La geopolítica del apartheid vacunal

 

 

Vishwas Satgar

 

El 22 de abril, Día de la Tierra, el presidente estadounidense Joe Biden convocó una cumbre sobre la crisis climática con los jefes de varios países importantes. Si bien se trató de un intento de traer a los Estados Unidos de vuelta al juego multilateral de la crisis climática y de liderar desde ese frente un desafío global, la hipocresía de esta medida no quedó desapercibida ante el público mundial. En el momento de la convocatoria de esta cumbre, se implantaron 223,6 millones de dosis de vacunas que cubren el 35,2% de la población estadounidense. Mientras que, en cambio, Nigeria, con una población de 201 millones de habitantes, sólo había vacunado a 1,2 millones de personas. La Administración Biden no puede estar pidiendo al mundo que actúe colectivamente sobre la crisis climática cuando no está garantizando que la propiedad intelectual de las vacunas no esté disponible para los países del sur global.

Estados Unidos no es el único que prioriza a su propia población en la vacunación y defiende la obtención de beneficios por parte de las compañías farmacéuticas. El Reino Unido también ha almacenado 400 millones de vacunas, 6 dosis para casi cada persona que vive en el Reino Unido, con una población de 67,61 millones de habitantes. Junto con los Estados Unidos, el Reino Unido también se niega a aceptar la necesidad de una exención de los ADPIC (Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio) en la OMC para garantizar que la propiedad intelectual de las vacunas y el conocimiento aa transfiera a los países del sur global para impulsar la fabricación de vacunas seguras y eficaces para todos. Los principales países occidentales están esencialmente dando la espalda a un enfoque justo y global de resolución de problemas para un desafío común.

Política y diplomacia de vacuna

De parte de Rusia y China, la crisis covid-19 se está utilizando para aumentar la legitimidad política a través de sus esfuerzos de diplomacia de vacunas. Tampoco están dispuestos a compartir la propiedad intelectual con el sur global y tampoco se han comprometido públicamente a hacer que sus vacunas sean de código abierto. En el contexto africano, China ha puesto su vacuna Sinopharm en la agenda de varios países africanos. Sin embargo, hasta el momento ni un solo país africano tiene una campaña seria de despliegue de vacunas. A finales de diciembre de 2020, Oxfam estimó que 70 países pobres sólo podrán vacunar a uno de cada diez habitantes en 2021. En África, el 25% del suministro de vacunas estará cubierto por COVAX, el 11% por la Unión Africana, mientras que la gran mayoría del 64% no vacunará en 2021. Se trata de una vacuna con apartheid en África que refleja la crisis moral y política de tales disparidades.

Al mismo tiempo, las principales compañías farmacéuticas están advirtiendo a la administración estadounidense que la anulación de patentes entregaría la tecnología sensible de ARNM (ácido ribonucleico mensajero) a Rusia y China. Este argumento simplemente afianza el juego geopolítico para proteger los beneficios de las corporaciones farmacéuticas. Además, si los Estados Unidos están comprometidos con una recuperación justa del COVID-19 para todo el mundo, tienen que tomarse en serio la exención de los ADPIC en la OMC. Hasta ahora, la principal funcionaria comercial de Biden, Katherine Tai, ha señalado enérgicamente a las compañías farmacéuticas y a la OMC que su máxima prioridad es «salvar vidas» y que Estados Unidos se tomaba en serio impulsar la producción y la distribución equitativa de las vacunas. Sin embargo, esta retórica no se ha traducido realmente en la exención de los ADPIC que se está impulsando.

Es en este contexto que las victorias de las luchas contra el VIH/SIDA para lograr una exención del Acuerdo sobre los ADPIC son cruciales para la sociedad civil progresista. Activistas y movimientos en la India, Brasil y Sudáfrica lograron tal avance en el contexto de la lucha contra el VIH/SIDA para que se produjeran genéricos de medicamentos esenciales contra el VIH/SIDA. Esto resuena con las numerosas iniciativas que piden justicia sobre las vacunas: #PeoplesVacccine, llamamientos de antiguos líderes políticos y premios Nobel para que Estados Unidos deseche la propiedad intelectual de las vacunas COVID-19, el apoyo de Bernie Sanders a una petición global con más de 2 millones de firmas pidiendo una exención de los ADPIC e iniciativas de los propios africanos.

Solidaridad global

El 14 de marzo de 2021, las Federaciones de la Unión Mundial, líderes en movimientos transnacionales como Vía Campesina, movimientos africanos como WOMIN, la Alianza Africana de Soberanía Alimentaria y todas las fuerzas progresistas de la sociedad civil en Sudáfrica convocaron una Asamblea Mundial (Stand With Africa/Safe and Effective Vaccines for All/Healthcare and Frontline Workers of the World Unite). Esta asamblea afirmó la necesidad de solidaridad mundial para lograr una #PeoplesVaccine segura y eficaz. El tenor que dio es que el mundo debe reunirse en apoyo a África, para que todos nos aseguremos de que la atención pública sea fundamental para una recuperación justa de la pandemia y para construir un enfoque internacionalista basado en la ética de la atención de la salud y otros trabajadores de primera línea. Esto se basa en la convicción de que formamos una comunidad humana y compartimos un desafío global común y, por lo tanto, necesitamos unirnos. Esta lucha debe intensificarse a través de las fronteras, en nuestras comunidades, en nuestros lugares de trabajo y en nuestros movimientos.

Los resultados de esta Asamblea Mundial han sido compartidos con los dirigentes de los países ricos, la OMS y la OMC. Esta última organización ha respondido reconociendo el llamamiento de la Asamblea Mundial. También ha confirmado que se están produciendo compromisos de alto nivel en la OMC sobre la necesidad de una exención del Acuerdo sobre los ADPIC para las vacunas COVID-19. Sin embargo, esta decisión aún no se ha tomado y, por lo tanto, la lucha continúa.

El poder de los pueblos es claramente la única manera de superar la geopolítica del apartheid vacunal. Fue lo mismo en la lucha contra el apartheid en Sudáfrica: la resistencia masiva y la solidaridad internacional trabajaron eficazmente juntos. Si logramos superar la guerra de la vacuna, muchas vidas se salvarán y el «fin de la pandemia» será una realidad para todos.  Además, una derrota para las grandes compañías farmacéuticas también proporciona impulso para profundizar las soluciones globales transformadoras para el empeoramiento de la crisis climática. Habrá impulso para cambiar el mundo para elegir la tierra, no el capitalismo de carbono. Los sindicatos tienen que estar en la primera línea de la lucha por una #PeoplesVaccine segura y eficaz, pero también por la justicia climática. Este desafío y oportunidad nos queda ante todos. •

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