China, el surgimiento de organizaciones de trabajadores de base

Relaciones entre el Estado y el trabajo

Jenny Chan – Universidad Politécnica de Hong Kong y Comité de Investigación sobre Movimientos Laborales de la Asociación Sociológica Internacional

Este artículo es un extracto del capítulo de Jenny Chan «Organización de trabajadores en China: desafíos y oportunidades», en Robert Ovetz (editor), Workers ‘Inquiry and Global Class Struggle: Strategies, Tactics, Objectives, Pluto Press, 2021

20 de junio de 2021 – Links International Journal of Socialist Renewal – 

 

En China, como en muchos países, los derechos están consagrados por la ley de tal manera que se espera que las organizaciones de trabajadores actúen como «bomberos» que hacen valer sus derechos por sí mismos haciendo sonar el «fuego alarma ”en los departamentos de trabajo y los tribunales para obligar a los altos funcionarios a respetar las normas laborales. Si los trabajadores hacen sonar la alarma al presentar casos y el gobierno hace cumplir constantemente las protecciones de los trabajadores, los empleadores pueden anticipar el riesgo de una disputa, y evitar así el problema.

Pero si la aplicación es laxa y el castigo leve, debido a que los gobiernos locales a menudo priorizan atraer inversiones en lugar de hacer cumplir las leyes y regulaciones, los empleadores probablemente ignorarán la letra y el espíritu de la ley, y emergerá el conflicto. Un patrón persistente hace que, aunque los trabajadores desesperados hagan sonar la alarma de incendio, los problemas graves, como la falta de pago de salarios y el abuso por parte de la gerencia, continúen y sigan sin resolverse. “En el corazón de las malas condiciones laborales”, muestran Eli Friedman y Ching Kwan Lee, «está el desequilibrio fundamental de poder entre trabajadores y empleadores en el punto de producción.»

En virtud de la Ley de Sindicatos de China, el artículo 10 estipula que todo tipo de empresas con 25 empleados o más deben tener “comités sindicales a nivel de base” en la planta. Sin embargo, la organización sindical independiente es ilegal. El sindicato de empresa debe ser aprobado por el siguiente escalón sindical de nivel superior. En esta estructura organizativa centralizada, la Federación de Sindicatos de China (ACFTU) monopoliza el poder de la representación sindical al imponer su autoridad sobre cualquier grupo de trabajadores organizados en la planta.

La ACFTU opera bajo el mando del gobernante Partido Comunista y sirve principalmente a los intereses del Estado para preservar la paz industrial y la estabilidad social. Desde 2003, con el telón de fondo de la reestructuración empresarial y la pérdida de antiguos miembros, la ACFTU ha ampliado su membresía a los trabajadores migrantes rurales, que han sido contratados cada vez más tanto en el sector estatal como en el privado. Sin embargo, los trabajadores tienen motivos para desconfiar en general de los sindicatos oficiales. Las encuestas sobre los líderes sindicales de empresas revelan sistemáticamente que la mayoría son, al mismo tiempo, jefes de departamento de personal o altos directivos que normalmente apoyan a la dirección en lugar de a los trabajadores.

Los funcionarios chinos no protegen sistemáticamente los derechos sindicales de los trabajadores de las represalias de la dirección. Un ejemplo típico es el control continuo del sindicato Foxconn. Desde 2007, el sindicato de la empresa ha sido dirigido por una gerente senior nombrada por Terry Gou, el fundador de la empresa. A raíz de una serie de suicidios de empleados en 2010, Foxconn intentó mejorar la comunicación con los empleados mediante la publicación de periódicos gratuitos de la empresa, el patrocinio de actividades sociales y de entretenimiento y, sobre todo, la expansión de su afiliación sindical. Sin embargo, Auret van Heerden, presidente y director ejecutivo de la Fair Labor Association (2003-13) y auditor encargado de Apple (2012-13), descubrió que «el sindicato de Foxconn celebra elecciones, pero los candidatos a menudo son nominados por la dirección». En 2015, los supervisores de Foxconn fueron ampliamente acusados ​​de manipular las elecciones sindicales al instruir a los trabajadores para que votaran por los candidatos designados. Por temor a represalias, los trabajadores siguieron las instrucciones. Claramente, las nuevas rondas de “elecciones” de dirigentes sindicales en Foxconn se han hecho como una formalidad que dejaría intacta la estructura de poder del sindicato. Algunos trabajadores se enteraron de la existencia misma de sus sindicatos solo cuando recibieron recuerdos, como botellas de agua con el logotipo del sindicato, de los miembros del personal del sindicato.

