y sus coautoras, dicen: «El parecido entre lo que sucede en Brasil y el análisis de Kwet (2019) del caso sudafricano (y probablemente otros países del ‘Sur global’) es sorprendente. En particular, cuando las empresas GAFA [Google, Amazon, Facebook, Apple] ofrecen generosamente tecnologías a estudiantes desfavorecidos, los datos se extraen sin obstáculos y posteriormente se tratan de una manera que hace a las especificidades locales carentes de importancia.»

Hacen de las escuelas grandes sitios para Gran tecnología para ampliar su control sobre Digital Mercados. Las personas pobres en el sur a menudo dependen del gobiernos o corporacións para proporcionarles un dispositivo sin costo alguno, haciéndolos dependientes de otros para decidir qué software utilizan. Qué mejor manera de capturar cuota de mercado que precargar el software Big Tech en dispositivos ofrecido a los niños — ¿Quién puede tener poco más acceso a la tecnología que un teléfono con funciones? Esto tiene el beneficio adicional de capturar futuros desarrolladores de software, que pueden llegar a preferir, por ejemplo, Google o Microsoft (en lugar de People TEch soluciones basadas en software libre) después de pasar años utilizando su software y convertirse en alguien acostumbrado a su interfaz y características.

Explotación laboral

El colonialismo digital también es evidente en la forma en que países de todo el mundo Sur son muy explotados en trabajo servil para proporcionar los insumos críticos para las tecnologías digitales. Durante mucho tiempo se ha observado que el República Democrática del Congo  suministra más que 70 por ciento del cobalto del mundo, un mineral esencial para las baterías utilizadas en automóviles, teléfonos inteligentes y computadoras. Catorce familias en la República Democrática, Apple, Tesla, Alphabet, Dell y Microsoft, y otras han sido acusadas de beneficiarse de los niños trabajo en el cobalto en minería e industri. El proceso de minería de minerales en sí a menudo impacta  negativamente en la salud de los trabajadores y su hábitats circundantes.

En cuanto al litio, las mejores reservas se encuentran en Chile, Argentina, Bolivia, y Australia. Enedades para los trabajadores de todos los países de América Latina son bajos para los estándares de los países ricos, Especialmente considerando las condiciones de trabajo que soportan. Mientras la disponibilidad de datos varían, En Chile, los empleados por las minas ganar en algún lugar entre aproximadamente $1,430 (dólares) y $3,000 por mes,  en Argentina salarios mensuales pueden ser tan bajos como entre $300 y $1,800. En 2016, el salario mínimo mensual de mineros en Bolivia fue aumentado a $250. Por el contrario, los mineros australianos ganan alrededor de $9,000 por mes y pueden alcanzar $200,000 por año.

Los países del sur también ofrecer una abundancia de trabajo barato para los gigantes tecnológicos. Esto incluye acumulación de datos para conjuntos de inteligencia artificial, trabajadores de centros de llamadas y moderadores de contenido para gigantes de redes sociales como Facebook. Los moderadores limpian las redes sociales alimentadas de contenido perturbador, como material sexualmente explícito, a menudo dejándolos psicológicamente afectados. Y todavía, un moderador de contenido en un país como la India puede hacer tan poco como $3,500 por año —y que sólo después de un pago aumenta desde $1,400.

¿Un imperio digital chino o estsdounidense?

En Occidente, hay mucha charla sobre «una nueva Guerra Fría» entre Estados Unidos y China luchando por la supremacía tecnológica global. Sin embargo, una mirada cercana al ecosistema tecnológico muestra que las corporaciones estadounidenses son abrumadoramente dominantes en la economía global.

China, después de décadas de alto crecimiento, genera alrededor del 17 por ciento del PIB mundial y se prevé que supere a los EE. UU. En 2028, alimentando las afirmaciones de que el imperio estadounidense está en declive (una narrativa que anteriormente fue popular con el ascenso de Japón). Al medir la economía china por paridad de poder adquisitivo, ya es más grande que la de EE. UU. Sin embargo, señala un economista Sean Starrs, esto trata erróneamente a los estados como unidades autónomas, «interactuando como bolas de billar en una mesa». En realidad, sostiene Starrs, el dominio económico estadounidense «no ha disminuido, se ha globalizado». Esto es particularmente cierto cuando se mira a Big Tech.

En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, la producción corporativa se extendió a través de redes de producción transnacionales. Por ejemplo, en la década de 1990, empresas como Apple comenzaron a subcontratar la fabricación de productos electrónicos de los EE. UU. a China y Taiwán, explotando a los trabajadores de los talleres industriales empleados por empresas como Foxconn. Las transnacionales tecnológicas estadounidenses a menudo diseñan la IP para, por ejemplo, conmutadores de ruterse de alto rendimiento (por ejemplo, Cisco) mientras subcontratan la capacidad de fabricación a los fabricantes de hardware en el Sur.