Frente a los crecientes conflictos laborales, la ACFTU se está reformando lentamente para responder mejor a los trabajadores. Los dirigentes sindicales, junto con los jueces y abogados, han mediado de manera proactiva en las negociaciones con los ejecutivos de la empresa y los representantes de los trabajadores en un intento de llegar a un arreglo rápido en el lugar. Por ejemplo, la inminente reubicación de una tienda Walmart en la ciudad de Changde de la provincia de Hunan provocó una negociación de cierre única liderada por el sindicato en junio de 2014, obteniendo una indemnización por despido para todos los trabajadores afectados. En unos pocos casos, los sindicatos provinciales y municipales han intervenido para facilitar la reelección de los líderes sindicales en el lugar de trabajo durante las negociaciones posteriores a la huelga. Sin embargo, los representantes de los trabajadores electos y los miembros de los comités sindicales fueron invariablemente acosados ​​o incluso despedidos por la dirección a partir de entonces.

Huelgas y organización sindical de debajo

Mucho más raro es el reconocimiento de los sindicatos de trabajadores autoorganizados. Sorprendentemente, en 2006, después de una huelga contra el pago insuficiente del salario mínimo y la no provisión de contratos laborales en una fábrica de productos electrónicos de Ole Wolff, los trabajadores lograron establecer un sindicato mediante elecciones para tomar el asunto en sus propias manos. Demostraron claramente la perspectiva de los trabajadores y la conciencia sindical. El nacimiento del sindicato elegido en el lugar de trabajo marcó una nueva página de la lucha laboral de base. En un contexto más amplio, la ACFTU aceleró su campaña de sindicalización reconociendo oficialmente al sindicato del lugar de trabajo elegido por Ole Wolff y llegando a los trabajadores de las principales empresas con inversión extranjera.

Curiosamente, el sindicato de la Terminal Internacional de Contenedores de Yantian “desarrolló un sistema de negociación colectiva anual” después de la huelga de 2007 en la ciudad de Shenzhen en Guangdong. Las interrupciones pueden afectar negativamente los vínculos ascendentes y descendentes de toda la cadena logística y de transporte marítimo y terrestre. Un factor crítico en el éxito de los trabajadores portuarios es la militancia de los operadores de grúas, hombres migrantes rurales de mediana edad con baja rotación, que muestran un alto grado de poder de negociación en uno de los puertos más activos del mundo en el sector intensivo en capital en el sur de China. Los líderes sindicales electos en el lugar de trabajo sirven a los intereses de los trabajadores portuarios para negociar con la dirección de forma regular, en lugar de puntual. A través de su participación en la negociación colectiva, los trabajadores portuarios ejercen su poder asociativo aceptando la supervisión institucional de la federación sindical en diferentes niveles.

Sin embargo, un sindicato representativo a nivel de empresa es muy excepcional en la economía política china. Tanto la dirección como el gobierno se protegen contra el trabajo organizado al mismo tiempo que priorizan la rentabilidad y la estabilidad. La participación de los trabajadores en los procesos de toma de decisiones sindicales sigue estando muy restringida. En consecuencia, los trabajadores con frecuencia pasan por alto a los sindicatos y buscan ayuda de organizaciones no estatales cuando solicitan un arbitraje laboral o participan en huelgas.