Starrs hizo un perfil de las 2.000 empresas que cotizan en bolsa más importantes del mundo, según la clasificación de Forbes Global 2000, y las organizó según 25 sectores, lo que demuestra el dominio de las transnacionales estadounidenses. A partir de 2013, dominaban en términos de participación en los beneficios en 18 de los 25 sectores principales. En su próximo libro American Power Globalized: Rethinking National Power in the Age of Globalization, Starrs muestra que Estados Unidos sigue siendo dominante. En el caso de software y servicios de TI, la participación en las ganancias de Estados Unidos es del 76 por ciento frente al 10 por ciento de China; para hardware y equipos de tecnología, es del 63 por ciento para los EE. UU. frente al 6 por ciento para China, y para la electrónica, es del 43 y 10 por ciento, respectivamente. Otros países, como Corea del Sur, Japón y Taiwán, a menudo también obtienen mejores resultados que China en estas categorías.

Por lo tanto, retratar a EE. UU. y China como contendientes iguales en la batalla por la supremacía tecnológica global, como se hace a menudo, es muy engañoso. Por ejemplo, un informe de “Economía digital” de las Naciones Unidas de 2019 afirma que: “La geografía de la economía digital está muy concentrada en dos países”: Estados Unidos y China. Pero el informe no sólo ignora los factores identificados por autores como Starrs, sino que tampoco tiene en cuenta el hecho de que la mayor parte de la industria tecnológica de China es dominante dentro de China, salvo un puñado de productos y servicios importantes, como 5G (Huawei), cámaras CCTV (Hikvision). , Dahua) y las redes sociales (TikTok), que también tienen grandes cuotas de mercado en el extranjero. China también tiene inversiones sustanciales en algunas empresas de tecnología extranjeras, pero esto difícilmente sugiere una amenaza genuina para el dominio de Estados Unidos, que también tiene una proporción mucho mayor de inversiones extranjeras.

En realidad, Estados Unidos es el imperio tecnológico supremo. Fuera de las fronteras de EE. UU. y China, EE. UU. lidera en las categorías de motores de búsqueda (Google); navegadores web (Google Chrome, Apple Safari); sistemas operativos de teléfonos inteligentes y tabletas (Google Android, Apple iOS); sistemas operativos de escritorio y portátiles (Microsoft Windows, macOS); software de oficina (Microsoft Office, Google G Suite, Apple iWork); infraestructura y servicios en la nube (Amazon, Microsoft, Google, IBM); plataformas de redes sociales (Facebook, Twitter); transporte (Uber, Lyft); redes de negocios (Microsoft LinkedIn); streaming de entretenimiento (Google YouTube, Netflix, Hulu) y publicidad en línea (Google, Facebook), entre otros.

El resultado es que, ya sea un individuo o una empresa, si utiliza una computadora, las empresas estadounidenses son las que más se benefician. Son dueños del ecosistema digital.

Dominación política y medios de violencia

El poder económico de los gigantes tecnológicos estadounidenses va de la mano con su influencia en las esferas política y social. Al igual que con otras industrias, existe una puerta giratoria entre los ejecutivos tecnológicos y el gobierno de los EE. UU., y las corporaciones tecnológicas y las alianzas comerciales gastan mucho en presionar a los reguladores para que adopten políticas favorables a sus intereses específicos, y al capitalismo digital en general.

Los gobiernos y las agencias de aplicación de la ley, a su vez, forman asociaciones con gigantes tecnológicos para hacer el trabajo sucio. En 2013, Edward Snowden reveló que Microsoft, Yahoo, Google, Facebook, PalTalk, YouTube, Skype, AOL y Apple compartieron información con la Agencia de Seguridad Nacional a través del programa PRISM. Siguieron más revelaciones y el mundo se enteró de que los datos almacenados por las corporaciones y transmitidos a través de Internet son absorbidos por enormes bases de datos gubernamentales para su explotación por parte de los estados. Los países del Sur han sido objeto de la vigilancia de la NSA, desde Oriente Medio hasta África y América Latina.

La policía y el ejército también trabajan con corporaciones tecnológicas, que están felices de cobrar cheques gordos como proveedores de productos y servicios de vigilancia, incluso en países del Sur. Por ejemplo, a través de su poco conocida División de Justicia y Seguridad Pública, Microsoft ha creado un extenso ecosistema de asociación con proveedores de vigilancia de «aplicación de la ley», que ejecutan su tecnología en la infraestructura de nube de Microsoft. Esto incluye una plataforma de vigilancia de comando y control para toda la ciudad llamada «Microsoft Aware» que fue comprada por la policía en Brasil y Singapur y una solución de vehículo policial con cámaras de reconocimiento facial que se implementó en Ciudad del Cabo y Durban, Sudáfrica.