El surgimiento de organizaciones laborales de base

Desde la década de 1990, con la profundización de los vínculos sociales transnacionales y transfronterizos característicos de la globalización neoliberal, han surgido organizaciones de base en Hong Kong y en China continental para hacer frente a las crecientes necesidades de organización de los trabajadores. China Labor Bulletin, con sede en Hong Kong y fundado en 1994 por el activista chino continental y organizador sindical independiente Han Dongfang (que fue encarcelado por participar en el Movimiento por la Democracia de 1989), fue una de las primeras organizaciones no gubernamentales (ONG) en promover y defender a los trabajadores en el continente. Otras ONG de derechos laborales registradas en Hong Kong (como la Red de Mujeres Trabajadoras de China y Labor Action China), que incluyen trabajadores, trabajadores sociales, académicos, abogados de movimientos y otras personas interesadas, también han desempeñado un papel pionero en la construcción de una clase naciente fuerza china basada a través de la solidaridad local y global.

Las ONG laborales, a través de sus centros de trabajadores o redes comunitarias, suelen ofrecer servicios sociales y culturales, consultas jurídicas, formación de líderes y talleres de sensibilización sobre los derechos de género a trabajadores y trabajadoras de los principales distritos industriales. Los trabajadores activistas, algunos de ellos lesionados en accidentes de trabajo o por enfermedades profesionales, se han unido a estas organizaciones autónomas como voluntarios o miembros del personal para enfatizar la protección de la seguridad y la salud al visitar los dormitorios y hospitales de los trabajadores. También han difundido conocimientos legales y conocimientos prácticos para ayudar a los trabajadores a obtener indemnizaciones por accidentes laborales y salarios impagos, ganando así la confianza de los trabajadores y sus familias.

A nivel del lugar de trabajo, algunas ONG laborales han experimentado con asociaciones con corporaciones multinacionales (como Reebok y HP) para coordinar programas de responsabilidad social corporativa para mejorar la gobernanza laboral, social y ambiental de la cadena de suministro. El diálogo entre trabajadores y empleadores en las fábricas proveedoras se fomenta en este marco de autorregulación privado voluntario. En pocas ocasiones, se han celebrado elecciones sindicales directas en presencia de observadores y asesores independientes. Pero la expansión de tales programas de derechos laborales facilitados por las empresas en el contexto de la producción transnacional sigue siendo incierta. Dejando de lado la comercialización y la gestión de los proyectos de capacitación, los resultados de la participación laboral en el taller dependerán en gran medida de la agencia de los trabajadores y la resistencia colectiva, así como del monitoreo continuo y las acciones concertadas de las organizaciones laborales locales e internacionales.

Más allá del marco de gobernanza dirigido por las empresas, ha habido casos en los que activistas de ONG han intervenido directamente en huelgas y protestas laborales. Sin embargo, en lugar de liderar u organizar acciones contenciosas, en su mayoría han tratado de evitar que se intensifiquen resolviendo la crisis laboral a través de medios legítimos y no violentos, como ofrecer sugerencias constructivas en las negociaciones colectivas con los empleadores. De hecho, los funcionarios del gobierno provincial han facilitado la negociación colectiva mediante la implementación de nuevas leyes laborales destinadas a mantener la producción y la estabilidad social en Guangdong, que durante mucho tiempo ha estado plagada de incidentes laborales grandes y pequeños. Sin embargo, en respuesta a la fuerte oposición de los empleadores y las asociaciones empresariales, el gobierno debilitó las principales disposiciones en los sucesivos borradores de lo que se convirtió en el Reglamento sobre los contratos colectivos de empresa en Guangdong, que entró en vigor el 1 de enero de 2015. El artículo 18 estipula que más de 50 por ciento de la población activa debe respaldar la convocatoria formal para que se realicen conversaciones obligatorias, un obstáculo formidable para las acciones de los trabajadores.

En una reunión con los líderes sindicales en Beijing, el presidente Xi reiteró que “los sindicatos deben adherirse al enfoque de trabajo centrado en los empleados; centrarse en los problemas más urgentes e inmediatos que más preocupan a los empleados; y cumplir con la obligación de salvaguardar los derechos e intereses de los trabajadores y de servir sinceramente a los trabajadores y al pueblo ”. Frente a la creciente presión desde arriba y desde abajo, la ACFTU ha comenzado a contratar ONG seleccionadas para brindar servicios sociales y legales a grupos marginados, como las trabajadoras migrantes, los niños migrantes, los jóvenes y los ancianos, con el fin de construir una sociedad armoniosa. Esta es una forma más penetrante y sutil de lograr la “gestión social” a nivel comunitario. Al mismo tiempo, las ONG con mentalidad de movimiento han sido exprimidas y llevadas a la clandestinidad.

Los organizadores laborales entrenaron a los trabajadores para que tomaran acciones individuales, en lugar de protestas colectivas, para hacer sus llamamientos urgentes. Esta estrategia es una innovación táctica para que los activistas de derechos aborden las amenazas críticas a la supervivencia organizacional derivadas de la represión y la cooptación. En el proceso de defensa de los derechos, los líderes de las organizaciones laborales ofrecieron el apoyo que tanto necesitaban a los trabajadores individuales en el backstage, enmarcaron los problemas y formularon estrategias en los medios para presionar por una compensación económica por sus quejas. En casos exitosos, los trabajadores demandantes han demostrado su conciencia de clase transformándose en miembros centrales para apoyar a sus compañeros de trabajo compartiendo su propia experiencia.

Sin embargo, en conflictos masivos, la organización laboral difícilmente puede encubrirse. Los conflictos por intoxicación tóxica, salarios impagos y despidos ilegales, por nombrar solo algunos ejemplos, a menudo involucran a un gran número de trabajadores. La naturaleza colectiva del descontento laboral requiere una movilización efectiva en línea y fuera de línea, lo que hace que los líderes de los trabajadores sean más difíciles de esconder de las autoridades. Tras el ataque estatal contra grupos feministas en marzo de 2015 y contra abogados de derechos humanos en julio, activistas laborales de varias ONG con sede en Guangdong fueron arrestadas en diciembre. Meng Han, quien ayudó a un grupo de trabajadores de una fábrica de zapatos a recuperar el seguro social impago antes del cierre y reubicación previstos de la fábrica, fue encarcelado durante 21 meses, mientras que a otros tres activistas del Centro de Servicios para Trabajadores Migrantes de Panyu se les suspendió la pena. Este mayor control de la sociedad civil muestra que la principal preocupación del gobierno es el crecimiento económico y la estabilidad política, en lugar de lograr mayores derechos colectivos para sus ciudadanos.

Relaciones conflictivas entre el Estado y el trabajo en China

Fundamentalmente, el “vacío de representación” permanece sin llenar. Los trabajadores no encuentran en los sindicatos controlados por el gobierno y dominados por la dirección, un aliado confiable. Cuando ocurren huelgas masivas, los empleadores o los funcionarios del gobierno requieren que los trabajadores elijan representantes, generalmente limitados a cinco, para entablar conversaciones. Una vez elegidos los representantes de los trabajadores, la empresa toma el control de las negociaciones. Esta intervención suele marcar el comienzo de una fragmentación, cooptación y aplastamiento del poder de los trabajadores.

Para evitar represalias de la empresa, los trabajadores que protestan han aprendido a través de una amarga experiencia a protegerse unos a otros en una colectividad que no presenta líderes visibles. En muchos otros casos, sin embargo, los líderes de los trabajadores se han identificado rápidamente. Yanhua Deng y Kevin O’Brien se centran en la «represión relacional» como estrategia para controlar la protesta. Al presionar a las familias, parientes, amigos y otras personas importantes de los manifestantes que son el objetivo, las autoridades manipulan los “vínculos sociales” y los “sentimientos de afecto” para desactivar la protesta colectiva antes de la escalada. Este proceso laborioso de «mantenimiento de la estabilidad» implica una cantidad irreductible de presión psicológica infligida a quienes buscan justicia.

La represión con mano dura es una parte integral del autoritarismo chino, precisamente porque los medios “suaves” de absorción de protestas y otras formas de contención social no siempre funcionan. “Condicionar pagos en efectivo u otros beneficios materiales a cambio de cumplimiento” solo puede llegar hasta cierto punto, especialmente cuando los manifestantes de principios se niegan a dar marcha atrás y tomar el dinero. Donde no se puede alcanzar una resolución, los funcionarios públicos sensibles a la estabilidad pueden detener a un gran número de ciudadanos «problemáticos» para disuadirlos de tomar medidas adicionales.