Microsoft también está profundamente involucrado con la industria penitenciaria. Ofrece una variedad de soluciones de software penitenciario que cubren todo el proceso penitenciario, desde los «delincuentes» juveniles hasta la prisión preventiva y la libertad condicional, pasando por la cárcel y la prisión, así como los liberados de la prisión y puestos en libertad condicional. En África, se asociaron con una empresa llamada Netopia Solutions, que ofrece una plataforma de software de gestión de prisiones (PMS) que incluye «gestión de fugas» y análisis de prisioneros.

Si bien no está claro dónde se implementa exactamente la solución de gestión de prisiones de Netopia, Microsoft declaró que «Netopia es [un socio / proveedor de Microsoft] en Marruecos con un enfoque profundo en la transformación digital de los servicios gubernamentales en África del Norte y Central». Marruecos tiene un historial de brutalizar a los disidentes y torturar a los prisioneros, y Estados Unidos reconoció recientemente su anexión del Sáhara Occidental, en contravención del derecho internacional.

Durante siglos, las potencias imperiales probaron tecnologías para vigilar y controlar a sus ciudadanos en poblaciones extranjeras primero, desde el trabajo pionero de Sir Francis Galton sobre huellas dactilares aplicadas en India y Sudáfrica, hasta la combinación estadounidense de biometría e innovaciones en la gestión de estadísticas y gestión de datos que formó la primera aparato de vigilancia para pacificar Filipinas. Como ha demostrado el historiador Alfred McCoy, la colección de tecnologías de vigilancia desplegadas en Filipinas ofreció un campo de prueba para un modelo que finalmente fue traído de regreso a los Estados Unidos para su uso contra los disidentes domésticos. Los proyectos de vigilancia de alta tecnología de Microsoft y sus socios sugieren que los africanos continúan sirviendo como laboratorio para la experimentación carcelaria.

Conclusión

La tecnología digital y la información desempeñan un papel central en la política, la economía y la vida social en todas partes. Como parte del proyecto del imperio estadounidense, las corporaciones transnacionales estadounidenses están reinventando el colonialismo en el Sur a través de su propiedad y control de la propiedad intelectual, la inteligencia digital y los medios de cálculo. La mayor parte de la infraestructura, las industrias y las funciones básicas que realizan las computadoras son propiedad privada de las corporaciones transnacionales estadounidenses, que son abrumadoramente dominantes fuera de las fronteras estadounidenses. Las empresas más grandes, como Microsoft y Apple, dominan las cadenas de suministro globales como monopolios intelectuales.

Se produce un intercambio desigual y una división del trabajo, reforzando la dependencia en la periferia mientras se perpetúa la miseria masiva y la pobreza global.

En lugar de compartir conocimientos, transferir tecnología y proporcionar los bloques de construcción para la prosperidad global compartida en igualdad de condiciones, los países ricos y sus corporaciones tienen como objetivo proteger su ventaja y exprimir el Sur por la mano de obra barata y la extracción de ganancias. Al monopolizar los componentes principales del ecosistema digital, impulsar su tecnología en escuelas y programas de capacitación de habilidades, y asociarse con élites corporativas y estatales en el Sur, Big Tech está capturando mercados emergentes. Incluso se beneficiarán de los servicios de vigilancia prestados a los departamentos de policía y prisiones, todo para ganar dinero.

Todavía contra las fuerzas de poder concentrado, siempre hay quienes empujan hacia atrás. La resistencia a big tech en el sur tiene una larga historia, que se remonta a los días de protesta internacional contra IBM, Hewlett Packard, y otros que hacen negocios en la Sudáfrica del apartheid. A principios de la década de 2000, los países del Sur Global adoptaron el Software Libre y los comunes globales como un medio para resistir el colonialismo digital durante un tiempo, incluso si muchas de esas iniciativas desde entonces han desvanecido, en los últimos años están surgiendo nuevos movimientos contra el colonialismo digital.

Hay mucho más en esta imagen. Una crisis ecológica creada por el capitalismo amenaza rápidamente con destruir permanentemente la vida en la Tierra, y soluciones para la economía digital debe cruzarse con la justicia ambiental y las luchas más amplias por la igualdad.

Para acabar con el colonialismo digital, necesitamos un marco conceptual diferente que desafía las causas profundas y los principales actores, en relación con los movimientos de base dispuestos a confrontar capitalismo y autoritarismo, el imperio estadounidense y sus partidarios intelectuales.*

Michael Kwet es doctor en Sociología de la Universidad de Rhodes y  miembro del Proyecto de la Sociedad de la Información en la Facultad de Derecho de Yale. Es presentador del podcast Tech Empire, con artículos en VICE News, The Intercept, The New York Times, Al Jazeera y Counterpunch.

Fuente:
Digital colonialism: The evolution of US empire – Longreads 

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