Algunos activistas y organizadores veteranos no se dejan intimidar, estableciendo audazmente sus propias organizaciones después de haber sido despedidos o liberados de la prisión, una práctica que Feng Chen y Xuehui Yang llaman «salir con voz». Estos líderes sindicales han desarrollado grupos «salvajes» para defender los derechos de los trabajadores adaptándose a los contextos económicos y políticos cambiantes. En 2016, por ejemplo, dos ex empleados de Walmart tomaron la iniciativa para movilizarse contra la implementación corporativa de un sistema de horario flexible y un recorte salarial significativo a través de estrategias en línea. Moderaron un foro en Internet bajo el estandarte de la Asociación de Trabajadores Chinos de Walmart, dando nueva vida a una red autoorganizada que une a los trabajadores de Walmart en varias ciudades de China. Si bien el impulso del movimiento se apagó luego de una división sobre las estrategias de los trabajadores, junto con los ataques de la gerencia y la intimidación del gobierno, la experiencia no fue del todo negativa. Los trabajadores de Walmart debatieron con entusiasmo el momento y la efectividad de las huelgas, entre otras cuestiones clave sobre la recaudación de fondos y la coordinación, demostrando su participación activa, reflexividad y capacidad para diseñar sus propias tácticas, estrategias y organizaciones.

Pronto siguió una nueva ola de medidas drásticas contra la organización de los trabajadores. En julio de 2018, el estado apuntó a un grupo central de trabajadores que se organizaron para formar un sindicato en la fábrica de maquinaria de soldadura Jasic en Shenzhen. La policía detuvo a 30 personas, incluidos trabajadores, sus familias y amigos, y a una estudiante universitaria, el 27 de julio. El 24 de agosto, en otra redada coordinada, 50 estudiantes activistas, la columna vertebral del Grupo de Solidaridad de Trabajadores de Jasic, fueron interrogados, hostigados y advertidos de que dejen de participar inmediatamente en las “actividades ilegales” o se enfrenten a cargos penales. Si bien la mayoría de los 80 manifestantes fueron posteriormente liberados, cuatro trabajadores fueron arrestados formalmente.

Durante los semestres de otoño e invierno de 2018, los funcionarios de seguridad nacional y sus cuadros universitarios cerraron los grupos de estudio marxistas y las asociaciones estudiantiles relacionadas en un esfuerzo por eliminar el apoyo institucional a los trabajadores de Jasic y sus aliados. Como ha observado sucintamente Au Loong-Yu, “aunque Xi Jinping sigue exigiendo que la gente aprenda del marxismo-leninismo y el pensamiento de Mao, el Estado sigue reprimiendo cualquier esfuerzo independiente y colectivo de estudiar seriamente a los clásicos de izquierda, y reprimiendo incluso más duramente cuando estos esfuerzos conllevan la aspiración de simpatizar con los trabajadores”.

Se estimó que, entre enero y mayo de 2019, más de una decena de activistas (de ocho ONG laborales, organizaciones de trabajo social, centros de servicios comunitarios y un bufete de abogados) fueron detenidos o arrestados, aunque no parecen estar vinculados a la lucha laboral Jasic. Para cortar de raíz la alianza emergente entre trabajadores y activistas, el gobierno chino claramente ha lanzado una amplia red para contener y reprimir varias formas de organización social y de trabajadores. En tales condiciones, la autoorganización de los trabajadores se ha mantenido fragmentada y limitada, aunque sigue siendo generalizada.*

[Se pueden encontrar citas y fuentes en el capítulo de Jenny Chan «Organización de trabajadores en China: desafíos y oportunidades», en Robert Ovetz (editor), Workers ‘Inquiry and Global Class Struggle: Strategies, Tactics, Objectives, Pluto Press, 2021. ]

Fuente:
LINKS – International Journal of Socialist Renewal

Fuentes, Robert Ovetz y James Kelly por su apoyo.]

https://n0estandificil.blogspot.com

A %d blogueros les gusta esto: